Estados Unidos dispuestos a firmar ALCA sin Brasil

29 Noviembre 2004

El Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) llevado a cabo del 18 al 20 noviembre en Chile, desató una gran polémica en torno al futuro de las negociaciones del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA). Robert Zoellick, Representante de comercio de los Estados Unidos de América, aseguró que el atraso en las negociaciones del ALCA, se debía a la posición adoptada por los países del Mercado Común del Sur (MERCOSUR). Dentro de las declaraciones más fuertes de Zoellick, fue el afirmar que: "Se tiene que dar para recibir y creo que hemos visto en algunas de las negociaciones que Brasil y algunos de los países del MERCOSUR no están todavía listos para eso". Además, el representante comercial de la Casa Blanca lanzó una advertencia al MERCOSUR, cuando declaró expresamente: "El mensaje de la APEC a la Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay es claro: en el ALCA hubo socios no ambiciosos y debimos conformarnos con un acuerdo base que no fue prolífico".

Al respecto, los medios de prensa de los países suramericanos aseguran que las palabras del Representante de comercio de los EE.UU., no sólo fueron duras sino que insinuantes, en el sentido de que, afirmó que si el MERCOSUR no deseaba ser parte del ALCA, se quedaría en el proceso hasta donde había avanzado.

Por su parte, el expresidente argentino Eduardo Duhalde, que encabeza el Comité de Representantes Permanentes del MERCOSUR sostuvo que los países del mercado común no negociarán el ALCA mientras sigan existiendo subsidios a la exportación en los EE.UU. Además aclaró que este bloque comercial, principal competidor de los Estados Unidos en materia agrícola y ganadera, no pretendía que estos beneficios a la exportación fuesen eliminados inmediatamente, sin embargo, sí esperaban la propuesta de un programa a 10 años para su eliminación definitiva.

Por otro lado, después de terminada la reunión de APEC, el 23 de noviembre pasado, William H. Lash, Secretario de comercio adjunto de los EE.UU., durante su visita a la Argentina, declaró que su país mantiene el interés de mejorar la relación comercial con este país específicamente en materia de inversiones en alta tecnología, gas natural y otros sectores. Asimismo reiteró que los Estados Unidos "continúan impulsando un ALCA ambicioso y abarcativo" y aseguró que llevará a cabo la negociación del tema de los subsidios agrícolas, no obstante, aclaró que dicha negociación seguirá condicionada a una decisión conjunta con la Unión Europea y Japón en la Organización Mundial del Comercio. Además, ese mismo día se reunieron el presidente brasileño, Luiz Inacio Lula da Silva, y el primer ministro canadiense, Paul Martin, cuyo resultado culminó en un acuerdo por parte de ambos países de "promover la ampliación de las relaciones comerciales entre MERCOSUR y Canadá, mediante la negociación de acceso a sus respectivos mercados en las áreas de bienes, servicios e inversiones, en el contexto de la formación de una futura ALCA". Ambos encuentros resultan contradictorios a los postulados expuestos en la reunión de APEC, llevadas a cabo tanto por Estados Unidos, como por Brasil, país miembro del MERCOSUR y principal señalado por el atraso en las negociaciones del ALCA.

Es importante señalar que Brasil, ha desarrollado una política de comercio exterior, en la cual ha excluido las posibilidades de negociar acuerdos con los Estados Unidos, y ha adoptado una posición firme, donde ha expresado claramente que su prioridad son las negociaciones a nivel de la Organización Mundial del Comercio, con la finalidad de lograr la pronta eliminación de los subsidios otorgados a la producción agrícola por parte de los Estados Unidos y la Unión Europea principalmente, y que en lo que respecta al ALCA, espera una negociación base que permita posibles acuerdos paralelos que beneficien intereses particulares entre países.

Finalmente, aunque este país sigue firme en su posición, debe tomar en cuenta que Estados Unidos ha logrado acuerdos de libre comercio con Chile, México, Canadá, Centroamérica y Panamá, que además se encuentra negociando con Colombia, Ecuador y Perú en el área andina y pretende seguir con los países del MERCOSUR que estén dispuestos a aceptarlo. Por tanto, Brasil puede ver sus alianzas perdidas en este sentido, pues las negociaciones estadounidenses podrían cubrir la mayoría del territorio americano, lo cual podría debilitar la firmeza estratégica que este país suramericano está mostrando.

Reportaje ICTSD y CINPE, Ikeda, Nestor. Associated Press. El Nuevo Heraldo.com: Zoellick lleva al extremo sus frustraciones en marcha del ALCA. 19 noviembre del 2004., INFOABE.com. Dura respuesta del Mercosur a las acusaciones de EE.UU. Argentina. 24 de noviembre del 2004., Servicio de Prensa. EL OBSERVADOR. Canadá interesada en mantener relaciones con MERCOSUR. Caracas, Venezuela. 24 de noviembre del 2004., LA PRENSA DIGITAL. De Beitia Agustín. Washington buscará mejorar los vínculos con la Argentina . Argentina. 24 de noviembre del 2004 y Mobilização continental contra a ALCA. Informe ALCA.

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