Bienvenidos a PUENTES

1 Septiembre 1998

Como ha ocurrido en otros periodos de la historia, los procesos de fuerte desarrollo y expansión económica no pasan por las naciones sin dejar huella en lo político, lo social, la cultura y lo ambiental.

En los últimos 10 a 15 anos, América Latina ha vivido un proceso semejante, impulsado fundamentalmente por políticas de liberalización económica, uno de cuyos aspectos mas importantes es la creciente liberalización comercial tanto a nivel subregional como mundial.

Cuando se observa que las barreras arancelarias han caído estrepitosamente desde la segunda mitad de los ‘80, que las exportaciones de bienes en el mismo periodo han crecido a un promedio anual del 8.4%, y que la tasa promedio anual de crecimiento del PIB para la región entre 1991 y 1997 (3.5%) es tres veces superior a la de la década anterior, es solo cuestión de sentido común intuir las transformaciones e impactos que esto provoca.

Ejemplos abundan: el Mercosur se erige en ámbito de promoción de la estabilidad política en los países miembros al establecer la plena vigencia del sistema democrático como condición de pertenencia; el florecimiento de industrias de exportación son causa fundamental de la alteración de la vida social y la cultura de un creciente número de poblaciones, así como de la destrucción de algunos ecosistemas; la creciente actividad comercial impulsa grandes proyectos de infraestructura, con impactos sociales y ambientales inciertos; cada vez son mas las empresas que impulsadas por los mercados de exportación buscan distintos tipos de certificación para sus productos; la exigencia de competitividad internacional provoca profundos cambios en la naturaleza y la calidad del empleo. Por otra parte, pese a la indudable contribución de la liberalización al crecimiento del ingreso nacional, los Índices de pobreza y distribución del ingreso no mejoran significativamente, y hasta empeoran.

A medida que la conciencia sobre estos impactos crece, quienes se preocupan por ellos, en particular las organizaciones de la sociedad civil, dirigen su atención a los marcos políticos e institucionales que rigen la liberalización del comercio internacional (principalmente la Organización Mundial del Comercio, los bloques subregionales -Mercosur, Mercado Común Centroamericano, Comunidad Andina- y el Área de Libre Comercio de las Américas), exigiendo una mayor transparencia en los procesos políticos nacionales e internacionales que permita comprender con claridad y tener parte en las decisiones que marcan el rumbo que esta tornando el desarrollo.

La intersección del comercio internacional y el desarrollo sostenible, como tema, nace de estas preocupaciones y búsquedas. Con las sucesivas liberalizaciones y el crecimiento en el comercio y la inversión, este tema comienza a trascender círculos más o menos reducidos y se instala en la agenda política de los gobiernos, los empresarios, los sindicatos y una multiplicidad de actores sociales. Así, a medida que el proceso se va enriqueciendo, se vuelve importante encontrar canales de información y debate constructivo.

La liberalización es fuente potencial de grandes beneficios y gran des costos - frente a ella hay una pregunta fundamental: ¿Es posible poner esta fuerza al servicio del desarrollo sostenible? ¿Cómo? Situaciones como las generadas por la crisis mexicana de 1994 y los recientes acontecimientos en Asia nos recuerdan que los procesos de globalización, integración y liberalización económica no son procesos ilustrados, sino el resultado de fuerzas mas bien ciegas, que nuestras sociedades deben manejar con inteligencia.

Esta publicación nace de la necesidad de responder a este desafío, y de la convicción de que parte de la respuesta radica en:

    • Ampliar el número de actores involucrados en el tema - son muchas y variadas las voces que deben aportar a este debate, para enriquecerlo e instalarlo con mayor solidez en nuestras sociedades;

 

    • Promover la investigación en América Latina para mejorar el nivel de discusión y de propuesta política - en un debate intencional con consecuencias globales es importante generar conocimiento e ideas desde nuestro contexto especifico;

 

    • Promover el diálogo intersectorial, para mejorar la comunicación y el intercambio de ideas creativo y racional;

 

    • Promover la transparencia y la participación en la formación y seguimiento de las instituciones que rigen el comercio internacional.



En este primer número hemos pedido a un funcionario gubernamental y a una ONG que nos presenten el terna desde sus vivencias y puntos de vista particulares. Aunque limitados al aspecto ambiental (uno del espectro temático que abordaremos en sucesivos números), ambos artículos son una buena introducción a una cuestión compleja e importante.

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