Colombia apela informe de grupo especial en diferencia contra Panamá

31 Enero 2016

Colombia presentó ante la OMC su apelación al informe del grupo especial encargado de la diferencia sobre las exportaciones de textiles, prendas de vestir y calzado procedentes de Panamá.

 

De acuerdo al comunicado de Colombia del 22 de enero de este año, aunque recién liberado a fin de mes, el grupo especial habría incurrido en error en diversas interpretaciones del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) al evaluar la diferencia (DS461) que mantienen las partes en la Organización Mundial del Comercio.

Colombia señala que el panel erró en su interpretación del artículo II párrafo b, vinculado a las Listas de concesiones, en tanto no llevó a cabo una evaluación objetiva al decidir no pronunciarse respecto a si el alcance de dicha disposición puede o no extenderse sobre el comercio ilícito –precisamente, uno de los argumentos de Colombia en su defensa (ver Puentes, diciembre 2015).

De igual manera, el comunicado de Colombia plantea que el grupo especial erró al interpretar la expresión “proteger la moral pública”, ligada al artículo XX párrafo a –otro de los argumentos esgrimidos para implantar un arancel compuesto de acuerdo al Decreto 456–, en tanto exigió que Colombia, por ejemplo, “demostrara que el Decreto Nº 456 se ocupaba del problema del lavado de activos en su totalidad, en lugar de examinar el aspecto concreto del lavado de activos del que se ocupa el Decreto Nº 456”.

Por los puntos antes señalados, entre otros detalles expuestos en la comunicación, Colombia solicita que el “Órgano de Apelación revoque los párrafos 7.592 y 8.5-8.7 del informe del Grupo Especial, en los que se constata que Colombia no ha acreditado que su medida se encuentre justificada al amparo del artículo XX del GATT de 1994 [y]… solicita además que el Órgano de Apelación complete el análisis y constate que la medida de Colombia está justificada al amparo de los apartados a) y d) del artículo XX del GATT de 1994”.

La diferencia entre las partes
En junio de 2013, Panamá solicitó la celebración de consultas con Colombia debido a que este había instaurado a principios de 2013 vía Decreto Presidencial Nº 074 –modificado más tarde por el Decreto 456– un arancel compuesto sobre textiles, prendas de vestir y calzado. Al no llegar a acuerdo en esta etapa, las partes prosiguieron y se estableció un grupo especial que revisara la diferencia.

El 7 de noviembre del año pasado se dio a conocer el reporte del panel, el cual concluyó que “en la medida en que Colombia ha actuado de manera incompatible con disposiciones del GATT de 1994, ha anulado o menoscabado ventajas para Panamá resultantes de ese acuerdo” y recomendó al primero a poner la medida impugnada en conformidad con las obligaciones que le corresponden con las normas internacionales del comercio.

Cabe recordar que ya en enero de 2015 Panamá había suspendido el acuerdo de libre comercio negociado y acordado con Colombia en septiembre de 2013, precisamente, por el litigio del arancel mixto impuesto por este último a los bienes en cuestión (ver Puentes, enero 2015).

De acuerdo a las cifras económicas de Comtrade, Panamá fue el 3º mercado de exportación para Colombia en 2014, con un crecimiento sostenido desde 2009, pasando de los US$ 309 millones a US$ 3600 millones; mientras que las importaciones desde Panamá solo alcanzaron los US$ 55 millones, dejando una positiva balanza comercial para Colombia.

Más información en:
Colombia apela contra el informe del Grupo Especial encargado de la diferencia relativa a las importaciones de textiles, prendas de vestir y calzado procedentes de Panamá”, OMC, 22 de enero 2016.

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