Boletín de Negociaciones Nº 3 | Acuerdo comercial sobre tecnología es adoptado en la Conferencia Ministerial de la OMC en Nairobi

17 Diciembre 2015

Cincuenta y tres miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) llegaron a un acuerdo la noche de este miércoles en Nairobi, Kenia, para eliminar aranceles a bienes de tecnología de la información y comunicación, con lo que pusieron fin a tres años de tumultuosas charlas sobre el tema.

“Fue un trabajo arduo y nos tomó mucho tiempo. Aunque, más que eso, requirió de compromiso y flexibilidad”, dijo el director general Roberto Azevêdo a los medios. Comentó, además, que espera que esto motive a avanzar en otras negociaciones dentro de la conferencia ministerial de la OMC.

El pacto –una nueva versión del Acuerdo sobre Tecnología de la Información (ATI) de 1996– marca la eliminación de aranceles a 201 productos como semiconductores de nueva generación, aparatos de resonancia magnética, consolas de videojuegos, aparatos de tomografía computarizada y otros productos médicos de punta.

Se calcula que la ganancia del acuerdo ampliado –conocido como ATI II– es de US$ 1.3 billones en comercio anual. La lista de productos, que entre todos representan el 10% del comercio global, se confirmó en julio, aunque los participantes de la iniciativa aún tienen que ponerse de acuerdo con los preparativos para ir eliminando los aranceles.

Los participantes habían planeado terminar las conversaciones y presentar los calendarios de eliminación de aranceles para principios de diciembre y así conseguir la autorización de los ministros en Nairobi. Sin embargo, las conversaciones se alargaron y el acuerdo en la conferencia ministerial dependía de si China presentaría un calendario corregido de reducción de aranceles y si esos cambios serían aceptable para el grupo.

Bajo los términos del acuerdo, se eliminarían los aranceles en 65% de los productos para el 1 de julio de 2016, lo que representaría el 88% de las importaciones. A los tres años, esto aumentaría al 89% de las líneas arancelarias –95% de las importaciones– para llegar a una eliminación total luego de siete años.

Aunque las concesiones del ATI-II solo se les exigen a sus participantes, los beneficios impactarían a todos los miembros de la OMC.

Bienvenida a Liberia
Otro elemento clave fue la invitación formal que se hizo a Liberia para que forme parte de la OMC. A la ceremonia asistió la presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, y el presidente keniano, Uhuru Kenyatta. La líder liberiana dijo que la noticia fue “otro punto de inflexión” en la historia de su país.

En cuanto Liberia ratifique su protocolo de adhesión se convertirá en el país menos adelantado (PMA) número 35 dentro de la OMC. Actualmente, 19 Gobiernos negocian su ingreso al organismo, seis de los cuales son PMA: Bután, Comoras, Guinea Ecuatorial, Etiopía, Santo Tomé y Príncipe y Sudán. Afganistán, otro PMA, celebrará su ceremonia de ingreso el jueves.

Borrador del acuerdo sobre normas de origen
A comienzos del día, luego de varias consultas para solucionar temas no resueltos, surgió un borrador de decisión ministerial sobre normas de origen preferenciales para los PMA. El embajador Steffen Smidt de Dinamarca –presidente de las negociaciones– enviará el borrador a los ministros para que lo acepten.

Sobre la base de las directrices incluidas en la decisión ministerial de Bali, el texto –documento que ICTSD pudo revisar– se fijan los criterios de las normas de origen preferenciales para los PMA. El texto incluye, además, los requisitos que deben cumplir los países que otorguen las preferencias en áreas como determinación de transformación sustancial, acumulación, simplificación de requisitos de documentación e implementación, flexibilidades y transparencia.

Uno de los temas que han marcado diferencias en las negociaciones tiene que ver con la búsqueda de un punto de encuentro en las diversas metodologías existentes para establecer una transformación de fondo, diseñadas también para evaluar el alcance de la producción local significativa.

Según el borrador, los miembros “deberán adoptar” un método de cálculo que incluya el valor de materiales que no vengan de PMA. Luego de largos debates sobre cuál debe ser el umbral límite de adición de valor, el texto dice que los miembros “deben considerar” la entrada de un 75% de insumos extranjeros para completar el valor final de un producto para que este califique para recibir tratamiento preferencial.

Algunas de las flexibilidades para los países en desarrollo parecen estar incluidas en el documento para permitirles hacer compromisos relacionados a las disposiciones establecidas sobre una base de mejores esfuerzos. Si la aceptan, se esperaría que los miembros informen sobre las medidas y su conformidad con la decisión para el 31 de diciembre de 2016.

Dificultades en conversaciones sobre TED
A pesar de los avances en el tema de las normas de origen, las consultas sobre el trato especial y diferenciado (TED) también están luchando por avanzar. Según una fuente cercana, la coalición de países en desarrollo G-90 está dispuesta a presentar una propuesta para que sea considerada por los ministros. En esta se incluyen varias decisiones que han demostrado ser conflictivas durante todo el proceso.

Una autoridad africana dijo a ICTSD que parte de la estrategia del G-90 es impulsar la solución para una serie de propuestas clave para el grupo, refiriéndose con eso a las flexibilidades que apoyan la industrialización.

“La compleja pregunta sobre la diferenciación así como la definición del programa de trabajo a futuro siguen marcando las diferencias entre las partes”, dijo uno de los delegados.

Al cierre de esta edición, las posturas seguían distantes y varios de los delegados de países desarrollados y en desarrollo comentaron que eran demasiados los puntos de desacuerdo como para que los ministros lleguen a una solución.

Exención de servicios
El debate de ayer miércoles con respecto a la exención de servicios para los PMA también se complicó debido a varias cuestiones que siguen pendientes mientras los miembros trabajan para acordar el contenido de un texto sobre las condiciones preferenciales otorgadas bajo la exención aprobada previamente.

Sin embargo, uno de los delegados de un país desarrollado dijo tener la esperanza de que se resuelvan las diferencias cuando los temas pasen a manos de los ministros.

Algunos de los temas que se debaten involucran la reducción de procesos y tarifas administrativas para visas, permisos de trabajo y residencia y licencias para los proveedores y profesionales independientes de los PMA, el mutuo reconocimiento y la petición de los PMA de una definición adicional para el término “trato preferencial” en el marco de la exención.

Declaraciones ministeriales llaman la atención
En el segundo día de la conferencia, varios ministros hicieron algunas declaraciones en el pleno, mismas que los observadores comerciales analizan con detalle para saber si llevan alguna carga política.

En su conferencia matutina, la ministra de comercio india, Nirmala Sitharaman, dijo que había “tomado nota” de las peticiones de algunos países para comenzar a trabajar en los “nuevos temas”, al tiempo que advertía en contra de sobrecargar la agenda de la OMC sin que se hayan resuelto los temas que surgieron en Doha.

Uno de los negociadores de un país exportador de productos agrícolas le dijo a ICTSD que había visto señales de flexibilidad en la declaración del ministro de comercio de Indonesia, Thomas Lembong, que no mencionó las salvaguardias para proteger a los países en desarrollo de los aumentos repentinos de productos agrícolas, aun cuando Yakarta coordina al grupo de negociación del G-33 que ha promovido, precisamente, dicho asunto.

El Secretario de Economía de México, Ildefonso Guajardo Villarreal, dijo que el hecho de si Doha era un tema vivo o muerto era “una discusión inútil”.

Las negociaciones sobre temas de fondo y sobre la declaración ministerial se han dividido en dos grandes caminos, dijeron anoche en una reunión informal de líderes de delegación Azevêdo y la presidenta de las negociaciones Amina Mohamed, secretaria de asuntos exteriores y comercio del gabinete de Kenia.

Uno de los caminos tratará los temas de fondo. Los ministros de Lesoto, Jamaica y Ruanda coordinarán los informes sobre agricultura y algodón, normas y aspectos de los PMA, respectivamente. Al cierre de esta edición no se ha confirmado a ningún ministro para que actúe como facilitador del TED.

El otro camino tratará sobre la declaración ministerial y estará encabezada por Amina Mohamed, con el apoyo de dos “amigos de la presidencia”: los ministros de México y Noruega.

Aunque el portavoz Keith Rockwell dijo a los medios que la primera parte de la declaración ministerial –sobre los logros de la OMC y el clima macroeconómico global– alcanzó una madurez relativa y que la segunda parte es un marcador para resultados de fondo, destacó que en la tercera parte “siguen las diferencias” provocadas por los “temas con gran carga política” de la Ronda Doha, sus próximos pasos y la posible inclusión de nuevos temas.

Nuevos textos sobre normas, preguntas sobre algodón
Al cierre de esta edición, seguían en marcha las consultas sobre las posibles soluciones vinculadas a las “negociaciones sobre normas” del organismo. Fuentes confirmaron que el martes, Australia y las 28 naciones de la Unión Europea presentaron el borrador de una propuesta conjunta para una declaración ministerial con la intención de impulsar la notificación de los miembros de la OMC de los programas de subsidios a la pesca.

El grupo de países de África, el Caribe y el Pacífico distribuyó el borrador corregido de una decisión que solicita que los miembros terminen las negociaciones dentro de dos años para las reglas de subsidios a las naves que practiquen la pesca ilegal no declarada y no reglamentada, así como sobre los subsidios a cualquier actividad pesquera que perjudique las reservas de peces que se encuentren en una “situación de sobrepesca”.

Además, Rusia puso en circulación el borrador corregido de una decisión que pide a los miembros decidir si deben seguir con el debate sobre las formas de revisión de las práctica y políticas antidumping y compensatorias y que consideren la idea de establecer un sistema de revisión fáctica para las mismas.

Con respecto al algodón, los principales negociadores de los países de África Occidental dijeron que se han registrado algunos avances en torno a un borrador de texto de negociación que los ministros siguen estudiando; una década después de haber solicitado una solución “expedita” para hacer frente a las distorsiones en el sector.

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