Centroamérica apuesta por fuentes renovables para generación de energía eléctrica

12 Noviembre 2011

El 65% de la energía producida en Centroamérica provino de fuentes renovables en 2010. Así lo señaló un informe recientemente difundido por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), el cual además analiza las características del mercado eléctrico regional.

La posición geográfica y la afluencia de ríos que recorren la región se convirtieron en verdaderas ventajas competitivas para Centroamérica, pues determinan su oferta energética. Según destaca la publicación de la CEPAL, estos factores permitieron que el 51,6% de la energía total proviniera de fuentes hidroeléctricas. La participación de otras fuentes renovables también fue significativa, contribuyendo la producción geotérmica con un 7,7% de la energía de la región, el bagazo de caña en ingenios azucareros un 4,4 %, y  los recursos eólicos un 1,3 %. Por su parte, los derivados del petróleo aportaron 32,9% y el carbón un 2,7%.

En 2010, y de acuerdo con los datos presentados en la publicación, Costa Rica y El Salvador fueron los países que más provecho obtuvieron de la generación de energía a partir de fuentes renovables. Costa Rica produjo un 93% de su energía a partir de estas fuentes, El Salvador un 66 %, Guatemala un 63%, Honduras un 48% y Nicaragua un 36%. En el balance general las cifras son muy esperanzadoras dado que se ha logrado disminuir la dependencia de los derivados del petróleo.

Sobre concentración de mercado e inversiones

De acuerdo con los datos presentados por  CEPAL, cinco grupos empresariales atienden el 87% de la demanda de energía del mercado regional centroamericano, prestando  servicios a un total de 31 millones de personas; aproximadamente un 93% de los habitantes de Centroamérica. Estas compañías son: el grupo español Gas Natural (ex Unión Fenosa) con un participación de 22%; Empresas Públicas de Medellín (EPM) con un 21%; el Instituto Costarricense de Electricidad y Compañía Nacional de Fuerza y Luz (ICE-CNFL) de Costa Rica con un 19 %; ENEE de Honduras con un 15 %, y el grupo estadounidense AES con una participación del 10 %. El restante 13% se ha concentrado en grandes usuarios (industrias y servicios) y en 20 pequeñas empresas distribuidoras de energía.

El informe señaló que además es relevante destacar que el principal factor que ha ocasionado el aumento de la producción eléctrica fueron las inversiones en nuevas centrales generadoras.

Dichas inversiones totalizaron un monto de US$ 1.100 millones y representaron un incremento de alrededor de 500 MW en la capacidad instalada. La inversión más destacada provino del grupo Empresas Públicas de Medellín (EPM), la cual adquirió tres importantes compañías de distribución de electricidad: Del Sur en El Salvador, ENSA en Panamá y EEGSA en Guatemala, cuya inversión ha sido estimada en más de US$ 800 millones.

Por su parte, el Consorcio Nacional de Empresas de Electrificación de Costa Rica realizó una inversión aproximada de US$ 72,5 millones por para operar la Central Hidroeléctrica Sigifredo Solís, con capacidad de generación de 26.5 MW. Finalmente, el  Grupo ICE inauguró el proyecto termoeléctrico Garabito, lo que significó una inversión de US$ 300 millones y una capacidad de generación de 202,7 MW.

La publicación analiza los datos sobre la industria eléctrica de Centroamérica en 2010, información sobre capacidad instalada, oferta y demanda, y precios finales de la electricidad. Asimismo, se profundiza el tema de inversiones regionales y el grado de avance de las interconexiones eléctricas internacionales. El documento se puede consultar en: http://www.cepal.org/publicaciones/xml/1/44831/2011-Estad.subs.elect.-L.1039.pdf

Reportaje de ICTSD y CINPE; fuentes consultadas:

Comisión Económica para América Latina y el Caribe (2011). Centroamérica: Estadística del subsector eléctrico 2010

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