Controversia comercial entre Costa Rica y El Salvador entra en fase de arbitraje

6 Febrero 2014

La disputa entre Costa Rica y El Salvador sobre los términos de aplicación del tratado de libre comercio entre Estados Unidos y Centroamérica (Cafta, por sus siglas en inglés) y su interpretación llevará a ambos países a reunirse frente a un panel arbitral para solucionar la diferencia.

 

El conflicto se inició en septiembre del año pasado cuando Costa Rica denunció las prácticas de El Salvador y alegó una violación del acuerdo Cafta respecto al trato arancelario aplicado a sus exportaciones originadas en zonas regidas por el régimen de zona franca.

Según Costa Rica, y en virtud del acuerdo multilateral negociado, El Salvador tendría que haber eliminado el cobro aplicado a las exportaciones en zonas francas. No obstante, el proceso de desgravación no ha comenzado, por lo que se cobra una tasa de entre 10 y 15 por ciento sobre determinados productos, como concentrados de jugo, llantas, atún, entre otros.

Las autoridades salvadoreñas defienden que la disposición que establece la desgravación arancelaria total se aplica solamente en relación a mercancías importadas desde Estados Unidos y que en el caso de El Salvador y de Costa Rica se observa el régimen establecido dentro del Sistema de Integración Económica Centroamericana (Sieca), el cual no prevé dicha desgravación.

Representantes de ambos países intentaron negociar sin éxito el año pasado una interpretación común para dirimir la controversia. Un segundo intento de diálogo tuvo lugar gracias a una consulta organizada con los miembros de la comisión de Cafta. Frente al agotamiento del debate, Costa Rica pidió la constitución de un grupo arbitral en el marco del mecanismo de solución de controversias del tratado de libre comercio entre Centroamérica y Estados Unidos.

El presidente salvadoreño, Mauricio Funes, explicó que los organismos regionales tienen por función resolver este tipo de conflictos y que la diferencia con Costa Rica tiene que ser debatida, en primer lugar, en el marco de la Secretaría de la Sieca.

El viceministro costarricense de Comercio Exterior, Fernando Ocampo, anunció en un comunicado que su país continuará con este proceso hasta resolver esta controversia con una solución definitiva e integral, que brinde certeza jurídica a los operadores económicos y permita un aprovechamiento máximo del tratado.
Una vez establecido el panel de arbitraje, Costa Rica presentará sus argumentos respecto a la polémica norma. Después de un proceso de intercambio de alegatos y de audiencia, el grupo arbitral emitirá un informe que permitirá una interpretación sobre la correcta aplicación del tratado.

 

Más información:
Costa Rica solicita grupo arbitral por controversia comercial con El Salvador”, EFE, 22 de enero 2014; “Presidente de El Salvador dice que el Sieca debe resolver la controversia con Costa Rica”, ACAN-EFE, 30 de enero 2014.

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