Líderes evalúan objetivos climáticos y económicos con miras a París 2015

23 Junio 2014

Distintos líderes de diversas naciones han estado recientemente muy activos en relación a los acercamientos relativos a la reducción de emisiones contaminantes en tanto se acerca la fecha límite de negociación para un nuevo acuerdo internacional sobre cambio climático.

El primer ministro de Australia y el primer ministro de Canadá, por ejemplo, criticaron no hace mucho los impuestos al carbono y los esquemas de comercio de emisiones como soluciones viables, mientras que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y otros oficiales los han alabado como alternativas económicamente factibles para la transición hacia fuentes de energías más limpias y reducción de emisiones.

El debate respecto a cómo equilibrar el recorte de las emisiones con las preocupaciones de competitividad económica ha adquirido una resonancia adicional en recientes años. Reportes recientes de científicos de Naciones Unidas han indicado que hay un 95% de probabilidad de que el cambio climático sea producido, principalmente por la actividad humana. Es más, el aumento de las emisiones podría implicar desastrosas consecuencias para la economía, es decir, una pérdida entre un 0,2 y 2 por ciento de la producción económica global.

La administración Obama
La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) lanzó hace unas semanas un borrador para recortar las emisiones de carbono de todas las plantas de energía estadounidense. Bajo esta iniciativa, llamada Clean Power Plan, las emisiones de dióxido de carbono tendrían que ser reducidas en un 30% de acuerdo a los niveles de 2005 para el año 2030.

Mientras tanto, algunos legisladores estadounidenses y líderes industriales han criticado el plan en cuanto tiene el potencial para paralizar el crecimiento económico, particularmente después de una recesión.

EPA estima que el costo de cumplimiento de dicha propuesta para el 2030 implicaría unos US$8.8 mil millones.

G-7 expresa su apoyo para un acuerdo 2015 sobre cambio climático
A solo días de que EPA lanzara su plan, los países del G-7 (Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón, Reino Unido y los presidentes del Consejo Europeo y la Comisión Europea) expresaron su apoyo respecto a un acuerdo global sobre cambio climático con miras a la 21º Conferencia de las Partes a realizarse en París en 2015.

“Reafirmamos nuestra determinación para adoptar en 2015 un acuerdo global –un nuevo protocolo, un nuevo instrumento legal o un resultado vinculante aplicable a todas las partes– ambicioso, inclusivo y que refleje las cambiantes circunstancias globales” señalaron los líderes en una declaración durante la última reunión de medio término sobre cambio climático en Bonn, Alemania.

Críticas a los impuestos al carbono
El primer ministro de Australia, Tony Abbot, y el primer ministro de Canadá, Stephen Harper, han criticado abiertamente los impuestos al carbono y los esquemas de comercio de emisiones como medidas que no solo podrían hacer muy poco para lidiar con el cambio climático, sino además podrían dañar sus respectivas economías.

“El argumento no es acerca del cambio climático, se trata de encontrar los mejores medios para responder a este y creo que los impuestos al carbono y los esquemas de comercio de emisiones van en la vía equivocada”, señaló Abbot en declaraciones recientes.

Australia es uno de los mayores emisores per cápita del mundo y gran parte de la energía nacional la obtienen de fuentes provenientes de carbón, que además constituyen una gran fuente de ingresos por exportaciones.

No obstante lo anterior, dichas críticas fueron refutadas por Christine Lagarde, directora del Fondo Monetario Internacional, al señalar que un mecanismo debe ser implementado, ya sea impuestos al carbono o esquemas de comercio, a fin de reflejar el costo de las emisiones, particularmente en los grandes productores de energía como Canadá. “Libre comercio sí, pero a un precio justo”, añadió Lagarde.

Traducción y adaptación equipo Puentes. “Leaders weigh climate, economic goals as Paris deadline approaches”, Bridges Weekly, 18(21), 12 de junio 2013.

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