Estados Unidos y Japón se comprometen a lograr un cierre “rápido” del TPP

15 Mayo 2015

Durante el tan esperado encuentro entre el presidente estadounidense, Barack Obama, y el primer ministro japonés, Shinzo Abe, los mandatarios se comprometieron de forma conjunta a alcanzar una “conclusión rápida y exitosa” en las negociaciones del acuerdo comercial transpacífico.

 

El pasado 28 de abril tuvo lugar la primera visita oficial de un jefe de gobierno japonés a Washington, Estados Unidos, en la presidencia de Obama.

Durante la visita, los mandatarios intentaron concluir las difíciles negociaciones bilaterales en agricultura y sector automotriz que, según expertos, podrían poner fin a las discusiones del Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés).

El presidente Obama señaló que ambas economías trabajarán juntas para alcanzar un acuerdo en las negociaciones bilaterales y así ponerle fin a las conversaciones del acuerdo comercial que involucra a 12 países.

El primer ministro Abe, por su parte, celebró el hecho de haber logrado “avances significativos en los asuntos bilaterales durante el proceso de negociación”, aunque no adelantó ningún informe sobre los progresos alcanzados durante las negociaciones con el presidente estadounidense.

Según un comunicado del gobierno canadiense, funcionarios del TPP se reunieron los días 23 y 26 de abril en el Estado norteamericano de Maryland para discutir algunos de los temas pendientes en otras áreas del TPP: acceso a mercados, propiedad intelectual, reglas de origen, textiles e inversión. Negociadores del acuerdo comercial esperan llegar a un acuerdo este año, antes de que el proceso electoral de Estados Unidos entre en pleno apogeo.

Inician votaciones para el fast track
La introducción en el Congreso norteamericano de un proyecto de ley para renovar el Acuerdo de Promoción Comercial (APC), también conocido como fast track ha activado un debate entre parlamentarios sobre el comercio internacional en las últimas semanas.

El proyecto legislativo que allanará el camino para las negociaciones actuales sobre el TPP fue aprobado el pasado 23 de abril tanto por el Comité de Finanzas del Senado estadounidense, como por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes. Sin embargo, se espera sea sometido a votación por las dos cámaras del Congreso este mes de mayo (ver Bridges, abril 2015).

La introducción del proyecto de ley seguido por la aprobación de la misma por parte de los comités ha causado desacuerdos entre legisladores estadounidenses, particularmente aquellos pertenecientes al partido demócrata, el partido de las minorías en ambas cámaras del Congreso.

En general, tanto el TPP como algunas de las disposiciones del fast track, especialmente aquellas relacionadas a la negociación de objetivos y transparencia, han sido cuestionadas por miembros del Congreso estadounidense.

Sin embargo, el líder norteamericano indicó que el proyecto de ley incluye algunas características para aumentar y garantizar la disponibilidad de información pública en relación con los acuerdos comerciales, como la publicación de cualquier acuerdo comercial final durante 60 días antes de que lo firme el presidente.

Obama y su interés por el TPP
Con el aumento gradual de las conversaciones en el Congreso sobre medidas comerciales, Obama ha hecho hincapié en la importancia de nuevos acuerdos internacionales para la economía estadounidense, citando la necesidad de participar en la elaboración de las reglas de comercio del TPP, así como del potencial en materia económica que este acuerdo comercial podría traer al país.

El presidente norteamericano reconoció las consecuencias negativas desencadenadas por la participación en algunos acuerdos comerciales, como el tratado de libre comercio de América del Norte o los cambios del orden económico mundial luego de la entrada de China a la Organización Mundial del Comercio.

No obstante, señaló que el TPP es un caso completamente diferente, ya que las normas laborales y ambientales están incorporadas al tratado mismo, en lugar de estar definidas en acuerdos paralelos, lo que según los críticos dificulta su cumplimiento.

Asimismo, el primer mandatario señaló su respaldo a acuerdos comerciales que protejan a los trabajadores estadounidenses, mejoren la educación e infraestructura para seguir siendo competitivos en el mercado internacional.

El próximo encuentro entre los miembros del TPP se celebrará en el marco de la reunión de ministros de Comercio del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacifico durante los días 23 y 24 de mayo en Boracay, Filipinas, en donde se espera lograr la firma del acuerdo final.

Traducción y adaptación Puentes. “US, Japan leaders pledge to lead TPP talks to swift conclusion”, BridgesWeekly, 30 de abril 2015.

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