Equidad, comercio y sostenibilidad, retos de América Latina

25 Septiembre 2015

Las proyecciones de crecimiento para la región según el Fondo Monetario Internacional podrían ser apenas del 0,5% para este año. Los efectos generalizados de la desaceleración económica, el menor crecimiento de Estados Unidos y China –principales socios comerciales de la región–, la crisis social y política en algunos de nuestros países, la caída de los precios de las materias primas, el empeoramiento de las condiciones financieras externas y la desigualdad en América Latina componen el panorama global que tanto los actuales como futuros líderes de la región deben abordar con urgencia.

El Foro Económico Mundial (FEM) en Latinoamérica, en su edición 2015, envió llamados para una agenda de renovación para la región a fin de atender, pero más importante aún, resolver retos en clase media, educación, comercio e inversión, energía, negocios, género, estabilidad macroeconómica y Estado de Derecho.

Más equidad, más crecimiento
De acuerdo al Premio Nobel de Economía, Joseph E. Stiglitz, equidad y crecimiento van de la mano y son aspectos complementarios para asegurar el potencial de crecimiento en el largo plazo. El precio de la inequidad, como advierte en su libro homónimo, o mantener los poderes monopólicos y la falta de oportunidades en educación, es un costo para todos muy alto y un gran desacierto.

Las recomendaciones del Premio Nobel resultan muy relevantes pues uno de cada cinco latinoamericanos, o cerca de 130 millones de personas, viven en la pobreza. Los recursos naturales, sin inversión en capital humano e infraestructura, sin que se abone a corregir la inequidad y se fomenten oportunidades para todos, efectivamente se convierten en una maldición para los países de la región.

Para cerrar la brecha en infraestructura en la región, por ejemplo, de acuerdo a la Comisión Económica para América Latina (Cepal), los países necesitarían invertir 6,2% de su producto interno bruto (PIB). No obstante, por ahora solamente destinan 3,5% del PIB para los rubros de transporte, energía, telecomunicaciones y agua y saneamiento.

El papel del comercio y la inversión
Los desafíos más inminentes que América Latina enfrenta en este flanco son las negociaciones megarregionales, la implementación de la facilitación del comercio y la participación en las cadenas de valor, así como la comprensión y la incorporación de normas emergentes (ver Puentes, febrero 2015).

En relación a las meganegociaciones, como el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés) en el que participan Chile, México y Perú, se han escuchado voces de apoyo, pero también de reproche.

Secrecía y respuesta a intereses privados acotados, como los farmacéuticos, además de la posibilidad de cuestionar políticas públicas como la salud a través de las cláusulas de arbitraje inversionista-Estado son fuente de preocupación para economistas como Joseph E. Stiglitz, quien está a favor del comercio, pero considera que el TPP incrementaría la desigualdad.

Por lo pronto, las autoridades de Chile, México y Perú han destacado reiteradamente los beneficios del llamado “acuerdo del siglo XXI” en cuanto a acceso a mercado, desarrollo y actualización de normas, geopolítica y nueva arquitectura del comercio internacional.

Alianza del Pacífico atrae atención
Quien cuenta con más adeptos y sigue recibiendo la atención del resto de América Latina, pero también de otras latitudes es la plataforma de integración regional para la libre circulación de bienes, servicios, personas y capitales conocida como Alianza del Pacífico, compuesta por Chile, Colombia, México y Perú (ver Puentes, septiembre 2014).

Tim Groser, actual ministro de comercio y cambio climático de Nueva Zelandia, quien también asistió al FEM en América Latina, planteó que su país sea miembro pleno o bien firme un acuerdo de libre comercio con la Alianza, aliento que se ha mantenido hasta el día de hoy.

La iniciativa más pragmática del continente, cuya condición para la membresía era precisamente la existencia de acuerdos de libre comercio entre los miembros, sigue ganando popularidad e impulso. Su vinculación con el sector empresarial, la cooperación en promoción comercial y ventanilla única, la eliminación de visados entre los países y el desarrollo de una mirada común le está permitiendo a la Alianza avanzar en su estrategia y objetivos.

No obstante lo anterior, incrementar el comercio intra Alianza –que ronda entre el 2% y el 20% de acuerdo a las exportaciones totales de cada miembro–, formar cadenas de valor dentro de la zona y construir una visión de largo plazo hacia Asia-Pacífico que ubique el desarrollo sostenible en el centro de su mandato son algunos de los desafíos que deben abordar los cuatro países y aquellos que se enfilan a pertenecer al grupo.

Facilitación del comercio y cadenas de valor
El Acuerdo sobre Facilitación del Comercio, una vez implementado en su totalidad, podría proporcionar una reducción del 10% en los costos de las operaciones de comercio en los países desarrollados y entre 13 y 15,5% en los países en desarrollo, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

La incorporación de sus principios y normas, no obstante, implica inversión en infraestructura, capital humano, tecnología y transparencia. Actualmente son las empresas que están bien conectadas a la infraestructura quienes han obtenido las mayores ganancias de la facilitación del comercio. Las áreas de oportunidad, por lo tanto, son mayúsculas para ampliar la conectividad, la confianza y los negocios en la región (ver Puentes, junio 2014).

A su vez, la creación de las cadenas de valor en América Latina para participar en la actual dinámica del comercio internacional conlleva mejorar la capacidad manufacturera, invertir en capital humano y sumar a las pequeñas y medianas empresas en los modelos de negocios de empresas multinacionales (ver Puentes, junio 2014). El papel de la política pública así como la coordinación con el sector privado, por lo tanto, se vuelven vitales, sobre todo porque el comercio intrarregional no supera el 20%.

Por su parte, la coherencia regulatoria es un tema que se ha vuelto muy importante entre los integrantes del TPP y de la Alianza; los países de la región buscarían incorporar mejores prácticas, a pesar de las dificultades que esto podría implicar. El reconocimiento del papel de la competencia también se está tornando cada vez más necesario en las normas emergentes de comercio internacional.

“Decisiones políticas, institucionales y de infraestructura son fundamentales para aprovechar los beneficios del comercio internacional en América Latina”, declaró Ricardo Meléndez-Ortiz, director ejecutivo de ICTSD, en el marco de esta reunión de alto nivel.

Daniel Marteleto Godinho, secretario de Comercio Exterior de Brasil, por su parte, comentó que los acuerdos de libre comercio, bilaterales o megarregionales, no necesariamente generan comercio. “Los subsidios agrícolas son un tema que necesariamente tiene que ser tratado en el plano multilateral”, agregó.

Energía y sostenibilidad
La definición de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la próxima Conferencia de la Partes sobre cambio climático, en la que podría llegarse a un nuevo acuerdo global para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, podrían plantear desafíos interesantes al futuro de la energía y la sostenibilidad. La matriz energética de América Latina se encuentra altamente concentrada en hidroeléctricas, pero aún depende fuertemente de los combustibles fósiles.

De acuerdo al presidente ejecutivo de Amec Foster Wheeler, Samir Brikho, hacia 2030 las perspectivas sobre energía global dependerían en un 25% de plantas a carbón, 20% de petróleo, 28% de gas, 8% en hidroeléctricas, 8% en nucleares y el resto en energías renovables, en donde la energía solar se convertiría en el centro al proveer 8% de la energía mundial.

América Latina podría jugar un papel fundamental en tanto las fuentes de energía renovable podrían satisfacer hasta 22 veces la demanda de electricidad proyectada para el 2050 dado su gran potencial, de acuerdo al Banco Interamericano de Desarrollo. No obstante, los países necesitarían urgentemente reducir los subsidios a los combustibles fósiles debido a sus efectos distorsionadores, invertir en tecnología y tomar las decisiones políticas que se requieren para transitar hacia energías sostenibles, incluyendo la eliminación de las barreras comerciales sobre bienes ambientales.

La región también podría explorar una mayor colaboración al integrar sus redes de electricidad y conectividad a lo largo de Latinoamérica, en tanto las ganancias en relación con la eficiencia y la cooperación podrían ser muy interesantes en ese camino futuro.

Ruta para la transición
Instituciones fuertes, una estrategia económica sólida que mire más allá de las materias primas e inversiones en infraestructura son algunos de los componentes del camino para la transición en América Latina, concluyeron los participantes en esta reunión del FEM.

La receta que incluye un mejor sistema de salud, más empleo, más inclusión, aumentar los salarios mínimos, más inversión en educación y capacitación de la fuerza laboral, entre otros elementos, es ya bien conocida.

El desafío esencial para América Latina, principalmente debido a la contracción en el crecimiento de China y Asia, es hacer la tarea interna y mantener una visión de largo plazo.

Innovación, tecnología y una participación más activa en la sociedad del conocimiento, sobre todo de los jóvenes, son otros aspectos que tanto los gobiernos como el sector privado deben procurar en esta agenda renovada según el Foro Económico Mundial.

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