Boletín de Negociaciones Nº 2 | Función negociadora de la OMC bajo la lupa en el comienzo de la MC10

16 Diciembre 2015

Los ministros de comercio siguen sin ponerse de acuerdo con respecto al futuro de las negociaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC), como se observa luego del inicio el pasado martes de la Décima Conferencia Ministerial (MC10) en Nairobi, Kenia.

Aunque las actividades formales acaban de comenzar en el Centro Internacional de Convenciones Kenyatta, los últimos dos días han estado cargados de actividad. Los ministros se han reunido en varios grupos bilaterales y en otros formatos para prepararse para las sesiones de negociación que durarán noches enteras.

Aunque es cierto que el ambiente en los pasillos va desde el pesimismo hasta la esperanza de ver una posible solución tanto sobre el trabajo futuro de la OMC como en los resultados significativos que surjan como entregables de Nairobi, nombres clave se comprometieron públicamente a hacer su mayor esfuerzo para lograr un resultado satisfactorio.

“No creo que ninguno de nosotros esté listo para darse por vencido hoy, ni mañana, tampoco el día 17 ni el 18”, dijo Amina Mohamed, secretaria de Asuntos Exteriores y Comercio Internacional del Gabinete de Kenia y presidenta de la conferencia ministerial.

Azevêdo: París y Bali deben ser nuestra inspiración
Las negociaciones comerciales en Nairobi se dan luego del histórico acuerdo multilateral para reducir emisiones que se cerró la semana pasada en París, Francia. Durante el primer día, varias autoridades y actores clave citaron el éxito de las negociaciones climáticas en solventar grandes diferencias.

“En 2015 hicimos gala de una cooperación sin precedentes porque pactamos numerosos enfoques colectivos para solucionar algunos de los problemas más apremiantes a los que se enfrenta la humanidad”, dijo Uhuru Kenyatta, presidente de Kenia, durante el pleno de apertura del martes, haciendo referencia tanto a las negociaciones en París como a los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

“El espíritu que nos ha unido y ayudado a lograr medidas que muchos consideraron imposibles también debería estar presente en la Décima Conferencia Ministerial de la OMC este año”, añadió Kenyatta, haciendo referencia a la contribución del organismo al crecimiento mundial, al aumento del comercio internacional, la solución de diferencias y a la integración de los países más pobres al mercado global.

De igual manera, durante la plenaria de apertura otros expositores recordaron la Conferencia Ministerial de Bali de 2013 debido al éxito que tuvo por la firma del primer acuerdo global de comercio en la historia de la OMC.

Froman: Doha está “por llegar a su fin”
Las declaraciones optimistas, aunque cautelosas, hechas en la plenaria contrastaron con el ambiente y la dinámica que se dio entre los negociadores comerciales.

En una artículo de opinión en el Financial Times, publicado el 13 de diciembre pasado, el representante de Comercio de Estados Unidos, Michael Froman, le pidió a los miembros de la OMC que reconocieran que las negociaciones de Doha están “al final de la línea” y planteó que “es hora de que el mundo se libere de las ataduras impuestas en Doha”.

La postura de Estados Unidos pareció estar claramente en desacuerdo con la posición que asumió India y muchos otros países en desarrollo, varios de los cuales argumentaron que las prolongadas charlas deben terminarse antes de pasar a nuevos temas.

En una declaración ministerial conjunta del Grupo Africano, China, Ecuador, India y Venezuela que se publicó el martes, se pidió redoblar los esfuerzos para “avanzar hacia un desenlace total, satisfactorio y multilateral en las negociaciones”, en referencia al mandato de Doha.

Aunque no hablaron específicamente sobre la postura que tomó Froman, el grupo destacó los múltiples beneficios que según ellos se desprenderían de un desenlace satisfactorio e “integral” de la Ronda, uno con “resultados equilibrados y de relevancia económica”.

Los comisarios de la Unión Europea, Cecilia Malmström y Phil Hogan –responsables de Comercio y Agricultura, respectivamente– se unieron a la discusión con una declaración conjunta en la que dijeron que se sentían “preocupados por las amplias y permanentes diferencias” entre los Gobiernos con respecto a la agenda post Nairobi de la OMC.

De acuerdo a los comisarios, aunque es cierto que la organización debe “seguir trabajando” en los problemas más importantes de Doha, también debe comenzar a lidiar con otros asuntos que son significativos para el comercio global actual.

En declaraciones de ministros de comercio de los países menos desarrollados (PMA) y de las economías pequeñas y vulnerables que fueron publicadas antes de la conferencia, se solicitó un desenlace satisfactorio para las conversaciones de la Ronda de Doha. Según fuentes cercanas, se espera que el miércoles los ministros de Comercio africanos hagan una declaración similar.

Entretanto, los expertos y ministros que asistieron a las actividades paralelas del Simposio de Comercio y Desarrollo celebradas el martes reflexionaron sobre el posible futuro de la OMC en caso de enfrentarse a un estancamiento en las negociaciones de Nairobi y reconocieron las realidades inestables de los flujos comerciales y de elaboración de políticas.

Numerosas preguntas tuvieron que ver con la forma en que se aseguraría que los nuevos acuerdos comerciales regionales o plurilaterales mantuvieran su compatibilidad con el sistema multilateral y en la forma en que deberían abordarse temas emergentes como la economía digital.

Agricultura: grupos negociadores fijan sus posturas
El Grupo Cairns de países exportadores de productos agrícolas presentó una declaración en la que se pide la abolición de los subsidios agrícolas durante la conferencia ministerial, además de nuevas reglas para otras políticas agrícolas cuyos efectos sean similares a los de los subsidios. Dijeron que en la conferencia también debe hablarse de las preocupaciones de los países en desarrollo sobre el tema del algodón.

En un comunicado, el grupo G-33 de países en desarrollo reiteró la importancia de una salvaguardia para aumentar los aranceles de manera temporal en caso de que surjan importaciones repentinas o se registre una caída de precios, así como una “solución permanente” a las dificultades que, según los integrantes del grupo, se enfrentan cuando compran alimentos a precios regulados para reservas públicas de acuerdo a las normas actuales de la OMC.

En el comunicado también se dice que el grupo quedaría “dispuesto a explorar a futuro la cooperación en otras áreas dentro de las negociaciones agrícolas de la OMC, donde los integrantes encuentren intereses en común y objetivos compartidos”. El G-33 incluye a China, India e Indonesia, además de otros muchos países en desarrollo y de menor tamaño.

Al igual que los países parte del Grupo Cairns, los comisarios europeos también se mostraron a favor de encontrar una solución para todas las formas de subsidios a la exportación.

Reglas y temas concernientes a los PMA
Las resoluciones con respecto a los temas pesqueros son otro de los posibles entregables para la MC10 y vienen desde el mandato de Doha.

Según fuentes cercanas, en días recientes estos han comenzado a hacer ruido entre algunos grupos, particularmente por la idea de demostrar que la OMC también puede llegar a soluciones positivas para un programa de sostenibilidad más amplio.

El presidente de la conferencia, Amina Mohamed, publicó una el sábado pasado artículo de opinión sobre la importancia de tratar el tema en el organismo de comercial internacional.

Sobre los temas concernientes a los PMA –también a negociarse en Nairobi–, diversas fuentes indican que las consultas informales sobre las normas de origen preferenciales tuvieron lugar el martes.

El presidente de Dinamarca, Chair Steffen, envió un borrador de decisión, al que ICTSD pudo acceder, a las delegaciones para sugerir un discurso en el que se hablara de un compromiso con ciertos temas relevantes. Si se acepta, la decisión sería un apéndice a la decisión de Bali de 2013.

El borrador de decisión bosqueja una serie de directrices acordadas de forma multilateral para ayudar a que la exportaciones de los PMA califiquen para el acceso a mercado preferencial y detalla obligaciones específicas para los países que otorguen dichas preferencias en áreas como la determinación de transformación sustancial, acumulación, simplificación de requisitos de documentación e implementación, flexibilidades y transparencia.

Al cierre de esta edición, parecía que el debate sobre texto referente al uso de términos como “con miras a” frente a “se considera que” en una de las secciones del borrador que habla sobre la forma de definir el umbral de valor agregado para calificar al tratamiento preferencial estaba marcando por diferencias.

“Las normas de origen bien podrían ser un entregable de la Conferencia Ministerial. El debate sobre el tema ha resultado bastante constructivo”, dijo un delegado de uno de los países desarrollados, cuyas palabras respaldó una de las autoridades africanas.

MIM: prometen US$90 millones
En la víspera de la Conferencia Ministerial, 15 países se comprometieron a dar casi US$ 90 millones para la segunda fase del Marco Integrado Mejorado (MIM), el único apoyo global para la Ayuda para el Comercio con un enfoque específico sobre PMA.

El MIM es un programa de múltiples donantes que apoya a los PMA para que sean actores más activos dentro del sistema de comercio global, ayudándolos a superar las restricciones comerciales que enfrentan sus proveedores. La nueva fase del MIM arrancó el verano pasado y se espera que siga vigente de 2016 a 2022.

Australia, Dinamarca, Estonia, la Unión Europea, Finlandia, Francia, Alemania, Corea, Luxemburgo, Noruega, Arabia Saudita, Suecia, Suiza y Reino Unido reafirmaron su fuerte compromiso con este programa de apoyo. Holanda también se sumó como nuevo donante.

Los fondos necesarios para mantener el programa activo durante los próximos siete años oscilan entre los US$ 274 y 320 millones.

La espera del ATI
Al cierre de esta edición seguía sin aclarase si el grupo de miembros de la OMC involucrados en las negociaciones para ampliar el Acuerdo sobre Tecnología de la Información (ATI) lograrán cerrar el acuerdo para el final de la semana, aunque, según fuentes cercanas, han mostrado señales de avance. La mañana del martes Azevêdo dijo a la prensa que confiaba en llegar a un resultado en esta materia.

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