Honduras y Canadá firman Tratado de Libre Comercio

18 Noviembre 2013

El Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Honduras y Canadá se firmó este 5 de noviembre en Ottawa. Tras más de tres años de negociaciones, el último requisito para la entrada en vigor consiste en la aprobación por sus respectivos órganos legislativos.

 

Una vez que el acuerdo entre en vigor, según declararon al momento de la ratificación el ministro canadiense de Comercio, Ed Fast, y su homólogo hondureño, José Adonis Lavaire, el 98% de los intercambios bilaterales estarán libres de aranceles. Esto representa para Honduras oportunidades sin precedentes para ampliar y diversificar su canasta exportadora, en particular en verduras, frutas, pescados y mariscos, café, madera y textiles.

Para Canadá, en tanto, TLC permitirá que varios sectores disfruten de manera inmediata de los beneficios del acuerdo con un acceso facilitado a mercados como el de la de carne, cerdo, papas y derivados, aceites vegetales y granos y alimentos procesados.

Cabe mencionar que las inversiones extranjeras directas (IED) canadienses al país centroamericano se han enfocado principalmente en los sectores de turismo, minerías y textil, y se espera que sigan creciendo debido a este acuerdo comercial. El Congreso hondureño prevé la generación de US$ 240 millones en inversión y que se aumente a cerca de 18 mil el número de trabajadores en el sector textil.

Las cifras de la última década han mostrado un fuerte crecimiento de los intercambios bilaterales y desde 2009 una balanza comercial positiva a favor de Honduras. Entre 2006 y 2012, el comercio se ha duplicado, pasando de US$ 46 millones a más de US$ 85 millones.

El diálogo entre ambos países se abrió en el marco de las negociaciones sobre una liberalización del comercio entre Canadá y los miembros del mecanismo de integración llamado CA-4 (Honduras, Guatemala, El Salvador y Nicaragua). Poco después del inicio del proceso, Canadá concluyó que Honduras era el socio que ofrecía las mejores perspectivas y decidió privilegiar las negociaciones bilaterales. Además del TLC, se ratificaron dos tratados complementarios de cooperación ambiental y laboral.

Más información:
"Honduras y Canadá sellan Tratado de Libre Comercio", EFE, 5 de noviembre 2013; "TLC con Canadá se firma hoy en Ottawa", La Prensa, 4 de noviembre 2013.

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