La OMC busca superar división en Acuerdo sobre Facilitación del Comercio

18 Julio 2014

La división entre los miembros de la OMC con respecto a la implementación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio ha persistido en las últimas semanas, a pesar de que se acerca la fecha límite para adoptar un protocolo de enmienda que sería incluido en el marco jurídico general de la organización.

 

El Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC) fue la parte central del llamado “paquete de Bali” acordado por los ministros de comercio en la última conferencia ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en diciembre de 2013. El paquete fue el primer acuerdo global de la organización en casi dos décadas.

El AFC tiene el objetivo de simplificar la normativa aduanera y reducir las ineficiencias que generan los largos retrasos en los flujos transfronterizos de comercio, con lo cual se estima que las ganancias en exportaciones mundiales aumentarían en más de US$ 1 billón.

Aunque en su momento el acuerdo fue aclamado como un gran avance para la OMC, en mayo se cuestionó su entrada en vigor después de que algunos miembros sugirieran que el acuerdo se podría implementar de forma provisional hasta llegar a una conclusión general de la Ronda de Doha.

Las próximas semanas serán decisivas para la solución de las cuestiones pendientes, ya que la fecha límite para aprobar el protocolo de enmienda es el próximo 31 de julio. Posteriormente, para que el protocolo entre en vigor deberá ser ratificado por al menos dos tercios de los miembros antes del 31 de julio de 2015.

El debate sobre la implementación provisional
El desacuerdo surgió después de la Conferencia de Ministros de Comercio de la Unión Africana en abril, en la que el grupo africano sugirió que el AFC debería ser implementado de forma provisional, en conformidad con el párrafo 47 de la Declaración Ministerial de Doha.

La sugerencia del grupo africano generó múltiples criticas por parte de otros miembros de la OMC, quienes se opusieron a revisar lo ya acordado en Bali, pues podría poner en riesgo el proceso en marcha para desarrollar un “programa de trabajo” de la Ronda de Doha a finales de este año.

Los líderes africanos cambian de posición
Desde entonces, varios líderes de la Unión Africana han cambiado de posición en la últimas semanas diciendo que están dispuestos a poner en práctica el AFC en conformidad con las decisiones alcanzadas en Bali.

Además, la Unión Africana ha reiterado su compromiso con “todas las decisiones que los ministros tomaron en Bali, las cuales son un paso importante hacia la conclusión de la Ronda de Doha… para alcanzar este fin, los líderes reconocen que el acuerdo sobre facilitación es una parte integral del proceso”.

No obstante lo anterior, algunos funcionarios africanos han afirmado que el cambio de posición fue el resultado de la fuerte presión de algunos países desarrollados.

División entre miembros
A pesar del aparente cambio en la posición del grupo africano, otros países también han manifestado su resistencia a la implementación del AFC incluyendo a Tanzania, Uganda, Zimbabue y las Islas Salomón.

En particular, la semana pasada India declaró que solo permitirá el avance del AFC si se abordan sus preocupaciones sobre seguridad alimentaria. Sin embargo, India también ha moderado su posición acordando respaldar el acuerdo con la promesa de que sus preocupaciones relacionadas con los subsidios alimentarios se discutan.

Este compromiso de las potencias emergentes en respaldar el AFC fue expresado en la Sexta Cumbre de los BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) el pasado 15 de julio. En la Declaración de Fortaleza los cinco países manifestaron su interés en la implementación del AFC.

En el caso de América Latina, la implementación del acuerdo dependerá del contexto nacional debido a que el avance en la políticas de facilitación de comercio varían en gran medida entre los países (Ver Puentes, junio 2014). Una muestra del compromiso adquirido por los países de la región son iniciativas como la llevada a cabo el 16 de julio sobre “La modernización de la gestión aduanera para la facilitación del comercio”, fomentadas por la Asociación Latinoamericana de Integración.

Múltiples críticas
Desde que se acordó el paquete de Bali, las principales críticas han sido que la declaración solo menciona que se debe hacer el “mejor esfuerzo” para asistir y apoyar la creación de capacidades en los países menos desarrollados, sin exigir compromisos concretos.

Además, el AFC ha sido criticado por algunos países en desarrollo argumentando que este beneficia sobre todo a los países desarrollados. En respuesta, se ha argumentado que varias propuestas fueron presentadas en el acuerdo para dar un trato especial y diferenciado a los países menos desarrollados.

Traducción y adaptación de Puentes. “WTO Members Work to Bridge TFA Divide Before July Deadline”, Bridges Weekly, 18(25), 10 de julio de 2014.

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