Comisión Europea aprueba nuevo sistema generalizado de preferencias

2 Noviembre 2004

El 20 de octubre la Comisión Europea adoptó una propuesta hecha por la Comisión de las Comunidades Europeas (COM(2004) 461 final) sobre los lineamientos del sistema generalizado de preferencias (SGP) que regirá para el periodo comprendido entre 2006 y 2008. Dentro de los cambios más importantes de la nueva propuesta, destaca la reducción en el número de regímenes preferenciales de cinco a tres, la adición de 300 productos al SGP general, el cambio en el mecanismo de graduación, cambio en las reglas de origen y la adopción de un régimen preferencial adicional que pretende "incentivar el desarrollo sostenible".

El nuevo SGP propone los siguientes regímenes:

1. Un acuerdo general que ofrece una reducción de 3.5% del arancel normal para productos sensibles y una reducción total del arancel para productos no sensibles.2. "Todo menos armas" es un régimen que brinda acceso libre de aranceles a todos los productos originarios de los 50 países más pobres del mundo, catalogados como países menos adelantados (PMA). Cabe agregar que el único país latinoamericano y del Caribe perteneciente a esta lista es Haití.3. El SGP + sería un nuevo régimen que daría acceso libre de aranceles a 7200 productos a países catalogados como "vulnerables" que "promuevan el desarrollo sostenible y el buen gobierno".

Dentro de los 300 nuevos bienes incluidos en el SGP general se incluyen productos agrícolas y pesqueros de interés para países en desarrollo. Por ejemplo, para el caso de Colombia "el mayor beneficio lo obtendrán productos como el camarón, el cual pasa de tener arancel de 3.8 por ciento a cero, el plátano pasa de 12 por ciento a cero, y las hortalizas y algunas frutas que también pasan a cero", manifestó Jorge Humberto Botero, ministro de Industria, Comercio y Turismo.

El mecanismo de graduación, por el cual los beneficios arancelarios son suprimidos a grupos de productos, cambiaría a uno en el que aplicaría solo cuando un grupo de productos de un país en particular exceda el 15% del total de las importaciones de la UE del mismo grupo bajo el régimen SGP para los últimos tres años consecutivos. Sin embargo para el caso de los productos textiles el umbral sería de 12.5%. Esta particularidad en principio podría afectar las exportaciones de textiles de países como Bangladesh, China y la India.

Las reglas de origen fueron modificadas con el fin de permitir la acumulación regional y entre asociaciones regionales. Es decir, que existe la posibilidad de acumular origen entre bloques regionales y beneficiarse del SGP si los bloques interesados lo solicitan.

El SGP +, que brindaría beneficios adicionales al SGP general, estaría abierto a países en desarrollo que hayan ratificado 16 convenciones internacionales sobre derechos humanos y derechos laborales, siete sobre protección del ambiente, tres para combatir el tráfico de drogas y una contra la corrupción. Dichos cambios se encuentran justificados en parte por un fallo de la OMC en contra del régimen droga de la UE. Dicho fallo nació de una disputa interpuesta por la India y según la UE el nuevo SGP + está basado en criterios "claros, transparentes y no discriminatorios que cumplen cabalmente con el fallo del Órgano de apelación de la OMC".

Antecedentes

El SGP es el mecanismo por el cual los países desarrollados, y en este caso en particular los 25 países que conforman la Unión Europea, brindan preferencias arancelarias a los países en desarrollo en conjunción con las reglas de la Organización Mundial del Comercio. Esto quiere decir que dichas preferencias arancelarias son unilaterales y no necesariamente aplican para los otros países Miembros de la OMC.

El SGP vigente en la actualidad rige desde 1994 y hasta diciembre de 2005. El mismo contiene cinco regímenes: de estímulo a la protección de los derechos laborales, para la protección del medio ambiente, en favor de los países menos desarrollados y de apoyo a la lucha contra la producción y el tráfico de droga. Este último fue objeto de una disputa en la OMC por la India que alegaba, inter alia, discriminación en el mecanismo de selección de los beneficiarios.

Luego de un largo proceso, el Órgano de apelación de la OMC consideró válidos algunos de los alegatos de la India y fijó como fecha límite el primero de julio de 2005 para que la UE ponga a derecho su sistema generalizado de preferencias.

Reportaje ICTSD y CINPE; "New Trade Preferences Unfair to Developing World" Bianchi, S. 24 de octubre de 2004 IPS (Bruselas); "Colombia, satisfecha con régimen del SGP" 28 de octubre de 2004 El Colombiano (Colombia); "The Commission proposes system of trade preferences for 2006-2008" 20 de octubre de 2004 Directorate General Trade of the European Comisión (Bruselas) y "Developing countries: facts and figures on the new EU scheme of trade preferences for 2006-2008"

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