México ganaría disputa contra EE.UU. por etiquetado ‘delfín-seguro'

22 Julio 2011

El Grupo Especial que conoció de la controversia por el etiquetado ‘dolphin-safe' entre México y Estados Unidos en la OMC, fallaría a favor del primero por considerar que las exigencias estadounidenses son contrarias a las normas de la OMC.

En la saga del famoso caso Atún-Delfín que inició en la década de los noventa en el entonces GATT por el método de pesca utilizado en México para la captura del atún, una fuente cercana al caso le confirmó a Puentes la victoria mexicana.

Los informes preliminares de la prensa internacional hace unos días adelantaron la derrota de Estados Unidos. Sin embargo, debido a que el informe de momento es "estrictamente confidencial", se desconocen los pormenores jurídicos del fallo del panel y por lo tanto las implicaciones precisas para ambas partes.

La presente disputa inició en octubre de 2008 cuando México le solicitó consultas a Estados Unidos por sus reglas de etiquetado de ‘dolphin-safe', o delfín-seguro, por considerar que éstas fundamentalmente eran violatorias del GAT y del Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio. De acuerdo con la legislación estadounidense, la etiqueta en cuestión solamente puede ser utilizada para el atún que no haya sido capturado con redes de cerco, en las cuales puede pescarse el delfín, y que fue materia de la primera disputa sobre este asunto en la época del GATT (ver Revista Puentes, Vol. 12, No. 2, https://es.ictsd.org/bridges-news/puentes/news/atún-delfín-ii-méxico-y-eeuu-se-enfrentan-por-reglas-de-etiquetado).

Sin embargo, y como consecuencia de dicha controversia en la cual México resultó vencedor, éste modificó sus prácticas pesqueras para cumplir con normas internacionales al respecto, en particular el Acuerdo para el Programa Internacional de Conservación del Delfín (APICD). Por lo tanto, México considera los requerimientos de etiquetado en realidad implican una prohibición a las importaciones mexicanas que emplean el método de pesca referido, y cuyo impacto sobre la captura del delfín ya es mínimo, situación que viola los principios de no discriminación, trato nacional y nación más favorecida de la OMC.

Apenas este miércoles, el vocero de la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos, Nkenge Harmon, a propósito del fallo contrario a sus pretensiones, dijo que seguirán pugnando por las normas de etiquetado referidas y por proteger a los consumidores en sus decisiones de compra. "Las normas de etiquetado de ‘delfín-seguro'...también ayudan a proteger a los delfines al asegurar que el mercado estadounidense no sea usado para motivar la captura intencional y rodear a los delfines para atrapar el atún, una técnica pesquera para que es dañina para los delfines", comentó.

Por su parte, el secretario de Economía de México, Bruno Ferrari, según informa la prensa mexicana, se ha abstenido de pronunciarse con mucho detalle sobre la disputa. Solamente ha comentado que considera estar muy cerca de la resolución de la misma.

Se espera que el informe final sea dado a conocer a finales de septiembre. A partir de que el mismo se circulado entre los Miembros de la OMC, ambas partes cuentan con 60 días para apelar los aspectos jurídicos que consideren necesarios.

Reportaje de ICTSD y CINPE.

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