Luz verde para continuar con ampliación del Canal de Panamá

20 Marzo 2014

La aseguradora Zurich dio su consentimiento el pasado 14 de marzo para la firma del compromiso con el Grupo Unidos por el Canal (GUPC) y la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) que permite inyectar el financiamiento necesario para finalizar el mayor proyecto de ampliación de la vía interocéanica.

 

El conflicto que empezó el año pasado culminó con una paralización total de la obras para la construcción del tercer juego de esclusas durante 16 días. El GUPC, consorcio formado por cuatro empresas, seleccionado en 2009 para ejecutar el proyecto, reclamó en julio de 2012 a la ACP una extensión del plazo para realizar las obras así como una compensación financiera por los retrasos sufridos. Según el consorcio, el retraso se debió a desacuerdos técnicos sobre los materiales para las estructuras de las esclusas, los que alcanzarían la suma de US$ 600 millones.

Los intentos de negociaciones para realizar un nuevo aporte de fondos y solucionar el problema de liquidez del GUPC no permitieron la convergencia de los intereses de ambas partes. En enero 2013 la autoridad administradora del Canal rechazó las propuestas del consorcio y la mediación sugerida por la Comisión Europea para dirimir el conflicto, dando preferencia a los mecanismos de solución de diferencias establecidos en el contrato firmado inicialmente. El establecimiento de un nuevo plazo, el 1 de febrero, para buscar un plan financiero no dio resultados y el agotamiento de las negociaciones llegó a paralizar los trabajos de construcción a principios de ese mismo mes.

Durante la suspensión de las obras ambas partes buscaron un nuevo compromiso. El nuevo impulso financiero para terminar la ampliación de la vía interoceánica ya podría entrar en vigor debido a que todas las partes involucradas dieron su consentimiento. El convenio comprende un plan de inyección de capital que alcanza los US$ 600 millones para solucionar los problemas de flujo de capital del consorcio.

ACP y GUPC aportarán cada uno US$ 100 milones para la reactivación del proyecto y Zurich, garante del proyecto, desembolsará US$ 400 millones como aval para obtener fondos adicionales. Los temas de desacuerdo pendientes, particularmente respecto a las reclamaciones por los costos adicionales, se discutirán de acuerdo a los procedimientos de solución de controversias establecidos en el marco del contrato. Cabe señalar que para la ACP los sobrecostos enunciados por el GUPC son “desproporcionados y no sustentados".

El Grupo Unidos por el Canal, conformado por Sacyr Vallehermoso de España, Impregilo de Italia, Jan De Nul de Bélgica, y Constructora Urbana, SA (CUSA) de Panamá, mencionó que la firma de tal acuerdo representa beneficios para la economía nacional panameña así como para el crecimiento del comercio mundial. Se espera que el proyecto de ampliación del canal, que demuestra por ahora un avance del 70%, se concluya en junio de 2015. La fecha inicial de terminación de las obras era octubre de 2014.

 

Más información en:
“Consorcio anuncia firma total del acuerdo con el Canal de Panamá”, EFE, 14 de marzo 2014; “El acuerdo que puso fin al conflicto del canal de Panamá”, América Economía, 16 de marzo 2014.

 

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