Estados Unidos podría buscar oportunidades comerciales agrícolas con Cuba luego del restablecimiento de sus relaciones diplomáticas

21 Enero 2015

Estados Unidos y Cuba están restableciendo sus relaciones diplomáticas luego de décadas de descontento. Las reacciones no se han hecho esperar y agrupaciones agrícolas estadounidenses comienzan a pugnar por un mayor comercio con la isla, sobre todo en cuanto a productos agrícolas se refiere, pues Cuba importa cerca del 80% de sus alimentos.

 

El Club de Prensa Nacional en Washington, Estados Unidos (EE.UU), sirvió de sede para que representantes del gremio agrícola manifestaran su interés en aliviar las barreras comerciales impuestas a Cuba y de esta manera ampliar el mercado para las exportaciones del sector.

La Coalición Agrícola de EE.UU., integrada por 28 de las principales compañías del gremio como Cargill o Smithfield Foods y las principales organizaciones empresariales estadounidenses productoras de arroz, soja, maíz, trigo y pavo insisten en la ventaja que supone el levantamiento del bloqueo ya que fundaría las bases para un comercio abierto.

De acuerdo al presidente de la Federación Americana Agrícola, Bob Stallman, “relajar las restricciones de financiamiento sobre el comercio agrícola con Cuba haría a los agricultores y ganaderos más competitivos en ese mercado”.

A pesar del embargo, agricultores y ganaderos estadounidenses pueden exportar alimentos a la isla. No obstante, estos enfrentan serias restricciones que los ubican en una posición desventajosa frente a otros socios comerciales que, según afirma Bob Stallman, han mejorado sus relaciones con Cuba demostrando un intercambio comercial con menos restricciones.

Asimismo, agricultores estadounidenses alegan que la principal barrera a las exportaciones a Cuba es la prohibición del Congreso de proporcionarle crédito a la isla, asunto que no cambiará a pesar de las reformas anunciadas por el presidente estadounidense Barack Obama el pasado 17 de diciembre de 2014, las cuales permitirán a Cuba pagar por bienes una vez que se le entreguen, en lugar de antes de ser ordenados.

El vicepresidente de la recién formada Coalición Agrícola, Paul Johnson, declaró que sus “productos no pueden competir con Brasil, Argentina, la Unión Europea y China debido al problema con el crédito”. Además, expresó la necesidad de poner fin al embargo por parte del Congreso de los EE.UU. para aumentar su competitividad en la isla.

Relación comercial entre Cuba y EE.UU.
Cuba importa el 80% de sus alimentos y tiene el potencial de convertirse en un mercado de US$ 1700 millones para los productores estadounidenses. Según cifras oficiales del Consejo Comercial y Económico Estados Unidos-Cuba, para el mes de octubre de 2014 agricultores y ganaderos estadounidenses vendieron alrededor de US$ 253 millones en alimentos y productos agrícolas a Cuba, siendo pollo, soja y maíz los principales productos de exportación. Con estas cifras, el 2014 alcanzó el nivel más bajo de exportaciones desde 2004.

Sin embargo, expertos en el sector consideran que el levante del embargo o el cese de las restricciones legales, podría aumentar el intercambio comercial entre estas dos naciones. Voceros de la Asociación de Trigo de EE.UU. informaron que a pesar de que la isla no compra trigo estadounidense desde 2011, si Cuba reanuda las compras de trigo su participación en el mercado podría crecer hasta en un 90%. De igual forma, según el Consejo de Granos de EE.UU., si el Congreso decide levantar el embargo Cuba podría convertirse en uno de los mercados de maíz más grandes para los EE.UU.

De acuerdo a predicciones del jefe del departamento de economía agrícola en la Universidad de Texas A&M, Parr Rosson, las exportaciones de materia prima para alimentos podrían aumentar a US$ 450 millones en los próximos años.

Situación diplomática
El pasado 17 de diciembre de 2014, los gobiernos de Cuba y EE.UU. anunciaron el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países luego de medio siglo de bloqueo económico.

Tanto en el discurso del pasado mes como en el tradicional discurso anual del Estado de la Unión, el presidente estadounidense Barack Obama manifestó su inclinación al levantamiento del embargo económico a Cuba y declaró que “estos 50 años de embargo han demostrado que el aislamiento no funciona”. Anunció también que se van a empezar a “normalizar las relaciones” con un llamado al Congreso a tomar la delantera en este 2015 y poner fin al embargo sobre Cuba.

De esta manera, el pasado 16 de enero entraron en vigor una serie de medidas anunciadas por EE.UU. para aliviar las restricciones del bloqueo económico. Entre ellas se destaca la flexibilización para visitas de norteamericanos a la isla; los intercambios comerciales de bienes básicos, material de construcción y equipo de telecomunicaciones; las transacciones bancarias hasta ahora prohibidas; y el aumento de las remesas autorizadas para ciudadanos cubanos de US$ 500 a US$ 2000 por trimestre.

Los días 21 y 22 de enero representantes de ambas partes se encontrarán en La Habana, para abordar los principios y pasos para el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la apertura de embajada en ambos países. Además, se abordaran asuntos bilaterales, incluyendo áreas de cooperación en temas de interés mutuo.

 

Más información:
Agropecuarios en Estados Unidos crean coalición contra el bloqueo a Cuba”, Granma, 9 de enero de 2015; “U.S. Agriculture Has Big Appetite For Cuba Trade”, CBS Minnesota, 19 de diciembre de 2014; “El crédito es una piedra en el zapato para el comercio con Cuba”, Diario Las Américas, 8 de enero de 2015; “Cuba y EE.UU. celebrarán primera reunión sobre restablecimiento de relaciones diplomáticas”, América Economía, 17 de enero de 2015.

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