El BID propone un tratado de libre comercio para América Latina y el Caribe

31 Mayo 2018

En un estudio sobre el estado de la integración regional en América Latina y el Caribe, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) propuso dejar atrás el actual entramado de acuerdos comerciales preferenciales. Según el estudio, la región debe crear un amplio tratado de libre comercio entre sus países. El BID llama a los gobiernos de Argentina, Brasil y México a asumir el liderazgo de la iniciativa. Asimismo, el organismo señala que, a pesar de las restricciones derivadas del momento político actual, la propuesta es realista en tanto que la mayor parte del comercio regional ya se encuentra libre de aranceles.

 

El estudio "Conectando los puntos: una hoja de ruta para una mejor integración de América Latina y el Caribe" señala la fragmentación del mercado de la región en 33 acuerdos comerciales preferenciales. Se argumenta que estos acuerdos no permiten generar las suficientes ganancias de escala y especialización como para mejorar la competitividad en el mercado global. De hecho, en otro informe de reciente publicación, el BID señala que la región está desaprovechando el contexto de vigoroso crecimiento del comercio mundial. En lo referente al comercio intrazona, si bien los acuerdos existentes generaron un impacto positivo, el resultado en América Latina sigue siendo insuficiente. 

 

La propuesta del BID apunta a consolidar estos acuerdos en un solo bloque comercial, lo que permitiría el desarrollo de las cadenas de valor y el comercio intrarregional. Se propone un “acuerdo vivo” que se pueda ir complejizando por etapas. En una primera instancia, se plantea crear una zona de libre comercio para los bienes y servicios; en una segunda etapa se propone incorporar otros aspectos como propiedad intelectual y medio ambiente.

 

Se proyectan resultados positivos para diferentes escenarios internacionales. En el contexto actual, este tratado produciría un aumento promedio del 9% en el comercio interregional de bienes intermedios utilizados en las exportaciones de la región, y del 3,5% promedio para el conjunto del comercio intrarregional -lo que equivale a 11,3 mil millones de dólares. Considerando las crecientes “guerras comerciales” (véase Boletín de Noticias Puentes), el informe sugiere que el acuerdo representaría un reaseguro contra posibles pérdidas de mercado.

 

El balance de las posibilidades prácticas de implementación de un acuerdo de esta envergadura no es necesariamente negativo. Actualmente, la región ya posee el 90% del comercio intrarregional libre de aranceles. Asimismo, los dos grandes bloques de la región -la Alianza del Pacífico y el Mercado Común del Sur (MERCOSUR)- ya dejaron asentado desde el Foro Económico Mundial sobre América Latina de 2017 que el proceso de integración entre ellos es un hecho irreversible. A priori, el mayor desafío parece ser lograr alinear la voluntad política de Argentina, Brasil y México. Estos países tendrán que evaluar los conflictos internos que esto pueda generar: un dirigente de la industria automotriz argentina ya advirtió la imposibilidad de competir con las industrias brasileña y mexicana. En caso de tener éxito en la iniciativa, el acuerdo comercial entre los países de América Latina y el Caribe reuniría una población de 590 millones de habitantes.

 

Reportaje ICTSD

 

Otras fuentes consultadas:

 

Banco Interamericano de Desarrollo. América Latina y el Caribe podría aumentar comercio en US$11.000 millones con nuevo acuerdo regional: estudio BID. (29/05/2018).

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