Editorial | Resurgimiento de la política industrial

11 Agosto 2016

La política industrial y de manufactura está de vuelta y con mayor fuerza. La crisis financiera ha implicado un resurgimiento de las políticas macroeconómicas para fomentar la competitividad nacional y las distintas industrias sobre las cuales se sustenta.

En América Latina, el enfoque de laissez faire ha ido mudando a uno más definido y focalizado, sobre todo en los últimos años. Desde aranceles, subsidios, salvaguardias, zonas económicas exclusivas, requisitos de contenido local, asociaciones público-privadas, entre otras medidas; las alternativas para apoyar industrias estratégicas, secundarias o incipientes son variadas, así como sus objetivos y resultados.

Industrias como la automotriz, agroalimentaria, minera, electrónica, textil, servicios y telecomunicaciones figuran prominentemente en el perfil de la región. Otras, como la aeronáutica, cosmética y de renovables se están desarrollando y fortaleciendo para competir globalmente.

La experiencia demuestra que un marco liberal es una herramienta efectiva y poderosa para atraer inversión y desarrollar flujos comerciales, pero no es suficiente para garantizar la competitividad a largo plazo. Es necesario un enfoque claro y una política que se adapte a las distintas fases de desarrollo en que se encuentre el país en cuestión, afirman expertos.

De igual forma, se ha encontrado que las políticas de innovación y el desarrollo de nuevas habilidades son esenciales para crear las precondiciones para una mayor efectividad de las políticas industriales. ¿Qué podemos decir al respecto de América Latina? ¿Dónde nos encontramos? La región apenas recibió 2,8% del gasto mundial en I&D en 2012, frente al 11,8% de China o el 33% de Estados Unidos, cifras que retratan el gran retraso, pero las inmensas oportunidades que enfrentamos.

Se ha establecido también que el desempeño industrial depende en gran medida de la capacidad a nivel de empresas, por lo que la competitividad de una industria está directamente ligada a cómo las empresas se integran y compiten en los mercados globales. Su participación en las cadenas globales de valor es un componente muy relevante a tomar en cuenta en ese contexto.

Estas conclusiones se tornan prioritarias en el replanteamiento de las políticas industriales en América Latina. Puentes brindará el espacio para revisar avances y áreas de oportunidad en esta materia, particularmente en su relación con el comercio internacional y un desarrollo sostenible inclusivo. Esperamos que disfruten esta aproximación.

El equipo de Puentes

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