Editorial | Acuerdos plurilaterales toman la delantera

16 Diciembre 2015

La Organización Mundial del Comercio (OMC) logró producir un Acuerdo sobre Facilitación del Comercio en 2013, el primer acuerdo multilateral de comercio desde el establecimiento de la organización en 1995, pero no ha podido superar el punto muerto en el que se encuentra y que, incluso, ha dado pie a declarar sin exageraciones la muerte de la Ronda Doha.

Plazos sucesivos incumplidos desde 2005, cambio de prioridades de los grandes jugadores del comercio internacional, robustos contrapesos, entre otros factores, han dificultado la entrega de resultados ambiciosos y contundentes a favor del desarrollo y del comercio internacional.

En este panorama, adverso para el multilateralismo comercial, las iniciativas plurilaterales han adelantado el camino y sumado cada vez más seguidores, particularmente por su mayor capacidad de respuesta.

Algunas de estas negociaciones, tales como el Acuerdo de Asociación Transpacífico, el Acuerdo Transatlántico de Comercio e Inversión y la Asociación Económica Integral Regional, surgieron y se desarrollaron lejos del sistema multilateral de comercio y sus ventajas solamente serán aplicables para sus integrantes, aunque los efectos impacten a todos.

Otras, en cambio, como el Acuerdo sobre Comercio de Servicios, el Acuerdo sobre Bienes Ambientales y la extensión del Acuerdo sobre Tecnología de Información, se están negociando en mayor o menor medida al amparo de la OMC y en algunos casos tienen la intención de multilateralizar sus efectos una vez que sean concluidos.

Las funciones de monitoreo y administración de los acuerdos abarcados, así como la solución de diferencias de la OMC se mantienen vigentes y activas, pero, ¿se mantendrán relevantes si el eje negociador multilateral perece? ¿Está condenada la OMC a la obsolescencia, si no ahora en los años siguientes cuando la implementación de nuevas normas del comercio internacional supere a las normas multilaterales? ¿Se adaptará la OMC a una nueva realidad donde más que ser líder siga las normas de iniciativas plurilaterales?

Los ministros de comercio tienen la oportunidad de reavivar el entusiasmo de Bali de 2013 en la Conferencia Ministerial que se celebra este mes en Kenia. Hay un paquete con potenciales resultados en agricultura, países menos adelantados y normas, aunque las probabilidades de éxito son menos que limitadas.

Los ministros tienen el compromiso de decidir qué rumbo quieren tomar en el sistema multilateral de comercio del cual son parte. Esto implica asumir costos, pero también abrazar oportunidades. La Conferencia de Nairobi parece una excelente ocasión para tomar las riendas de un sistema que exige responsabilidad por parte de sus miembros.

El equipo de Puentes.

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