Congresistas estadounidenses continúan debate sobre TPA

21 Mayo 2015

Los círculos políticos de Washington están atravesando por un periodo muy activo, pues los senadores estadounidenses presentaron una serie de enmiendas a la legislación comercial de cara a una votación que tuvo lugar este mismo jueves.

 

El líder de la mayoría del Senado estadounidense, Mitch McConnell, anunció el martes por la noche que estaría limitando el debate sobre la legislación comercial a fin de que se emitiera el voto de clausura este jueves. Precisamente, el día de hoy el Senado aprobó con voto de procedimiento de 62 a favor y 38 en contra, dos votos más de lo que se necesitaba para avanzar en la tramitación. El Senado ahora tendrá que votar una serie de enmiendas antes de avanzar a la votación final que podría suceder este viernes.

Aunque está previsto que el Senado entre en receso el 22 de mayo, McConnell ha advertido que mantendrá a la cámara en sesión por más tiempo en caso de que sea necesario para asegurar el voto y adoptar la legislación comercial conocida como Autoridad de Promoción Comercial o Trade Promotion Authority (TPA).

La ley bajo consideración determina los objetivos de negociación de Estados Unidos en acuerdos comerciales y permite que los acuerdos finalizados sean remitidos al Congreso para su voto directo, sin posibilidades de enmienda, lo que se conoce como fast track. La versión previa del TPA fue emitida en 2002 y expiró en 2007.

Se debaten enmiendas
Desde que los senadores votaron la semana pasada para comenzar el debate sobre TPA, más de 150 enmiendas han sido dadas a conocer por los legisladores en una serie de temas.

Estas enmiendas van desde eliminar el programa Trade Adjustment Assistance (TAA), cuyo objetivo es brindar apoyo a los trabajadores desplazados por el comercio internacional, así como incluir la libertad religiosa como un objetivo integral de la negociación. La primera fracasó, mientras que la segunda prosperó en este proceso.

Un tema que ha resultado controversial es una enmienda referente a la manipulación de la moneda. Dicha enmienda, conocida como SA 1299, tornaría como un objetivo fundamental de Estados Unidos incluir “normas fuertes y exigibles en contra de la manipulación de tipos de cambio que está sujeta a los mismos procedimientos de solución de diferencias y medidas correctivas así como otras obligaciones exigibles bajo el acuerdo”. La norma, no obstante, no debe ser concebida “para restringir el ejercicio de la política monetaria doméstica”, según se precisa.

No obstante lo anterior, el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Jack Lew, en una carta enviada al comité de Finanzas del Senado, advirtió que le recomendaría al presidente Barack Obama vetar cualquier legislación que incluya un mandato de esa naturaleza.

“Exigir la promulgación de una norma TPA sobre moneda probablemente descarrilaría los esfuerzos para completar [el Acuerdo de Asociación Transpacífico] y nos haría perder terreno en la contención de los países en dicha materia”, dijo Lew en su misiva.

Una propuesta alternativa fue presentada por los senadores Orrin Hatch, republicano, y Ron Wyden, demócrata. Dicho proyecto mantendría la moneda como uno de los objetivos negociadores, pero buscaría establecer responsabilidades a través de “reglas exigibles, transparencia, reportes, monitoreo, mecanismos de cooperación, entre otros medios”. Este lenguaje, dijo Hatch, no dañaría las conversaciones del TPP.

Legislación sobre aplicación
Parte del acuerdo alcanzado la semana pasada por los líderes del Senado para permitir el debate sobre TPA brindó la oportunidad a los senadores de votar primero sobre legislación aduanera con normas sobre aplicación, incluyendo una que se refería a manipulación de la moneda. Ese borrador fue aprobado la semana pasada y ahora requiere el voto de la Cámara de Representantes, aunque si los términos sobre moneda y otros aspectos de aplicación permanecerán es todavía incierto.

“En consultas con el orador y líder McConnell, hemos acordado avanzar para reconciliar las diferencias entre las dos cámaras inmediatamente luego de que la Cámara apruebe su proyecto de ley, con el objetivo de enviar la legislación al presidente a fines de junio”, comentaron.

Poco después, el presidente Obama dio a conocer su propio comunicado dándole la bienvenida al proyecto de ley y delineando sus deseos para los próximos pasos.

“Me complace que el Presidente Hatch, el senador Wyden, y Presidente Ryan hayan acordado una rápida consideración de la Trade Facilitation and Trade Enforcement Act para fines de junio. Muchas de estas nuevas herramientas –como Super 301, elementos de la Enforce Act y la Level the Playing Field Act, y las herramientas constructivas para hacer frente a las prácticas desleales de divisas– fortalecerían nuestra capacidad tanto de facilitar el comercio y mejorar la aplicación de normas”, dijo.

Perspectivas en la Cámara de Representantes
Aunque la legislación TPA garantiza la aprobación en el Senado, todavía tiene que cumplir con los procedimientos legislativos de la Cámara de Representantes, incluida la posibilidad de virar las enmiendas y también los votos.

Aunque la Cámara de Representantes, así como el Senado, está controlada por los republicanos, el camino por delante podría ser complicado debido a la gran oposición en la Cámara a la legislación comercial por parte de muchos demócratas.

Paul Ryan, quien presidente el Comité de la Cámara de Ways and Means, advirtió que el comercio está ganando impulso en dicha Cámara. “Tendremos los votos. Lo estamos haciendo muy bien”, comentó.

Ministerial TPP en puerta
Los últimos desarrollos seguramente tendrán implicaciones en la próxima reunión ministerial del TPP, que tendrá lugar entre el 26 y el 28 de mayo en Filipinas. Los jefes negociadores ya comenzaron reuniones en Guam durante la semana pasada.

Los países que negocian el TPP, un acuerdo que podría comprender el 40% del PIB global, han comentado que esperan llevar estas charlas a buen puerto este mismo año. El ritmo de las conversaciones en el último tiempo ha estado determinado por los eventos en Washington.

Además de Estados Unidos y Japón, intervienen en esta negociación Australia, Brunei, Canadá, Chile, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam.

Más información en:
US Senate Trade Debate Approaches Critical Vote”, Bridges Weekly, 21 de mayo 2015; “La ley de ‘Fast Track’ supera otro escollo en el Senado de EE.UU.”, The Wall Street Journal, 21 de mayo de 2015; “Senado avanza ley "fast-track" de comercio”, VOA, 21 de mayo de 2015.

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