Concluye ronda TPP en Hanoi: persisten diferencias entre EE.UU. y Japón

11 Septiembre 2014

Los jefes negociadores de los 12 países que negocian el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés) concluyeron una reunión de 10 días en Hanoi, Vietnam, este miércoles pasado en un esfuerzo por limar algunas de sus diferencias. Aunque se advierten progresos en algunas de las áreas comprendidas, Estados Unidos y Japón mantienen su distancia en materia agrícola.

 

Los asuntos tratados durante la reunión del 1 al 10 de septiembre abarcaron inversión, reglas de origen, propiedad intelectual, empresas públicas, servicios financieros y medio ambiente, según un resumen publicado por el gobierno australiano en la víspera de la ronda de negociación.

La jefa negociadora Barbara Weisel, en declaración a Bloomberg, dijo que durante la semana se habían producido “progresos importantes”, particularmente en el área de empresas públicas. No obstante, “no hemos terminando y se requiere de más trabajo”, aclaró, señalando que las partes están tratando de abordar las sensibilidades específicas de cada país sin mermar los objetivos del TPP. También se lograron avances en estándares sanitarios, comentó Weisel sin entrar en detalles.

Los jefes negociadores se reunieron por última vez en Ottawa, en julio pasado, obteniendo avances en áreas como normas laborales y medidas sanitarias y fitosanitarias, sin informar mayores progresos en áreas más controvertidas.

La atención en últimas fechas, aun cuando se trata de una negociación entre 12 países, ha estado puesta en los intentos de Estados Unidos (EE.UU.) y Japón por lograr un acuerdo bilateral en agricultura en el contexto del TPP, así como un acuerdo separado en automóviles.

El tema agrícola ha sido particularmente controvertido, pues Tokio ha solicitado mantener su protección para una serie de productos agrícolas “sagrados” como carne, lácteos, puerco, arroz y azúcar. Anteriormente, Estados Unidos  había pedido la eliminación arancelaria para estos productos, mientras que el gobierno nipón insistía en obtener más flexibilidad debido a la sensibilidad política de esta materia (ver Puentes, mayo 2014).

“No pudimos lograr muchos progresos como habíamos esperado”, dijo Hiroshi Oe, negociador japonés para el TPP, en declaraciones a Kyodo News, y agregó que se mantienen “brechas considerables” entre ambas partes. Estados Unidos y Japón tuvieron su encuentro en Tokio y no en Hanoi, donde sucedió la ronda de negociación del TPP.

El paso lento de las conversaciones entre Japón y EE.UU. ha despertado la impaciencia entre productores agrícolas de otros miembros del TPP puesto que el resultado que obtengan probablemente afectará el resto de las negociaciones.

Un grupo conformado por el Consejo Canadiense de la carne de puerco y otros productores de Estados Unidos, Australia, Chile y México recientemente advirtieron que una “excepción amplia para Japón motivaría a otros países del TPP a retener las concesiones de acceso a mercado” lo que podría implicar, entre otros peligros, el descarrilamiento del acuerdo transpacífico.

Pasos a seguir
Aún no se conocen las fechas de la próxima reunión, pero se espera que los líderes del TPP se congreguen de forma paralela en la cumbre del Foro Económico Asia-Pacífico (APEC), que tendrá lugar en China en el mes de noviembre.

En cuanto al empuje de estas negociaciones, algunos funcionarios, como el Primer Ministro John Key de Nueva Zelanda, han sugerido que cualquier progreso por concluir el acuerdo TPP podría no ocurrir hasta que EE.UU. lleve a cabo sus elecciones parlamentarias de medio término, que ocurrirán en noviembre.

Australia, por su lado, ha dicho abiertamente que es más probable que 2015 sea una fecha viable para cerrar el acuerdo debido al clima político actual en Washington.

 

Traducción y adaptación de Puentes. “US-Japan Farm Trade Divides Persist as TPP Chief Negotiators End Hanoi Meet”, Bridges Weekly, 18(29), 10 de septiembre de 2014.

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