Empresarios ecuatorianos abogan por nueva prórroga de la ATPDEA

11 Febrero 2011

En busca de una nueva prórroga de las preferencias arancelarias andinas (ATPDEA por sus siglas en inglés), un grupo de empresarios de la Cámara de Comercio Ecuatoriano-Americana sostuvieron reuniones con senadores del Partido Demócrata y Republicano, congresistas y otros funcionarios del gobierno estadounidense con el fin de lograr nuevamente una extensión; esto ante su eventual vencimiento el próximo 13 de febrero.

El mecanismo de la APTDEA tuvo su  última ampliación en el mes de diciembre pasado y  por un periodo de seis semanas. Próximo a su vencimiento y a modo de una estrategia de presión, durante la última semana del mes de enero empresarios ecuatorianos se dieron a la tarea de sostener reuniones con autoridades estadounidense con el objetivo de lograr una ampliación de al menos 18 meses.

Desde su creación en 1991, la ATPDEA ha estado en constantes prórrogas, pero la vigente ha sido la más corta.

La delegación ecuatoriana sostiene que su país ha cumplido cabalmente con el requisito de ampliación que Estados Unidos (EE.UU.) ha impuesto, que tiene fundamento en la lucha contra el narcotráfico. Por lo que este aspecto es uno de los  argumentos a favor que la misión ecuatoriana presentó como base para solicitar la renovación de los beneficios.

En segundo lugar, los empresarios expusieron el impacto que la no renovación de la ATPDEA tendrá en algunos sectores estratégicos como el floricultor y el de textil y confección.

Blasco Peñaherrera Solah, presidente del Comité Empresarial Ecuatoriano (CEE), indicó que alrededor del 50% de las exportaciones no petroleras del país tiene como destino los EE.UU. y la Unión Europea (UE), por lo que una negación de la ATPDEA o la imposición de aranceles del 4%, 5%, o 6% excluiría de estos mercados a los productos ecuatorianos.

Para Javier Díaz, presidente de la Asociación de Industriales Textiles (Aite), de no darse la ampliación de las preferencias, unas 10.000 personas que dependen directamente del comercio con EE.UU quedarían sin empleo.

A la fecha, cerca de 758 productos ecuatorianos se benefician de la ATPDEA, en particular en  los sectores de floricultura, textiles y confección. En el caso de las flores, un 42% de la producción total tiene como destino los EE.UU., sector que en 2010 registró ventas por US$ 585 millones.

EE.UU al parecer cambia de posición

Por otra parte, tal vez el mensaje que Estados Unidos estaba enviando a la región, al menos en materia de acuerdos comerciales, ha cambiado. La renuencia para conseguir la aprobación pendiente en el Congreso de los EE.UU de los acuerdos de libre comercio firmados por Estados Unidos con Colombia y Panamá parece estar disipándose.

Ron Kirk, Representante Comercial estadounidense (USTR, por sus siglas en inglés), declaró el pasado 9 de febrero en Washington, que había recibido directrices inmediatas del presidente Obama para trabajar en los escollos restantes que se necesitan resolver de manera que los acuerdos comerciales puedan ser nuevamente considerados en el Congreso.

Este nuevo tono pareciera responder a las críticas de los republicaciones y algunos empresarios estadunidenses, que han expresado su preocupación por el futuro de los acuerdos.

Sin embargo, Kirk manifestó que para destrabar estos acuerdos se hará necesario trabajar en puntos que son intereses y valores de los EE.UU., refiriéndose a la protección de los derechos laborales, así como de los sindicalistas. También dijo que cualquier avance se hará de frente con los grupos y las organizaciones no gubernamentales interesados en el tema.

Obama hará una gira por América Latina en marzo, en la que visitará Brasil, Chile y El Salvador.

Reportaje de ICTSD y CINPE; fuente consultadas:

Comité Empresarial viajará a los EEUU por Atpdea (2011, 25 de enero). Diario Hoy. Consultado el 8 de febrero en http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/comite-empresarial-viajara-a-los-...

Ecuador mantiene el optimismo de que el Senado de EE.UU. prorrogue el ATPDEA (2011, 28 de enero). European Pressphoto Agency. Consultado el 8 de febrero en http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5jOLaz_KifEPEwLgTC1LFR...
Empresarios sostienen que 10 mil empleos dependen del ATPDEA (2011, 17 de enero). Diario Hoy. Consultado el 8 de febrero en http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/empresarios-buscan-ampliacion-de-...

U.S. Trade Representative Announces 2011 Plans for Key Trade Initiatives Before House Ways and Means Committee (2011, 9 de febrero). Office of the United States Trade Representative. Consultado el 10 de febrero de 2011 en http://www.ustr.gov/about-us/press-office/press-releases/2011/february/u...

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