Japón solicita consultas en la OMC por tributación y cargas de Brasil

17 Julio 2015

Japón solicitó a principios de julio ante la OMC consultas con Brasil debido a medidas relativas a la tributación y cargas relacionadas con los sectores automotriz y de tecnologías de la información.

 

La solicitud de consultas inicia formalmente ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) una diferencia contra Brasil (DS497). Dicho procedimiento plantea la existencia de tributaciones y cargas discriminatorias que afectan los sectores mencionados.

De acuerdo a fuentes cercanas a ICTSD, el caso presenta preocupaciones similares a las de la diferencia iniciada a fines de 2013 por la Unión Europea (UE) contra Brasil (DS472), actualmente en etapa de panel, y en la cual Japón ya participa como tercera parte.

Solicitud de Japón
En un comunicado publicado por el ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón a principios de mes, se alega que Brasil ha concedido ventajas tributarias a bienes nacionales e importados desde países específicos, estableciendo un tratamiento injusto.

El gobierno de Brasil aprobó en septiembre de 2011, y por poco más de un año, un aumento de 30% del Impuesto a Productos Industriales (IPI), afectando principalmente a vehículos de motor. En octubre de 2012, y esta vez por un plazo de cinco años, dicho impuesto fue sustituido por un régimen fiscal llamado Inovar-Auto, el cual permitía neutralizar el IPI dependiendo de ciertos requisitos de contenido nacional. Dichas medidas están siendo precisamente impugnadas por Japón.

La diferencia también cubre ventajas fiscales provistas en otras áreas, como tecnologías de la información y comunicación, automatización y bienes relacionados y ciertas exenciones fiscales establecidas para empresas exportadoras condicionadas a su comportamiento exportador.

Tokio argumenta que las medidas de Brasil violan disposiciones de no discriminación del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por sus siglas en inglés), junto con disciplinas de la OMC que prohíben subsidios a la exportación y otras obligaciones bajo las normas del comercio internacional. También se plantea una violación a la disposición de trato nacional, la cual impide tratar a las importaciones de manera menos favorable que las contrapartes nacionales una vez que han entrado al mercado doméstico.

El comercio y las inversiones entre Japón y Brasil han crecido en los últimos años, siendo el sector de automóviles y partes de automóviles las exportaciones centrales. De acuerdo a la OMC, Japón es el quinto mercado de destino para las exportaciones brasileñas.

Caso Brasil-UE
El reclamo de Japón llega tres meses después de la composición del grupo especial que atenderá la diferencia que la UE presentó contra Brasil por ventajas tributarias. Citando disposiciones de no discriminación del GATT, Bruselas también ha planteado que las medidas brasileñas violan ciertas disposiciones del Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias de la OMC y el Acuerdo sobre Medidas en materia de Inversiones relacionadas con el Comercio.

De acuerdo a la UE, el programa Inovar-Auto vincula créditos fiscales con el nivel de gasto relacionado con la producción automotriz en Brasil, por ejemplo, el dinero gastado en partes y herramientas estratégicas tales como componentes automotrices.

El gasto en dichos componentes es precisamente “el elemento que se traduce en un mayor crédito fiscal” y, por tanto, decisivo sobre la carga fiscal aplicada a la venta de vehículos. Consecuentemente, aquellos vehículos con un alto contenido nacional presentarán una ventaja tributaria considerable  (ver Puentes, enero 2014).

Próximos pasos
Japón y Brasil tienen un plazo de 60 días para llevar a cabo las consultas a fin de resolver la diferencia. En caso de que tras dicho plazo no se haya alcanzado alguna solución, Japón podría solicitar el establecimiento de un grupo especial que aborde la diferencia.

Traducción y adaptación Puentes. Japan files WTO challenge against brazilian tax advantages”, Bridges Weekly, 9 de julio 2015.

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