Conferencia Ministerial de la OMC: Paquete de Bali en la cuerda floja

2 Diciembre 2013

Texto completo en PDF de la Guía ICTSD sobre las negociaciones en Bali.

Los ministros de Comercio se reunirán en Bali, provincia de Indonesia, del 3 al 6 de diciembre para la Novena Conferencia Ministerial de la OMC, un encuentro que se considera, para bien o para mal, como crucial para la organización de 159 miembros. En vísperas de la conferencia, los asuntos que se van a tratar en la agenda de Bali siguen siendo inciertos.

Los negociadores con sede en Ginebra han pasado los últimos meses febrilmente tratando de negociar un pequeño paquete de concesiones que de lograrse representaría el primer acuerdo comercial multilateral desde que la OMC fue creada en 1995. Los funcionarios y observadores han dicho a lo largo del año que de concretarse un acuerdo en Bali, esto daría un gran impulso a la credibilidad de la organización en un periodo que muchos consideran como un momento crítico en la historia de la organización.

Sin embargo, algunos días antes de la reunión ministerial, el Director General de la OMC, Roberto Azevedo, confirmó que aun con los "grandes esfuerzos" de los miembros y algunos avances significativos no se ha llegado a un acuerdo para presentar a sus ministros, lo que deja el destino de la conferencia de Bali en la cuerda floja.

"En este momento no podemos decirle al mundo que hemos cumplido", declaró a los miembros en una reunión del Consejo General este 26 de noviembre. "Y voy a informar a los ministros que no hemos logrado encontrar la convergencia. Voy a decirles que estuvimos realmente cerca de obtener un resultado exitoso, pero que una vez más la línea de la meta nos ha eludido."

En vista del estancamiento en Ginebra, los textos actuales de Bali se presentarán a los ministros tal y como están hasta este momento: como textos que se han estabilizado, pero que no han llegado a ningún acuerdo. Lo que pase con ellos y los próximos pasos para la organización como un órgano de negociación estará en manos de los ministros.

Temas que están sobre la mesa de negociaciones

Durante los meses previos a la conferencia de Bali, los miembros de la OMC se habían propuesto acordar un paquete de negociación a fin de obtener resultados. La pieza central era un acuerdo sobre la facilitación del comercio, cuyo propósito es simplificar los procedimientos aduaneros con el fin de agilizar los flujos de comercio. Los miembros también han solicitado la adopción de un conjunto de propuestas relativas a la agricultura, junto con algunos de los componentes relacionados con el desarrollo, que incluyen propuestas centradas en las necesidades de los países menos adelantados (PMA).

Mientras que el proceso de Doha ha dominado la especulación en torno a Bali, otras iniciativas como la actualización de la lista de productos que cubre el Acuerdo sobre Tecnología de la Información (ATI) de la OMC incrementaron el interés de los miembros con la esperanza de lograr un resultado en la reunión ministerial. Sin embargo, a menos de dos semanas antes de la reunión, el grupo de negociación de la ampliación del ATI suspendió el proceso debido a los desacuerdos internos y hasta el momento no ha informado sobre las fechas para la reanudación de las conversaciones.

Doce años de Doha

La historia de Doha inició en 2001, cuando la OMC, una organización que contaba entonces con 142 miembros, comenzó con una nueva ronda de negociaciones en su Cuarta Conferencia Ministerial, celebrada en la capital de Qatar. El desarrollo fue el tema central de la nueva ronda para atender las necesidades de los países en desarrollo. Cuando los ministros comenzaron las negociaciones, esperaban concluirlas en tan solo cuatro años.

Doce años y varios fracasos después, aún no se puede ver un final claro para el proceso de Doha. Incluso si los ministros se las arreglan para llegar a un acuerdo en Bali, lo que sucederá con el resto del programa de la Ronda de Doha, junto con los diversos "temas nuevos" que han surgido en las últimas dos décadas, sigue siendo muy debatido.

La siguiente serie de notas informativas está destinada a proporcionar una visión general de los diferentes elementos de Doha que han dominado las discusiones en Ginebra en los meses previos a la reunión de Bali: facilitación del comercio, agricultura y desarrollo. Estas notas describen la historia pertinente de estas áreas de negociación, sus respectivos mandatos y el estado de la situación actual hasta que tuvo lugar la reunión del Consejo General del 26 de noviembre.

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