El tortuoso ingreso de Venezuela al Mercosur

12 Agosto 2012

A pesar de la oposición de los Congresos de Brasil, Paraguay y el castigado sector productivo venezolano, Caracas logra ingresar al Mercosur gracias a la suspensión de Paraguay. Sin embargo, la realidad evidencia que, aparte del petróleo, Venezuela tiene poco que ofrecer al bloque sudamericano. Brasil, el gran beneficiario, quiere una Venezuela dentro del Mercosur con obligaciones bien establecidas a fin de garantizar sus negocios.



El ingreso de Venezuela ocurre por la puerta trasera - por un atajo-  gracias a la crisis ocurrida en Paraguay que provocó la destitución del Presidente Fernando Lugo y la suspensión de ese país del Acuerdo del Mercado Común del Sur. La incorporación venezolana al Mercado Común del Sur (Mercosur) acontece con grandes debilidades políticas y comerciales, pues, a excepción del sector energético, su economía es frágil y muy poco competitiva, a la cual deben sumársele las vicisitudes de un inquietante proceso electoral.

Desde los tiempos del gobierno del Presidente Rafael Caldera (1994-1999), el país sudamericano intentó acercarse a esa parte del continente. Especialmente para el gigante amazónico, el mercado venezolano era atractivo por su alta tendencia importadora. La embrionaria industria venezolana, fundamentada en petróleo y un parque industrial en crecimiento, veía el acceso al mercado del norte de Brasil como una oportunidad relevante. Con Manaos como ciudad principal y como una región difícil de acceder y satisfacer desde las zonas industriales del Brasil- a razón de las distancias y lo intricado de su geografía - la oportunidad se fortalecía. No obstante, los esfuerzos no pasaron de la retórica y si bien se logró algún incremento en las corrientes comerciales entre los dos países, éste no fue significativo. En cambio para Venezuela, el comercio era más provechoso en su mercado natural: la Comunidad Andina de Naciones (CAN). Venezuela era uno de sus principales motores, y especialmente con Colombia había desarrollado una relación privilegiada.

América del Sur: ¿una integración regional tambaleante?

Los dos bloques de integración, como Mercosur y la CAN, son una zona fragmentada que requiere de una convergencia comercial más realista - pero con potencial - para asumir los retos de la globalización desde una región rezagada. En la CAN encontramos economías de simetrías variables pero mucho más integradas comercialmente comparadas con el abismo dentro del Mercosur, cuyos actores fundamentales son Brasil y Argentina, con una participación insuficiente de Uruguay y Paraguay.

La aproximación más viable para vincularse con Mercosur desde una perspectiva venezolana se inició desde la CAN, cuando los países miembros decidieron negociar en bloque con Mercosur y desde allí fortalecerse para crear un espacio integrado para el subcontinente. Es por ello que se iniciaron negociaciones de bloque a bloque (Mercosur-CAN), se firmó un Acuerdo de Complementación Económica (ACE59) y la mayoría de los países se agregaron al Mercosur como miembros asociados. El proceso de negociación fluía hasta que las diferencias ideológicas y hasta personales de los Jefes de Estado comenzaron a generar ruidos en el sistema de integración andina. Se suscitó entonces un proceso de conflictos densos, especialmente entre Colombia y Venezuela, que le dio la excusa al Presidente Hugo Chávez para acelerar la carta de ingreso unilateral al Mercosur sobre el pretexto del acuerdo de libre comercio que negociaba Colombia con los Estados Unidos.

La denuncia del Tratado de la CAN y la firma del Acuerdo Marco para la adhesión de Venezuela al Mercosur generaron una crisis en los sectores productivos venezolanos, que nunca fueron consultados sobre las consecuencias de esa decisión. Lo que pocos percibieron fue que el ingreso de Venezuela al Mercosur se convertiría en un problema mayor para la propia institucionalidad del esquema de integración.

Después de seis años de la firma del Protocolo de ingreso, con dificultades para que fuese aprobado por el propio Senado de Brasil y una larga espera para la anuencia del Congreso de Paraguay,  Venezuela se convirtió en un socio a medias e irritante. Esta situación también ha provocado una crisis dentro del Mercosur, que le augura un debilitamiento institucional, tanto por el ingreso por atajo de Venezuela como por la suspensión de Paraguay, considerada una actuación no apegada al propio Tratado fundacional del Mercosur. El Tratado de Asunción de 1991 requiere el acuerdo de todos sus miembros para el ingreso de un país. En este caso, Paraguay fue suspendido y no sigue siendo miembro pleno.

Uno de los problemas centrales de esta nueva sociedad es que el gobierno de Venezuela nunca vio a Mercosur como un verdadero espacio comercial para su reinserción económica en la región, sino más bien como un bloque político que le permitiría fungir como escudo ante lo que ha considerado "las permanentes amenazas del imperio", lo cual lo obligaba a estar bajo el paraguas protector del hermano mayor de la región: Brasil.

El gobierno de Venezuela reiteradamente señaló su oposición a las políticas de mercado y a la liberalización comercial, razón por la cual su actuación internacional se ha caracterizado por satanizar a la globalización y oponerse a todos aquellos esfuerzos de crecimiento económico por la vía del sector privado. Lo anterior en contraposición de los propios principios que dieron origen a la creación del bloque del Sur. En oposición a la retórica del Presidente Chávez, el Tratado  de Asunción claramente establece las implicaciones de convertirse en un miembro del Mercosur, entre las que destacan: la libre circulación de bienes y servicios, la aplicación de un arancel externo común, la adopción de una política comercial común en relación a terceros, la coordinación de políticas macroeconómicas y sectoriales entre los Estados Partes, el compromiso de los miembros de armonizar sus legislaciones en las áreas pertinentes para lograr el fortalecimiento del proceso de integración, entre otros.

Con base en los principios que motivaron ese proceso de integración, no hay duda de que Venezuela no considera el potencial comercial como fundamento, sino que ha visto a Mercosur desde una perspectiva geopolítica. El propio Presidente Chávez afirmó que "el ingreso de Venezuela a Mercosur es una derrota al Imperio" . Su gobierno no cree en las instituciones económicas internacionales, habla de la integración con fines ideológicos, no consulta los sectores productivos ni tampoco los sectores opositores en decisiones mayores de política exterior.

Para los países del Mercosur, por el contrario, Venezuela es un importante mercado para sus exportaciones, especialmente para Brasil y Argentina, y de alguna manera para Uruguay. Asimismo, es una opción para garantizar el suministro de petróleo al sur del continente. El propio Presidente de Uruguay, José Mujica, afirmaba que Venezuela "es mucho más que un gobierno, es una nación hermana exportadora de energía y compradora de comida". El canciller Antonio Patriota de Brasil afirmó, por su parte, que "Brasil tiene un gran interés en la relación económica con Venezuela, un país con cerca de 30 millones de habitantes que adquiere buena parte de lo que consume; un comercio bilateral que sumó US$ 5.858 millones en 2011, con superávit de US$ 3.325 millones para Brasil, e inversiones de empresas brasileñas por US$ 20.000 millones".

En la actual coyuntura es fácil demostrar las desventajas del aparato productivo venezolano para asumir esta nueva realidad. Es importante resaltar que la mayoría de los gremios empresariales venezolanos se oponen a la adhesión de Venezuela al Mercosur por dos razones fundamentales. En primer lugar, nunca fueron seriamente consultados durante el proceso de negociación; y en segundo lugar el desmantelamiento del aparato productivo hace difícil que la poca capacidad industrial que queda en el país pueda efectivamente competir en ese mercado.

Hay que recordar que Venezuela, durante el gobierno de Hugo Chávez, ha perdido su capacidad industrial y competitiva. La economía venezolana  sufrió cambios significativos con la disminución de la oferta exportable, el cierre de numerosas empresas, la estatización de algunas de las más importantes y la crisis de las industrias de Guayana. "Hemos perdido espacios y, según los estudios del propio Instituto Nacional de Estadísticas, entre marzo de 2002 y marzo del 2012 han desaparecido 170 mil empresas , es decir cerca del 26.7%", puntualizó Jorge Botti, Presidente de la Patronal Venezolana, Fedecamaras. Añadió que de 617 mil empresas que existían en el país, hoy en día son 447 mil .

Lo que implica Mercosur para Venezuela



El ingreso a Mercosur es un gran riesgo para el incipiente aparato productivo venezolano que seguramente será fuertemente afectado por el crecimiento de las exportaciones de Brasil y Argentina. Las industrias venezolanas no pueden competir con las empresas de la región. El sector agrícola, bastante deteriorado desde hace años, también tendrá que competir con las masivas exportaciones que se vislumbran de gigantes agrícolas a nivel mundial, como los dos países antes mencionados. El propio gobierno se ha jactado de que los beneficios de la adhesión al Mercosur están vinculados a importaciones más baratas que recibirá el país de sus socios del sur. "El ingreso de Venezuela al Mercosur permitirá a los venezolanos tener mayor acceso a los productos y alimentos", acotó el vice presidente del Área Económica Productiva Ricardo Menéndez, al tiempo que precisó que esta decisión "servirá para el desarrollo productivo profundo del país . Por supuesto, estas declaraciones generaron molestia en la opinión pública porque esperaban escuchar que el vínculo con Mercosur le garantizaría a Venezuela nuevos oportunidades de exportación, generación de empleo con calidad y riqueza y mayor competitividad.

Desde el punto de vista técnico, son varias las adecuaciones a las que tendrá que someterse el país. Habrá que modificar casi 7 mil partidas arancelarias al arancel de Mercosur, que tiene 9600 subpartidas aproximadamente. Venezuela, por ejemplo, tiene cuatro niveles mientras Mercosur tiene 10. Venezuela tendrá que adoptar la nomenclatura común de Mercosur en un plazo no mayor de cuatro años, así como el arancel externo común y su respectivo acervo normativo en el mismo plazo.

Además, el sector agrícola tendrá que someterse a reducir su promedio arancelario de 12,50% para bienes no agrícolas a 10,60%. Esto implica una diferencia de dos puntos, mientras que para el sector agrícola el más vulnerable estaría por el orden de los cinco puntos porcentuales. Por otra parte, el mecanismo de salvaguardias contemplado en otros acuerdos, y que sirve para proteger productos sensibles agrícolas, solo existirá para importaciones fuera del marco de Mercosur, lo que amenaza claramente al ya maltratado sector agrícola venezolano durante el gobierno de Chávez.

Asimismo, y de acuerdo con la decisión 28-05 del Consejo del Mercosur, las condiciones para la adhesión de un nuevo Estado al Mercosur a la luz de los objetivos y principios de dicho Tratado, son:

- la adhesión del Estado adherente al Acuerdo de Complementación Económica Nº 18 y sus Protocolos Adicionales a través de la adopción de un programa de liberalización comercial;

- la adopción del acervo normativo del Mercosur, incluyendo las normas en proceso de incorporación;

-  la adopción de los  instrumentos internacionales celebrados en el marco del Tratado de Asunción; y

- la modalidad de incorporación a los acuerdos celebrados en el ámbito del Mercosur con terceros países o grupos de países, así como su participación en las negociaciones externas en curso.

De producirse un cambio de gobierno en Venezuela el próximo año, las nuevas autoridades tendrán que revisar las disposiciones que fueron negociadas para el ingreso de Venezuela, especialmente sobre el programa de liberalización comercial, que no tiene previstos mecanismos de salvaguardia para aquellos sectores sensibles. Por otra parte, los temas relativos a la armonización de políticas y los niveles del arancel externo común también deberán ser analizados.

Indiscutiblemente Venezuela asume nuevas disciplinas comerciales en clara desventaja. Pese a ello, algunos analistas han visto un lado positivo, en el sentido de que si Brasil flexibiliza y asume una posición menos patriota que la de su canciller Patriota y entiende que el futuro del sector privado venezolano y del aparato productivo depende de un próximo gobierno democrático, Venezuela podría estar en condiciones de asumir el gran reto. Asimismo, Venezuela podría aprovechar la plataforma de Mercosur para buscar lo que ha llamado el Profesor Félix Arellano "la articulación y convergencia funcional con la Comunidad Andina".

*Embajador de carrera venezolano, retirado. Ex Director General de Negociaciones Internacional del Instituto de Comercio Exterior(ICE), ex Director General de Economía y Cooperación del Ministerio de Relaciones Exteriores. Fue representante alterno de Venezuela ante la OMC.

Chávez celebró ingreso al Mercosur: "Es una derrota para el imperio (2012, 29 de junio), El Comercio, disponible en http://tinyurl.com/ce99n9l

Entre los principales negocios de empresas brasileñas en Venezuela tenemos: Línea II Metro de Caracas, Sistema Vial Puente sobre el Orinoco, Central Hidroeléctrica Tacoma, Proyectos Agrarios, Líneas 5, 4, 3 del Metro Caracas, Cable Tren,  Metro Cable, Terminal Embarque Crudos, 20 aviones Embraer, entre otras exportaciones bienes y servicios.

Mujica defendió incluir a Caracas (2012, 5 de julio), La Nación, disponible en http://tinyurl.com/c9eub7e

Brasil defiende suspensión de Paraguay e ingreso de Venezuela a Mercosur (2012, 11 de julio), AFP, disponible en http://tinyurl.com/cpntk3h

En 1997 había alrededor de 211.000 empresas, 78% de las cuales eran microempresas, 14% pequeñas y el resto medianas o grandes.

Castellanos, Marlene (2012, 14 de junio), "Jorge Botti: En emergencia sector industrial venezolano", Notitarde, disponible en http://tinyurl.com/bqppovj

Ramírez, Ender (2012, 10 de julio), "Menéndez: Ingreso de Venezuela al Mercosur permitirá el desarrollo productivo del país", El Nacional, disponible en http://tinyurl.com/bwcp9xo

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