EFTA suscribe acuerdo comercial con Ecuador y avanza hacia el Cono Sur

4 Mayo 2018

Ecuador y la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por su sigla en inglés) concluyeron el miércoles pasado en Ginebra las negociaciones para celebrar un Acuerdo Comprehensivo de Asociación Comercial. El acuerdo se firmará el 25 de junio próximo, durante la Cumbre Ministerial del EFTA, en Islandia. La firma de este acuerdo constituye un paso adelante en la renovada política aperturista de Ecuador y en las intenciones de los países europeos por celebrar tratados de libre comercio con América Latina.

 

Junto con el lanzamiento oficial de la marca premium de atún en la feria Seafood ExpoGlobal en Bruselas, las autoridades ecuatorianas y europeas cerraron las negociaciones para la celebración de un tratado de libre comercio. Dichas negociaciones comenzaron en 2015 y se prolongaron a lo largo de 5 rondas, en las cuales se emitió una declaración conjunta de cooperación. La suscripción de este acuerdo permitirá que la casi totalidad (99%) de las exportaciones ecuatorianas no tributen aranceles en los países miembros del EFTA (Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza). Si bien en términos de extensión dicho mercado no es particularmente significativo -posee unos 13 millones de habitantes en total-, se trata de países con alto poder adquisitivo. Por ende, constituyen “un nicho de mercado importante para los productos ecuatorianos que tienen certificaciones orgánicas”, en palabras de Javier Rosera, gerente técnico de la Federación Ecuatoriana de Exportadores.

 

Según cifras del EFTA, la balanza comercial con Ecuador es superavitaria. Los principales productos de exportación ecuatorianos hacia los países de la EFTA son atún, frutas, cacao, flores y metales preciosos, mientras que las exportaciones europeas se constituyen mayormente por insumos farmacéuticos y químicos.

 

La firma de este acuerdo constituye un paso adelante en la renovada política aperturista de Ecuador. Este país ya posee, desde enero de 2017, un Acuerdo Multipartes con la Unión Europea (UE) a través del cual puede colocar sin aranceles la mayor parte de su oferta exportable. Asimismo, ha encarado una agresiva política de apertura comercial por medio de la implementación de acuerdos comerciales de complementación con El Salvador, Nicaragua y República Dominicana. Finalmente, Ecuador ha repotenciado su relación con los Estados Unidos desde la entrada del país en el Sistema Generalizado de Preferencias estadounidense.

 

EFTA posee una amplia red de acuerdos comerciales con la UE y otros 35 países.  El acuerdo con Ecuador no representa un caso aislado de interés en América Latina. Por el contrario, este bloque de países se encuentra en pleno proceso de negociación para un tratado de libre comercio con el Mercado Común del Sur (MERCOSUR). El ministro de Economía suizo, Johann Schneider-Ammann, se encuentra realizando a tal fin una gira de trabajo por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay que concluirá el viernes 4 de mayo en Buenos Aires.

 

Reportaje ICTSD

 

Otras fuentes consultadas:

 

El Comercio. Suiza, mercado con mayor potencial para el Ecuador con acuerdo EFTA. (30/04/2018).

 

Ministerio de Comercio Exterior e Inversiones de Ecuador. Ecuador presenta Marca Premium del atún en Bélgica y cierra negociaciones con el EFTA. (25/04/2018).

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