Bolivia sella alianza con Alemania para la extracción e industrialización de litio

9 Mayo 2018

Bolivia acaba de seleccionar a la empresa alemana ACI Systems para que sea socio estratégico de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) en la extracción e industrialización del carbonato de litio. La explotación proyectada se realizará en el Salar de Uyuni, lugar donde se concentra la mayor reserva mundial de este mineral y que forma parte de la zona del “triángulo del litio” que este país comparte con los territorios de Argentina, Brasil y Chile. Al ser un insumo clave para la producción de baterías, autos eléctricos y otros productos tecnológicos, el litio es uno de los minerales más demandados en estos años de la Cuarta Revolución Industrial, constituyéndose en una suerte de “petróleo blanco” de la modernidad.

 

El objetivo de la alianza comercial entre YLB y ACI Systems -una sociedad mixta con 51% de participación de la primera- no se reduce a impulsar la actividad extractiva del litio, sino también en generar valor agregado por medio de su industrialización en el territorio local. A tal fin, el acuerdo contempla una inversión inicial de más de 1.300 millones de dólares para la construcción de cuatro plantas que permitirán la elaboración de diferentes subproductos y baterías. Asimismo, el acuerdo signa una alianza estratégica entre las partes. Alemania busca proteger los intereses de su industria, principalmente la automotriz, que utiliza como insumo esta materia prima. Bolivia, por su parte, establece vinculos directos con el mercado que demandará las baterías producidas.

 

El litio es una de las materias primas más codiciadas en el comercio internacional. Baterías recargables, computadoras, celulares, cámaras digitales, satélites, autos eléctricos y hasta medicamentos antidepresivos requieren de este insumo. Su demanda crecerá en forma sostenida en las próximas décadas -la Comisión Chilena del Cobre espera que en 2021 se duplique la demanda de 2017. Por su parte, la oferta de este mineral se abastece principalmente por medio de la explotación de salares naturales, aunque también existen fuentes alternativas como los pozos petrolíferos. Actualmente, los principales oferentes mundiales son Australia, Argentina y Chile. Los dos países latinoamericanos cubren más de la mitad de la producción mundial, y las cifras podrían incrementarse si se profundiza la explotación de todas las áreas del “triángulo de litio” que abarca el Salar de Uyuni (Bolivia), el Salar de Atacama (Chile), los Salares de Catamarca, Jujuy y Salta (Argentina) y el Medio Valle del Jequitinhonha (Brasil).

 

El polo productivo que se encuentra en la región -y que registra un renovado vigor con la firma del acuerdo boliviano- debe atender, si quiere promover una industria sustentable, los problemas sociales y ambientales que genera la actividad minera. Es necesario comenzar a legislar en problemáticas tales como la participación de los pueblos originarios (no contemplados en el acuerdo que acaba de celebrar Bolivia, pero sí en Chile y Argentina) o la disponibilidad y uso del agua (recurso que la minería demanda en grandes cantidades).

 

Reportaje ICTSD

 

Otras fuentes consultadas:

 

BAE negocios. El rey del litio prepara una ola de producción. (29/04/2018).

 

Corporación Minera de Bolivia. Bolivia elige a la alemana ACI Systems para industrializar el litio. (26/04/2018).

 

Deutsche Welle. Alemania y Bolivia, alianza estratégica por el litio. (05/05/2018).

 

Portal Minero. SQM, Progresa negocio del litio en Australia. (08/05/2018).

 

 

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