India y Estados Unidos alcanzan acuerdo sobre elementos de Bali

21 Noviembre 2014

India y Estados Unidos han anunciado que sus diferencias sobre las existencias de alimentos en la OMC han sido resueltas, lo que podría pavimentar el camino para la implementación de un acuerdo por separado sobre facilitación del comercio, además de avanzar en la agenda de negociación de la organización multilateral.

 

Teniendo en cuenta las posiciones divergentes que India y Estados Unidos (EE.UU.) mantenían respecto al acuerdo de facilitación del comercio y las existencias públicas de alimentos con fines de seguridad alimentaria, lo que había creado un estancamiento de las negociaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC) desde julio pasado, las partes han llegado a un acuerdo que establece las bases para que el director general de la organización, Roberto Azevêdo, intensifique las consultas con los demás miembros a fin de implementar las decisiones ministeriales acordadas en Bali (ver Puentes, diciembre 2013).

De acuerdo a las palabras del representante de Comercio de Estados Unidos, Michael Froman, “sobre la base de este gran avance esperamos con interés trabajar con todos los demás miembros de la OMC y con su director a fin de lograr un consenso que permita la plena implementación de todos los elementos del Paquete de Bali”.

Mientras que algunos detalles del acuerdo no están disponibles para el público, delegados en Ginebra han considerado el arreglo como un paso positivo, haciendo notar que los términos ahora deberán hacerse llegar a los demás miembros para su revisión.

Seguridad alimentaria y normas sobre subvenciones agrícolas
En julio pasado, India se rehusó a aprobar la adopción de un Protocolo de Enmienda que permitiría al nuevo acuerdo de Facilitación del Comercio de la OMC integrarse al marco legal de la organización, lo que era además un paso fundamental para su implementación.

La razón dada fue el lento avance por encontrar una solución definitiva a los problemas que los países en desarrollo enfrentan respecto a las actuales normas de subsidios agrícolas en la compra de alimentos a precios fijados por el gobierno a fin de abastecerse como parte de sus esquemas de seguridad alimentaria. El veto amenazó con deshacer el paquete de acuerdos alcanzado en Bali, Indonesia, en la novena conferencia ministerial.

Entre otros elementos, este último incluía un acuerdo para no iniciar disputas comerciales que involucraran a los esquemas de existencias de alimentos en países en desarrollo, mientras se estuviese negociando una solución permanente a ser adoptada en la conferencia ministerial de 2017.

El nuevo acuerdo entre Estados Unidos e India clarifica que esta “cláusula de paz” se “mantendrá en su lugar hasta que una solución permanente al respecto se acuerde y se adopte”, esto de acuerdo a la Oficina del Representante de Comercio estadounidense.

El acuerdo también establece una serie de elementos para un programa de trabajo intensivo y de negociaciones sobre existencias de alimentos, al tiempo que señala que el acuerdo sobre facilitación deberá ser implementado sin condiciones.

Próximos pasos
Aún quedan algunos pasos que dar a fin de implementar el acuerdo de facilitación. El Comité que tiene a cargo la tarea de avanzar y preparar el acuerdo para su entrada en vigor, todavía tiene que finalizar el texto del Protocolo de Enmienda y la decisión asociada del Consejo General. Ambos son necesarios para incorporar el acuerdo al marco legal de la OMC.

Delegados que conocen el proceso del acuerdo de facilitación han respondido positivamente a la decisión entre Estados Unidos e India, pero han advertido que todavía podrían quedar algunos problemas por resolver.

Mientras que el foco ha estado puesto en India, otras delegaciones han alzado la voz respecto a balance del Paquete de Bali y respecto a si la implementación del acuerdo de facilitación del comercio debería ser provisional hasta que se llegue a una conclusión en la ronda de Doha.

Si los miembros lograrán ratificar el acuerdo para el 31 de julio de 2015 –fecha indicada por los ministros de Comercio en Bali– es otra pregunta por responder. Se necesitan dos tercios de los miembros para que el acuerdo entre en vigor entre las partes. De hecho, algunas partes ya han señalado que esto podría tomar más tiempo del previsto debido a la gran cantidad de procesos legislativos que podría implicar para algunos países.

Por lo pronto, los negociadores comerciales se reunieron este jueves 20 de noviembre en Ginebra para dar inicio a las conversaciones relativas a la multilateralización del acuerdo entre India y Estados Unidos sobre subsidios a la agricultura y para avanzar en la implementación de un acuerdo sobre la facilitación de los procedimientos aduaneros.

El director de la OMC también se reunió con miembros de las diversas delegaciones a fin de evaluar si el acuerdo entre las partes antes mencionadas es acorde y aceptable para el resto de los países. Si no hay oposición a lo acordado, se espera que el Consejo General se reúna el miércoles 26 de noviembre a fin de cerrar las decisiones tomadas. El Comité Preparatorio de Facilitación del Comercio se reuniría el mismo día con anterioridad con el objetivo de cerrar el Protocolo de Enmienda y el borrados asociado a la decisión del Consejo General.

 

Traducción y adaptación Puentes. “India, US clinch deal on WTO food stocks, trade facilitation impasse”, Bridges Weekly, 13 de noviembre 2014.

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