Conversaciones sobre agricultura revelan diferencias en prioridades

2 Noviembre 2004

Los delegados de la OMC sostuvieron una reunión informal el pasado 25 de octubre para intercambiar puntos de vista sobre la manera de avanzar en las negociaciones sobre agricultura, focalizándose en los asuntos técnicos que deberán tratarse en las próximas sesiones de negociación del Comité de Agricultura (CoA). Presidido por Ronald Lapperre de Venezuela, presidente de las sesión regular del Comité, en la reunión participaron delegados de todos los grupos involucrados en las discusiones agrícolas, incluyendo la CE, los países en desarrollo agrupados en el G-20, el grupo G-33 (que favorece productos especiales para los países en desarrollo), el grupo G-10 (que abarca a los importadores agrícolas), y el Grupo africano. Según se informó, la reunión informal convocada por Nueva Zelanda reveló divergencias entre los miembros respecto a qué asuntos técnicos se deben tratar en primer orden. Tim Groser, quien presidió esta sesión especial del CoA, sugirió a los miembros tratar una amplia gama de asuntos técnicos en las próximas sesiones de negociación.

Competencia de las exportaciones y apoyo doméstico: prioridades de los países en desarrollo

Muchos países en desarrollo indicaron que primero desean ver qué están dispuestos a conceder los países desarrollados en los temas de competencia de las exportaciones y apoyo doméstico antes de proceder a tratar asuntos como el mecanismo especial de salvaguardia (MES, que protege a los países en desarrollo frente a oleadas de importaciones). Los delegados de Filipinas consideraron que el MES es prioritario, mientras que Costa Rica subrayó la necesidad de tratar el tema de productos tropicales. Finalmente, los delegados concluyeron que es necesario tratar en las próximas sesiones especiales por igual los tres pilares de la negociación: acceso a mercados, competitividad de las exportaciones y ayuda doméstica.

Los delegados de los países del grupo Cairns señalaron que sus prioridades a tratar son: el escalamiento de los aranceles; la administración y la extensión de las cuotas arancelarias; la conversión de aranceles no ad valorem a aranceles ad valorem (aranceles basados en el valor de la importación); créditos a la exportación; períodos base para el compartimiento azul (subsidios que limitan la producción); y revisión de los criterios del compartimiento verde (subsidios que no distorsionan el comercio o lo hacen en un grado mínimo).

Respecto a la conversión de aranceles no ad valorem a aranceles ad valorem, una fuente comercial mencionó que las delegaciones están considerando aplicar la misma metodología utilizada en el Grupo de Negociación sobre el Acceso a los Mercados para productos no-agrícolas. Los derechos no ad valorem prevalecen en las listas de 'productos sensibles' de los países desarrollados y su conversión, según un delegado, expondrá la verdadera naturaleza de las protecciones que conservan estos productos. La información sobre derechos no ad valorem es a menudo difícil de obtener.

Reunión de los miembros G-20 para coordinar posiciones

Esta reunión informal ocurrió ad portas de una reunión del G-20 que tuvo lugar en la sede de la misión brasilera en Ginebra el 21 de octubre. Según una fuente comercial, esta alianza planea presentar varias propuestas de negociación antes de fin de año, posiblemente para la próxima sesión especial sobre agricultura. Las propuestas girarán en torno a dos cuestiones claves de la Decisión del primero de agosto, a saber: la revisión de los temas relacionados con el compartimiento verde y el tratamiento de 'productos sensibles' en relación a los compromisos adquiridos sobre reducción de aranceles. El G-20 también enfocará su propuesta a garantizar reducciones substanciales en los programas de ayuda doméstica del compartimiento azul.

Las siguientes sesiones especiales del CoA están programadas para el 15-19 noviembre y el 13-17 de diciembre. Se espera que Canadá convoque otra reunión informal antes de la siguiente sesión de negociación oficial.

Reportaje ICTSD y CINPE

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