México apela informe OMC sobre cumplimiento en caso Atún

21 Julio 2015

México ha solicitado a la OMC revisar ciertos aspectos de las conclusiones de un panel anterior en relación a si la versión revisada de la política de etiquetado de Estados Unidos dolphin-safe se encuentra en línea con las normas del comercio internacional.

 

La decisión de México se produce después de que Estados Unidos (EE.UU.) hiciera lo propio al cuestionar las conclusiones del panel de cumplimiento que planteaban que el esquema de etiquetado modificado por Washington aún se encontraba fuera de los límites de las normas de la Organización Mundial del Comercio (OMC; ver Puentes, abril 2015).

La diferencia data desde 2008, cuando se llevaron a cabo consultas entre las partes. En septiembre de 2011 se conocieron las conclusiones del Grupo Especial y en mayo de 2012 las del Órgano de Apelación (ver Puentes, mayo 2012).

Este último consideró que el etiquetado dolphin-safe discriminaba injustamente el atún importado desde México. De acuerdo a esto, EE.UU. revisó sus regulaciones en 2013, pero México planteó que dichas modificaciones eran insuficientes (ver Puentes, julio 2013).

Las revisadas por EE.UU. modificaron los requerimientos para que el atún calificara para obtener una etiqueta dolphin-safe. Bajo los cambios propuestos, todo el atún, independiente de dónde es capturado o nacionalidad de la embarcación pesquera, debe obtener un certificado que pruebe que ninguna red se instaló intencionalmente sobre delfines y que ningún delfín murió o fue severamente lesionado durante el cercado.

La política estadounidense anterior distinguía entre áreas de captura, por lo que el atún obtenido en el Pacífico Tropical Oriental (PTO) no podía catalogarse con el etiquetado en cuestión. Sin embargo, en relación con la documentación requerida, seguimiento y requerimientos de verificación envueltos en la obtención de la etiqueta, las regulaciones todavía difieren dependiendo de si el atún fue capturado dentro o fuera de la zona PTO.

La flota mexicana pesca el atún predominantemente en el área PTO con redes de cerco, las que se colocan temporalmente sobre los delfines para atraer al atún que comúnmente nada por debajo. Dicho medio ha cumplido con todos los estándares internacionales, incluyendo el Acuerdo sobre el Programa Internacional para la Conservación de los Delfines.

Tras el cuestionamiento de México sobre si los cambios estadounidenses eran suficientes para cumplir con las normas del comercio internacional, un panel de cumplimiento señaló en abril pasado que la resolución del Órgano de Apelación de 2012 confirma la posibilidad de que EE.UU. trate de manera diferenciada métodos de pesca, teniendo en cuenta los distintos niveles de daño que pueden ocasionar en los delfines.

No obstante, el mismo panel consideró que las enmiendas realizadas por EE.UU. todavía discriminaban  y trataban injustamente al atún mexicano.

Apelación de México
Mientras que ambos procedimientos se llevaron a cabo en junio, la apelación de México solo se hizo pública a principios del mes de julio. Esta última cita específicamente las conclusiones del panel bajo los acuerdos de la OMC, específicamente el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) y el Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio (OTC).

México plantea que no solo algunas de las regulaciones enmendadas por EE.UU. son inconsistentes con las normas del comercio internacional, como establecen las conclusiones del panel, sino que todas ellas son ilegales de acuerdo a las normas de la OMC.

En relación a los criterios de pesca, México plantea que el Grupo Especial incurrió en error en sus constataciones. Además, México ha planteado su desacuerdo con las conclusiones del panel de que el Órgano de Apelación ya se había pronunciado sobre el tema y que dichos criterios de elegibilidad eran aplicados de manera imparcial.

México establece además que “El Grupo Especial incurrió en error en sus constataciones sobre los observadores independientes previstos en las prescripciones en materia de certificación al evaluar la compatibilidad de la medida sobre el atún modificada con el párrafo 1 del artículo 2 del Acuerdo OTC”, por lo que solicita que examine y revoque las constataciones formuladas por el panel.

En relación a los procedimientos de certificación, la apelación mexicana plantea que “i) …en algunos casos los capitanes pueden tener un conflicto de interés económico, lo que hace que sus certificaciones sean menos fiables; y ii) la justificación que dieron los Estados Unidos para que haya prescripciones diferentes, según la cual las circunstancias en el Pacífico Tropical Oriental (PTO) son típicas, queda de hecho desmentida por pruebas de que el atún se asocia con los delfines en otras regiones oceánicas, en especial en el Océano Índico”.

Finalmente, y en relación a los criterios de admisibilidad, México plantea que el Grupo Especial incurrió en error “al evaluar la compatibilidad de la medida sobre el atún modificada en el marco de la parte introductoria del artículo XX del GATT de 1994”

En algunos casos los capitanes pueden tener un conflicto de interés económico, lo que hace que sus certificaciones sean menos fiables; y ii) la justificación que dieron los Estados Unidos para que haya prescripciones diferentes, según la cual las circunstancias en el Pacífico Tropical Oriental (PTO) son típicas, queda de hecho desmentida por pruebas de que el atún se asocia con los delfines en otras regiones oceánicas, en especial en el Océano Índico”.

Próximos pasos
El Órgano de Apelación generalmente revisa asuntos relacionados con aspectos de derecho o interpretación y no las constataciones de hecho de las decisiones de los paneles. Las partes en cuestión se han comprometido a ayudar a los jueces de la OMC a circular el informe en los 90 siguientes a la notificación de la apelación.

Traducción y adaptación Puentes. “Mexico Appeals WTO Compliance Report in Tuna Labelling Dispute”, Bridges, 16 de julio de 2015.

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