Los EE.UU. condicionan ingreso de República Dominicana al CAFTA

2 Noviembre 2004

Recientemente, el Gobierno de los Estados Unidos advirtió a la República Dominicana que podría dejarla fuera del Tratado de Libre Comercio entre Centro América y Estados Unidos (DR-CAFTA, por sus siglas en inglés) que firmó con la isla el pasado agosto. El Representante de comercio de los EE.UU., notificó al Congreso de este país, la condicionante de permanencia de la República Dominicana (RD) en el DR-CAFTA hasta que se defina el asunto de la reforma tributaria, aprobada por la Cámara de Diputados de la RD, que asignó un impuesto del 25 por ciento a las bebidas endulzadas con jarabe de maíz de alta fructuosa producidas en la RD.

Los términos negociados en el TLC con Estados Unidos establecen que la RD eliminará los aranceles sobre el jarabe de maíz de alta fructuosa proveniente de los EE.UU. dentro de un periodo de diez años partiendo del arancel aplicado actualmente por la RD equivalente a 14%. Ante esto, los azucareros dominicanos se pronunciaron en contra de dichos términos negociados en el TLC, por considerar que el referido acuerdo fue firmado en perjuicio de la industria azucarera nacional.

La aprobación del gravamen surgió en medio de debates parlamentarios en torno a una reforma fiscal exigida por el Fondo Monetario Internacional (FMI). Por su parte, los Estados Unidos, a través de su embajada en Santo Domingo, han demandado que dicho impuesto sea retirado, debido a que considera discriminatorio contra los edulcorantes importados. La posición del gobierno estadounidense fue que ese tratamiento es incompatible con los compromisos hechos por ambos gobiernos (especialmente en lo que se refiere a las obligaciones de trato nacional) dentro del marco de los acuerdos de la OMC y, directamente, en contra de previsiones del TLC. De hecho, el gobierno de los EE.UU. tiene vigente presentar un caso similar a esta medida al Órgano de solución de diferencias de la OMC contra el Gobierno de México.

Ante tal situación, los productores de azúcar dominicanos acudieron a la Asamblea Nacional, con el propósito de ratificar la necesidad de mantener el impuesto a los edulcorantes procedentes del maíz estadounidense, por considerar que ese gravamen es un mecanismo que responde al interés nacional.

El tema azucarero es uno de los más sensibles en el comercio internacional. Prueba de esto lo constituyen las disputas comerciales protagonizadas por países como los Estados Unidos y México, así como la polémica generada en torno a los subsidios azucareros por parte de la Unión Europea, por mencionar algunos ejemplos.

El jarabe de maíz sustituyó al azúcar como principal endulzante en los Estados Unidos hace ya varios años. Según fuentes comerciales, la última notificación de los Estados Unidos ante la OMC para el año 2000, comprueba que uno de los productos que más subsidios recibe en los Estados Unidos es el maíz. La reciente legislación agrícola de los EE.UU. conocida como Farm Bill del 2002, aumenta aun más la ayuda del Gobierno a los agricultores, además de los programas de cultivo genéticamente modificados, estos subsidios provocan una sobreproducción y caída en los precios del maíz, lo que a su vez ha ocasionado una sobreproducción del jarabe de maíz a muy bajo precio, el cual es utilizado como edulcorante y ha desplazado la utilización de la azúcar de caña en el mercado de los Estados Unidos.Se estima que la industria dominicana sufrirá aproximadamente 25 millones de dólares en pérdidas con la entrada del jarabe de maíz al país a través de lo negociado en el DR-CAFTA. Cifra que para la industria de los Estados Unidos solo representaría un 0.2% de sus ventas totales,

La aplicación del impuesto ocasiona controversias

El impuesto asignado en la RD ha creado diversas reacciones tanto en los EE.UU. como en la RD. En los EE.UU., un miembro del Comité para asuntos comerciales del Congreso estadounidense comentó que las amenazas de los EE.UU "eran lamentables e inapropiadas" y que no reflejaban "un enfoque hacia esta vital relación bilateral balanceada, respetuosa ni justa". En la RD, el partido del Presidente Leonel Fernández, no goza de la mayoría del poder legislativo. Por esta razón, aun cuando se opuso a dicho gravamen, se vio obligado a firmar la reforma tributaria para cumplir con los requisitos impuestos por el FMI y recomenzar las negociaciones del préstamo de US$600 millones.

Los agricultores y azucareros, los dueños de centrales y los trabajadores del sector azucarero, sustentan su oposición a eliminar el impuesto a la fructuosa de maíz, en el hecho de que la industria azucarera con casi 500 años de historia en República Dominicana sostiene la economía de 11 provincias y la subsistencia de 200 mil familias.

Asimismo indican que, de no concretarse la medida fiscal en torno al jarabe de maíz de alta fructuosa, unas seis mil toneladas de azúcar serían sustituidas por el jarabe de maíz poniendo en riesgo a alrededor de 20 mil empleos directos. En términos de volumen, eliminar el gravamen al jarabe de maíz implicaría que los ingenios dejarían de vender 200 mil toneladas de azúcar en el mercado local.

Por su parte, la Cámara Americana de Comercio (CAC) y la Asociación Dominicana de Zonas Francas se muestran a favor de la tendencia que favorece a ceder ante la presión norteamericana. Según la CAC la inclusión del gravamen al sirope estadounidense viola los compromisos con la Organización Mundial de Comercio y los del TLC. Mientras que la Asociación Dominicana de Zonas Francas, advirtió que de no aprobarse el DR-CAFTA se ocasionarían despidos entre sus 500 mil empleados.

Reportaje ICTSD y CINPE, Diario Listín de Republica Dominicana

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