China consiguió reconocimiento de economía de mercado en Sudamérica

29 Noviembre 2004

Brasil, la Argentina y Chile otorgaron a China el estatus de economía de mercado en noviembre y le dieron así un fuerte impulso a la estrategia del gigante asiático para lograr salir del régimen de economía en transición que le asignó la Organización Mundial del Comercio (OMC) y que permite a los países aplicar políticas de discriminación comercial contra los productos del coloso de Asia. La decisión generó polémica entre los empresarios de la región, sobre todo entre los industriales de la Argentina y Brasil, que temen que el convenio permita una "invasión" de productos chinos a los mercados latinoamericanos.

El primero en dar el paso fue Brasil, a la llegada del presidente del Gobierno chino, Hu Jintao, a la mayor economía sudamericana, el 12 de noviembre; esa misma semana el Gobierno chileno de Ricardo Lagos adelantó que reconocería al gigante asiático también, lo que dejó a la Argentina sin margen político de negociación y terminó reconociéndole a China el estatus, pese a que había profundas resistencias dentro del Gobierno de Néstor Kirchner.

El reconocimiento implica darle a China el estatus de cualquier país en la OMC, pese a que según su protocolo de adhesión al organismo multilateral de 2001, iba a pasar por un período de economía de transición, durante el cual el resto de los países socios tiene la posibilidad de aplicarle acusaciones de dumping o salvaguardias de manera discrecional y sin acudir a la OMC.

Para que un país pueda presentarse como "economía de mercado" debe tener abierto su mercado de capitales, no discriminar en su comercio y contar con amplias facilidades para la inversión extranjera, según la OMC, que en 2001 dio plazo a China hasta 2016 para subir de clasificación. Pero le dio la posibilidad de que adelante ese plazo consiguiendo el reconocimiento individual de los países miembros de la organización.

La diferencia entre una y otra categoría es enorme. En primer lugar, hoy cualquier país puede acusar a China de hacer dumping y la investigación la realiza tomando como referencia los precios de terceros mercados y no el valor del bien en el mercado interno chino. En segundo lugar, la OMC contempla aún salvaguardias especiales para que los países socios apliquen a China, más un régimen específico contra sus productos textiles.

A cambio del reconocimiento, Brasil pudo firmar 11 acuerdos comerciales que favorecerán sus exportaciones, el turismo y la inversión. En tanto, la Argentina logró que China le elimine todas las barreras para-arancelarias a sus carnes aviares y vacunas, carnes termoprocesadas, manzanas, peras y cítricos dulces (naranja y pomelo), que podrán ingresar libremente al gigantesco mercado asiático. Además, el gobierno de Beijing asumió el compromiso de incrementar las importaciones de productos argentinos por US$ 4,000 millones en los próximos cinco años. Las exportaciones de Argentina a China en 2004 terminarían en torno a los US$ 3,000 millones, fundamentalmente apoyadas por la venta de soja a granel.

Por su parte, Chile, preacordó con China la inclusión de un capítulo específico de defensa comercial en el TLC bilateral, cuya primera ronda de negociaciones comenzaría a inicios de 2005, de manera de mantener la protección para ciertos sectores sensibles de la economía que conduce Ricardo Lagos.

Un régimen similar habría acordado la Argentina, que mantendría a una serie de productos considerados sensibles bajo un paraguas que evite la entrada masiva de productos chinos, pero este acuerdo tendría el carácter de "privado" o "secreto" entre los dos países, por lo cual no fue difundido oficialmente, aunque en todos los ámbitos dirigenciales políticos y económicos se dio por sentada la existencia del entendimiento entre Jintao y Kirchner.

Reportaje ICTSD y CINPE.

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