Culmina visita del primer ministro de China a América Latina

4 Junio 2015

A fines de mayo y en el marco de una gira oficial por el continente suramericano, el primer ministro de China, Li Keqiang, visitó Brasil, Colombia, Perú y Chile, con el objetivo de refrendar la asociación estratégica integral entre ambas regiones y resaltar el modelo de cooperación Sur-Sur.

 

La misión diplomática del gobierno chino inició el 19 de mayo en Brasil con la firma de 35 acuerdos de cooperación en infraestructura, energía, minería, educación, agricultura, ciencia y tecnología; lo que representa una inyección de US$ 50 mil millones para la economía brasileña (ver Pontes, mayo 2015).

Uno de los acuerdos más significativos alcanzados durante este encuentro fue la firma del memorándum de entendimiento que involucra la construcción de un ferrocarril para conectar a Brasil con Perú y que atravesará Suramérica y unirá el Océano Pacifico con el Atlántico. El documento fue rubricado por el primer ministro Li, la presidenta brasileña Dilma Rousseff y representantes del gobierno peruano.

El costo estimado del corredor ferroviario podría ser de US$ 10 mil millones y tendrá 4.400 kilómetros de extensión en territorio brasileño. El objetivo principal es aumentar la competitividad de los productos brasileños que van a China.

En cuanto al sector agrícola, el primer ministro Li anunció la reapertura del mercado chino para la carne brasileña, restringido desde fines de 2012. Dicha apertura significaría alrededor de US$ 520 millones en ventas de carne de res y aves de corral para el socio asiático. Además, ambas naciones firmaron el Acuerdo de Cooperación en Salud Animal y Cuarentena, cuyo objetivo es el intercambio de información a fin de prevenir la propagación de enfermedades.

En el sector energético, los funcionarios rubricaron un acuerdo de cooperación que involucra tres grandes bancos estatales chinos, quienes ofrecieron un crédito de US$ 10 mil millones para Petróleo Brasileiro S.A. (Petrobras).

Rousseff y Li también firmaron un acuerdo para que bancos chinos y brasileños creen un fondo de US$ 50 mil millones para infraestructura en el país suramericano, así como acuerdos comerciales que buscan elevar el comercio bilateral hasta los US$ 100 millones en el corto y mediano plazo.

China es el primer socio comercial de Brasil, por encima de Estados Unidos y Argentina. Sin embargo, la caída de los precios de las materias primas y la desaceleración económica del país asiático provocaron un giro en la balanza comercial, que hasta 2011 favorecía al país sudamericano.

En 2014, Brasil pasó a tener un déficit de US$ 4 mil millones y, en lo que va de 2015, ya tiene un saldo negativo de US$ 5 mil millones con el país asiático.

Acuerdos de cooperación con Colombia
Durante su paso por Colombia, el primer ministro Li y el mandatario colombiano, Juan Manuel Santos, estrecharon las relaciones bilaterales a través de la firma de 12 acuerdos de cooperación en áreas como infraestructura, comercio, turismo, educación y cultura.

El representante chino anunció que se iniciarán las negociaciones sobre la factibilidad de la firma de un tratado de libre comercio (TLC) entre ambos países, que beneficiaría a sus empresas y serviría para el gran desarrollo del comercio bilateral.

El mandatario chino expresó su interés por importar más productos de Colombia como el café y otros productos agrícolas. De acuerdo a Li, “China no persigue un superávit comercial, al contrario, esperamos un equilibrio en el comercio bilateral”.

Por su parte, el presidente Santos resaltó que el comercio con el país asiático es “15 veces mayor” al que ambos países tenían hace una década, lo que permitió que en 2014 el comercio ascendiera a US$ 17 mil millones. Asimismo, siendo su segundo socio comercial, el 10% de las exportaciones del país suramericano tienen como destino la nación asiática.

La cita con Humala
Continuando su paso por el continente suramericano, la delegación china visitó Perú, en donde se reunió con el presidente peruano, Ollanta Humala. Durante el encuentro, ambas naciones firmaron 10 acuerdos de cooperación sobre la exploración y uso del espacio exterior, cooperación económica y técnica, inversión industrial, desarrollo del sector energético y la creación de un laboratorio de evolución molecular.

Ambos mandatarios destacaron la firma del Memorándum de Entendimiento entre las autoridades de Brasil, China y Perú sobre la conducción conjunta del estudio de factibilidad del proyecto de interconexión ferroviaria, el cual deberá estar listo para mayo de 2016.

De acuerdo al primer ministro Li, esta construcción va a ampliar la conectividad de Suramérica entre los países ribereños del Pacífico con Asia y además, impulsará el nuevo tipo de industrialización del continente suramericano.

El presidente Humala, por su parte, aseguró que dicho proyecto “consolidará la posición geopolítica del Perú como una puerta natural de Suramérica”. Igualmente, destacó que China se ha convertido en el socio comercial más importante en inversiones mineras en el país, con un intercambio comercial anual de US$ 16 mil millones.

Destino final: Chile
La visita oficial de la misión diplomática china en América Latina culminó en Chile el 25 de mayo pasado. Durante el encuentro con la presidenta chilena, Michelle Bachelet, ambos mandatarios rubricaron 10 acuerdos de cooperación en materia económica, comercial, financiera y científica, entre los cuales se destacan la profundización del TLC ya vigente y la eliminación de la doble tributación.

Otro de los acuerdos suscritos por Chile y China, especialmente entre los Bancos Centrales de ambos países, fue el acuerdo sobre el uso de swap (canje de monedas a futuro) de sus monedas locales, que considera un monto máximo de US$ 3.600 millones.

De acuerdo al primer ministro chino, Chile será sede del primer banco de liquidación en moneda china en esta región, lo que permitirá efectuar pagos en yuan directamente en Chile para de esta manera, reducir los costos de transacción de operaciones de financiamiento y pagos de comercio exterior, potenciando el uso de la moneda china en el comercio e incrementando la cooperación financiera china en la región.

De acuerdo al ministro de Relaciones Exteriores chileno, Heraldo Muñoz, el banco tendrá una inversión inicial de US$ 189 millones. Adicionalmente, China anunció un aporte de US$ 8 mil millones para que inversionistas institucionales extranjeros puedan invertir directamente en el mercado de valores del país sureño.

China y Chile mantienen una buena relación comercial, siendo el principal destino de sus exportaciones, en su mayoría cobre, con un comercio bilateral de casi US$ 34 mil millones.

Nuevo modelo de cooperación
La culminación de la visita oficial del primer ministro chino plantea el objetivo de elevar el nivel de cooperación comercial entre ambos continentes a un nuevo modelo de cooperación industrial sino-latinoamericano, en donde el aporte chino a la capacidad productiva será pieza fundamental para fortalecer los lazos comerciales.

En los últimos años, la relación comercial entre China y América Latina se basó principalmente en la importación de materias primas, sin embargo, con la caída del precio de los commoditiesy la desaceleración económica del país asiático, el panorama económico ha cambiado, por lo que América Latina aspira a diversificar su economía y alcanzar una industrialización más rápida.

En este sentido, y respondiendo a los cambios estructurales de ambas economías, el primer ministro Li propuso un nuevo modelo de cooperación “3 x 3”, el cual implica la construcción conjunta de tres grandes vías para la logística, energía eléctrica y la información, fomentando la interacción entre el sector privado, sociedad y gobierno y ampliando los canales de financiación.

Durante su gira por los cuatro países latinoamericanos, que en conjunto ocupan el 57% del comercio entre las partes, China demostró su disposición de poder ir más allá de la importación de materias primas, a cooperar en áreas como la infraestructura y tecnología en la región.

Más información en:
Brasil y China firman 35 millonarios acuerdos de inversión y créditos”, El Informador, 19 de mayo de 2015; “Colombia y China negociarán un Tratado de Libre Comercio”, EFE, 22 de mayo de 2015; “El primer ministro chino impulsa el proyecto del tren interoceánico en Perú”, EFE, 23 de mayo de 2015; “China escoge a Chile como su plataforma financiera para América Latina”, AFP, 25 de mayo de 2015.

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