EE.UU. elimina subsidios declarados ilegales por la OMC

2 Noviembre 2004

El Presidente de los EE.UU., firmó el pasado 22 de octubre la ley llamada Corporate Tax Bill, revocando el régimen de empresas con ventas en el exterior y el acto de exclusión de la renta extraterritorial, (FSC y ETI, por sus siglas en inglés respectivamente), los cuales concedían exenciones de impuesto a ciertas corporaciones exportadoras de los EE.UU., y que habían sido declarados subsidios prohibidos a la exportación, por parte de un Panel del Órgano de solución de diferencias (OSD) de la OMC.

La ley revoca este subsidio de exportación ilegal de más de US$5 mil millones que era otorgado a los exportadores americanos. La misma aplica a partir del año próximo, y prevé un período transitorio de dos años; en el cual las ventajas del FSC/ETI todavía estarán disponibles para algunos exportadores de los EE.UU., otorgándoles de esta forma $US 4 mil millones y $US 3 mil millones en el 2005 y en 2006 respectivamente. No obstante, la Unión Europea en reconocimiento al esfuerzo realizado por los Estados Unidos ha declarado que eso nos les preocupa. Por otro lado la situación que los tiene consternados son las ventajas que bajo una cláusula de la Ley llamada grandfathering se les otorgarán exenciones tributarias sin ningún límite a los grandes productores de mercancías de capital que hayan firmado sus contratos antes del 17 Septiembre del 2003. La UE considera que dicha medida es incompatible con las reglas de la OMC y ha indicado que los problemas con la transición del régimen y con la nueva ley serán llevados de nuevo al OSD de la OMC.

Antecedentes

Este caso se encuentra envuelto en una larga lucha, que inició en el año de 1971, cuando los EE.UU. aprobaron el régimen de Corporaciones Domésticas Internacionales de Ventas (conocido como DISC por sus siglas en inglés). Posteriormente, en 1976, un grupo de expertos del Acuerdo General de Comercio y Aranceles (mejor conocido como GATT por sus siglas en inglés) lo declaró ilegal por tratarse de una subvención a la exportación (el fallo fue adoptado en 1981).

En 1984, los Estados Unidos sustituyeron el régimen DISC por el Foreign Sales Corporation (FSC). En aquel momento, la Unión Europea impugnó la legalidad del mismo. Sin embargo, debido a que en aquel momento se iniciaba la Ronda Uruguay de negociaciones comerciales, la impugnación no procedió.

En 1997 tras numerosas quejas llevadas a cabo por empresas de la Unión Europea, y comprobado la existencia de un incremento de las subvenciones FSC concedidas por los EE.UU., la UE decidió iniciar contactos bilaterales con el Gobierno estadounidense, mismos que no avanzaron. Esto hizo que la UE solicitara la conformación de un grupo de expertos de la OMC para que se pronunciara sobre la diferencia, el cual declaró, en su informe de octubre de 1999, que el régimen FSC constituía una subvención ilegal a la exportación de conformidad con el Acuerdo sobre Subvenciones y el Acuerdo de Agricultura. Los Estados Unidos recurrieron contra la resolución del grupo de expertos pero el Órgano de Apelación confirmó la ilegalidad del régimen FSC. Finalmente se concedió a los EE.UU. un plazo que llegaba hasta el 1 de octubre de 2000 (ampliado posteriormente hasta el 1 de noviembre del mismo año) para retirar el régimen FSC.

Con la finalidad de acatar la decisión de la OMC, el 15 de noviembre de 2000 el Presidente Clinton firmó la ley ETI, por la cual, se sustituía el régimen FSC. Sin embargo, la UE consideró que esta ley no modificaba el régimen de subvenciones a la exportación, ya que lo que hacía era dejar de cobrar la renta a empresas de ventas extranjeras, en el caso que estas utilizaran un 50% de contenido nacional, por lo que el 17 de noviembre de 2000 la UE volvió a recurrir a un grupo de expertos y, al mismo tiempo, presentó una solicitud para la imposición de sanciones comerciales equivalente a US$4.043 millones.

El 20 de agosto de 2001, el grupo de expertos de la OMC encargado, en su informe sobre la Ley ETI, resolvió que esta ley representaba una subvención a la exportación prohibida por las normas de la OMC. En consecuencia, el Órgano de solución de diferencias de la OMC autorizó a la UE a aplicar las contramedidas por el importe solicitado, que se empezaron a imponer a partir del 1 de marzo del 2004.

Con la firma por parte del Presidente de los EE.UU. de la ley revocatoria, el Comisionado de Comercio de la Unión Europea, Pascal Lamy, dijo, "Estoy extremadamente satisfecho con la firma de esta ley. Es una victoria para el multilateralismo y para la regla de la ley en asuntos extranjeros". Finalmente, agregó que va a proponer al consejo de la Unión Europea que eleve las sanciones de FSC/ETI que actualmente se encuentran en vigor, al tiempo que ha asegurado que la Comunidad Europea buscará que los EE.UU. se mantengan de conformidad con las reglas multilaterales de comercio.

Reportaje ICTSD y CINPE, BRIDGES Weekly Trade News Digest Vol.8 del 27 de Octubre de 2004, Comunicados de Prensa de la Unión Europea: IP/03/642, IP/00/1321, IP/00/1094, IP/00/186. Washington Post Staff Writer. Weisman, Jonathan: Senate Passes Corporate Tax Bill. October 12, 2004; Page A01

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