Chile busca agresiva apertura al Pacífico

29 Noviembre 2004

Con la negociación de acuerdos de libre comercio bilaterales con sus socios de la cuenca del Pacífico, Chile se propone transformarse en la puerta de entrada de las economías asiáticas a Latinoamérica. En paralelo con la realización de la Conferencia de economías del Asia-Pacífico que se realizó en Santiago, el gobierno de Ricardo Lagos emprendió negociaciones bilaterales con sus socios del área.

El encargado de las gestiones fue el canciller chileno, Ignacio Walter, quien explicó a la prensa de su país que acordó con su contraparte japonés Nobutaka Machimura iniciar un estudio de factibilidad para un tratado de libre comercio (TLC). EL principal interés en este acuerdo para Chile radica en la posibilidad de obtener una renovación tecnológica que le permitiría dar un salto en la calidad y el desarrollo de su economía.

Además, Lagos y su colega chino Hu Jintao anunciaron la apertura de negociaciones de libre comercio entre Chile y China, al tiempo que la economía sudamericana otorgó al gigante asiático el reconocimiento de economía de mercado.

Hong Kong, que ya tiene un acuerdo de ese tipo con China, ofreció a Chile a través de su ministro de comercio John C. Tsang un intercambio de experiencias en la negociación.

En tanto, el canciller neocelandés Phil Goff confirmó que su país estaba en diálogo tripartito con Chile y Singapur para la búsqueda de un TLC que también pueda incluir a Brunei.

Adicionalmente, en e fin de semana del 19 y 20 de noviembre, que se realizó la Cumbre de jefes de Estado de los países miembros de APEC, Walker mantuvo conversaciones con el canciller filipino, Alberto Gatmaitan Rómulo, el viceministro de comercio de Tailandia, Watana Muangsook, y el vicecanciller malayo, Syed Hamid Albar; todas orientadas a ampliar y liberalizar el intercambio comercial.
china
Chile firmó su primer TLC en 1996, con Canadá. Dos años antes se había asociado a la APEC, el foro establecido en 1989 con el propósito de promover la cooperación e integración económica en la región del Pacífico.

La APEC tiene como miembros a Australia, Brunei, Canadá, Chile, China, Estados Unidos, Hong Kong, Indonesia, Japón, Corea del Sur, Malasia, México, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Perú, Filipinas, Rusia, Singapur, Taipei, Tailandia y Vietnam.

Chile ya tiene TLC con Centroamérica, la Unión Europea, Corea del Sur, México, Estados Unidos y EFTA, la Asociación Europea de Comercio Equitativo.

Chile iniciaría negociación con China

La gira del presidente chino, Hu Jintao, en las últimas semanas a Brasil, Argentina, Chile y Cuba, generó promesas para la firma de acuerdos comerciales y de cooperación en estos países. El país que avanzó más fue Chile, donde, después de finalizado el análisis de los estudios de factibilidad, llevado a cabo por ambas naciones con el objetivo de evaluar las posibilidades de iniciar las negociaciones de un Tratado de Libre Comercio, el pasado 18 de noviembre ambas partes hicieron pública su decisión de iniciar las negociaciones para un TLC.

Durante la visita del Presidente de China a Chile, los mandatarios acordaron constituir un Grupo Técnico de Trabajo presidido por el Ministerio de Comercio de China y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile. Además firmaron importantes acuerdos de cooperación en los ámbitos sanitario, fitosanitario, minería del cobre y acordaron poner en marcha las negociaciones para un Convenio de Transporte Aéreo Civil, así como en las áreas de salud y deportes.

La decisión por parte de China de establecer un acuerdo comercial con Chile, se debe principalmente a que este es el tercer socio comercial de China en la región latinoamericana, además es el mayor importador de cobre chileno. Las importaciones anuales de este material son cercanas a las 3.5 millones de toneladas. Asimismo, para el año 2003, las exportaciones chilenas destinadas a China alcanzaron US$ 1.880,3 millones, lo que representó un crecimiento de 50,5% respecto al año 2002.

Una de las condiciones exigidas por el presidente Chino, a las concesiones otorgadas a este país Latinoamericano, fue el reconocimiento de su país como economía de mercado, esto con la finalidad de obtener un trato no discriminatorio por parte de sus socios comerciales. En este sentido, Chile, hizo público su reconocimiento al Estatus Pleno de China como economía de mercado.

China también firmó acuerdos con Brasil y Argentina, no obstante, la posibilidad de llevar a cabo un acuerdo de libre comercio con Chile es muy importante para este país asiático, ya que sería el primer acuerdo que China llevaría acabo fuera de su continente, y el primero desde su ingreso a la OMC.

Reportaje ICTSD y CINPE; Joaquim Ibarz - 21/11/2004. México; Santiago, 18 de noviembre de 2004. Comunicado Conjunto de Prensa sobre Seis Coincidencias en la Cooperación Económica y Comercial entre Chile y China.; ProChile: Estudio: Comercio Exterior: Chile - República Popular China. Subdirección de Planificación y Control de Gestión.. Gerencia Desarrollo Estratégico.

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