CAFTA-DR: Senado de los EE.UU. aprueba tratado

5 Julio 2005

Tras una acalorada discusión que se extendió por más de 2 horas, el jueves 30 de junio, el Senado de los Estados Unidos aprobó el tratado de libre comercio entre Centroamérica y la República Dominicana con los Estados Unidos (CAFTA-DR, por sus siglas en inglés). La votación contabilizó 54 votos a favor y 45 en contra.

Luego de la votación en el Senado, congresistas demócratas que se oponían a la aprobación lamentaron que el CAFTA-DR no incluya las medidas necesarias para aumentar los estándares laborales de los socios estadounidenses de la Cuenca del Caribe, y que provisiones como las de propiedad intelectual pongan en peligro la capacidad de mejorar el nivel de vida de tales países.

Por ejemplo, John Kerry, manifestó su decepción con el acuerdo dado que, según su punto de vista, contempla penas "más fuertes" para los delitos contra la propiedad intelectual que contra el trabajo infantil. Por su parte Ben Cardin, demócrata de la Cámara y líder en temas comerciales, manifestó que el comercio puede llevar a un mejor nivel de vida a los pobres, "pero eso no lo hará el comercio sin estándares laborales básicos".

Las primeras reacciones de la Casa Blanca tras el resultado en el Senado no se han hecho esperar. El presidente de los EE.UU., George Bush, ha resaltado la importancia del acuerdo para su país ya que es "bueno para los trabajadores estadounidenses, bueno para nuestros agricultores y bueno para las pequeñas empresas" y "ayudará a incrementar las ventas en el extranjero y la creación de empleos en casa". Robert Portman, Representante Comercial de los EE.UU., ha resaltado además el impacto del CAFTA-DR sobre otras negociaciones "esto es una puerta de entrada a otros acuerdos (…) si este acuerdo se cae, le indicará al resto del mundo que el liderazgo estadounidense en comercio está siendo abdicado", manifestó.

En varios países del istmo la noticia fue recibida con gran optimismo, en declaraciones para Puentes el Secretario de Estado en los despachos de Industria y Comercio de Honduras, Norman García, se mostró optimista por la aprobación del tratado el cual considera "una gran oportunidad para crear empleo productivo pleno y sostenible, además de ser un instrumento que ayudará a combatir la pobreza".

Mientras tanto, la Ministra de Economía de El Salvador, Yolanda de Gaviria, manifestó su esperanza de que el tratado sea aprobado antes del 1º de agosto, y destacó que el presidente Bush, ha ofrecido US$10 millones anuales por tres años para promover el desarrollo agrícola de El Salvador, Guatemala y la República Dominicana, con lo que "los países lograremos mayor competitividad y fortalecimiento de manera que logremos un efectivo aprovechamiento del TLC".

El siguiente paso para que el tratado entre en vigencia en los EE.UU. consiste en la aprobación por parte del plenario de la Cámara de Representantes. En este sentido, el Comité de Medios y Arbitrios de dicha cámara confirmó los resultados de la votación simulada llevada a cabo días atrás, y que aprobó de forma definitiva el acuerdo con 24 votos a favor, 12 en contra y seis ausencias. Se estima que el plenario de la Cámara de Representantes realizará la votación del acuerdo en algún momento posterior al receso de medio año pero antes de agosto.

Las autoridades centroamericanas que brindaron declaraciones a Puentes, confirmaron que en los próximos días intensificarían las gestiones para lograr la aprobación del tratado en la Cámara de Representantes, votación que se espera sea aún más reñida. Además, Norman García, Secretario hondureño, consideró que este último paso impondría mayor presión a los países del área que no lo hayan ratificado. Esto por cuanto "en el momento en que el tratado empiece a regir, dada la ratificación en los EE.UU. y al menos uno de los países socios del Tratado, los plazos de desgravación comenzarán a correr".

Azucareros pieza clave de la aprobación

La aprobación del CAFTA-DR estuvo precedida de la más fuerte discusión de un tratado comercial, desde que se aprobara el Tratado de libre comercio de América del Norte. La oposición provino en mayor medida por grupos azucareros, textileros y organizaciones laborales.

La victoria de la administración Bush en el Senado fue posible en gran medida gracias a una negociación entre el Ejecutivo y grupos del sector azucarero estadounidense, principales opositores al mismo - con influencia en Senadores de ambos partidos tanto por sus contribuciones políticas, como por su presencia en varios estados - quienes alegaban que el Tratado afectaría seriamente su industria. En la negociación, la Casa Blanca se comprometió a limitar las importaciones de azúcar dos años más, pagándoles a los productores centroamericanos y dominicanos para que no exporten a los EE.UU. Los pagos se realizarían con el superávit de otros productos agrícolas, acumulados a través de programas de subsidios.

Sin embargo, tal concesión no será gratuita, oficiales de la Casa Blanca han anunciado que en el 2007 cuando termine la protección que les brinda la actual Ley Agrícola, los azucareros serán castigados por su férrea oposición al tratado. "El azúcar será tratada como todos los demás (productos) en ese momento (2007)" manifestó Dick Cheney, vicepresidente de los EE.UU. Esta advertencia fue respaldada por miembros del Senado que tendrán que aprobar la próxima ley agrícola. Al respecto Pat Roberts, senador republicano, afirmó que "le estoy diciendo a la industria azucarera que ustedes pueden haber ganado una batalla, pero perderán la guerra".

Sobre el arreglo con los azucareros las autoridades centroamericanas esperan tener un panorama más claro en los próximos días.

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

Abrams, Jim. (2005, 1 de julio). Senate Approves Central America Trade Deal. The Washington Post. Consultado el 01 de julio, disponible en http://www.washingtonpost.com

Alden, Edward. (2005, 1 de julio). US Senate backs Central America trade pact. The Financial Times. Consultado el 01 de julio, disponible en http://www.ft.com

Andrews, Edmund. (2005, 1º de julio). Senate Approves Central American Free Trade Pact. The New York Times. Consultado el 01 de julio, disponible en http://www.nytimes.com

Feigenblatt, Hazel. (2005, 1º de julio). Senado estadounidense aprueba TLC con istmo. La Nación. Consultado el 01 de julio, disponible en http://www.nacion.com

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