Azevedo llama a miembros de la OMC a fijar objetivos camino a Nairobi

20 Agosto 2015

Ante el Consejo General de la Organización Mundial del Comercio (OMC), el director general, Roberto Azevedo, instó a fines de julio a los miembros de la organización a que retomen el trabajo, al volver en septiembre, con mayor ahínco para avanzar comprometidamente hacia la Décima Conferencia Ministerial (MC10) a realizarse en diciembre en Nairobi, Kenia.

“Habrá sin duda un sentimiento de decepción de haber perdido una oportunidad de establecer una hoja de ruta clara para avanzar. Pero no debemos permitir que eso nos haga caer en la inacción. Eso no puede ser un obstáculo. Tendremos que redoblar nuestros esfuerzos y trabajar para lograr resultados sustantivos antes de Nairobi”, planteó Azevedo en su discurso.

No obstante, “es esencial que los Miembros sigan comprometidos y se centren en lograr resultados sustantivos. Cuando llegue septiembre, los Miembros deben estar preparados para ponerse a trabajar de inmediato en las cuestiones de fondo, no de procedimiento”, añadió.

Progreso limitado
Desde el comienzo de año, miembros de la OMC han estado revisando diversas maneras de romper el estancamiento de las negociaciones sobre la Ronda de Doha, las que comenzaron hace cerca de 14 años atrás y se han encontrado con diversos escollos a lo largo del tiempo.

De hecho, la fecha límite para lograr un programa de trabajo establecida para el 31 de julio pasado ya era una extensión de un plazo previo, diciembre de 2014. Dicha instancia fue atrasada luego de varios meses de estancamiento respecto al ritmo de aplicación de algunas de las decisiones alcanzadas en la Conferencia Ministerial de Bali en 2013, lo que a su vez llevó a una paralización general de las negociaciones multilaterales.

En los meses desde que el contratiempo fue resuelto se han presentado algunas propuestas en los principales grupos de negociación a fin de avanzar con el programa de trabajo. También se han llevado a cabo varias reuniones bajo diversas configuraciones, incluyendo el formato “Sala W” usado en las preparaciones para la conferencia de 2013 en Bali.

No obstante lo anterior, los miembros se han mostrado profundamente divididos respecto al nivel de ambición en las áreas clave de las negociaciones de Doha –agricultura, servicios y acceso a los mercados para los productos no agrícolas (NAMA, por sus siglas en inglés)– y respecto a cuánto se puede depender de los borradores de 2008.

Los desacuerdos en agricultura han pasado particularmente al primer plano y varios miembros se han mostrado recelosos de avanzar en otras áreas como NAMA o normas en tanto no existan claras señales de avance en las negociaciones agrícolas.

“Lo cierto es que, pese a la disposición a explorar enfoques diferentes y a considerar propuestas o ideas, todavía hay muchos miembros que no han tenido la voluntad de avanzar hacia la convergencia. Los progresos han seguido siendo muy limitados”, sentenció Azevedo a fines de julio. La dificultad de lograr un programa de trabajo no está en el tiempo disponible, aclaró el director general, sino en las difíciles decisiones políticas que debían tomarse a fin de desbloquear la situación.

Amina Mohamed, quien se desempeña como secretario de Asuntos Exteriores y Comercio Internacional del Gabinete de Kenia, se acercó a los miembros de la OMC en Ginebra para ponerlos al día respecto a los preparativos para Nairobi. La funcionaria destacó en diversas ocasiones la importancia de alcanzar resultados sustantivos en la próxima ministerial, primera en desarrollarse en África Subsahariana.

Sin embargo, fuentes cercanas a las conversaciones han señalado que el camino por venir es aún incierto dado no solo el limitado tiempo que restará desde septiembre en adelante cuando los miembros retomen el trabajo, sino también debido a la naturaleza de las divisiones entre los miembros de la OMC.

Actualización sobre Acuerdo ITA
A pesar de las sombrías noticias relacionadas a las negociaciones de Doha, se han confirmado los reportes en el Consejo General respecto al progreso de la actualización del Acuerdo sobre Tecnología de la Información (ITA, por sus siglas en inglés).

El acuerdo, originalmente firmado en 1996 y cuya entrada en vigor fue al año siguiente, incluye 81 países participantes que han eliminado aranceles en un amplio rango de productos de tecnología de la información. De estos 81, 54 han estado negociando una actualización de la lista que ha sido finalmente acordada el 24 de julio pasado (ver Puentes, agosto 2015).

El embajador de la Unión Europea (UE), Angelos Pangratis, y presidente de las negociaciones, confirmó a los miembros de la OMC que la lista final ha sido acordada y que Tailandia y China Taipéi –quienes habían solicitado más tiempo– también firmarán el acuerdo. 

El funcionario de la UE también circuló la lista de productos, la cual presenta 201 bienes, y la declaración asociada. Entre los productos se incluyen semiconductores, dispositivos GPS, equipo médico, consolas de juegos y reproductores de blue-ray.

“Las cifras provistas por la OMC, US$ 1.3 billones de comercio anual, son elocuentes por sí mismas”, señaló Pangratis, haciendo notar que la eliminación de aranceles en dichos bienes hará a las industrias globales de tecnologías de la información más competitivas y a las líneas de suministro más eficientes.

La eliminación arancelaria de los productos se llevará a cabo en cuatro reducciones anuales, comenzando el próximo año y terminando en 2019, a menos que las partes acuerden algo distinto. Hacia fines de octubre de este año se proveerá a las partes un calendario de desgravación, el cual deberá ser revisado y acordado por el grupo.

Este proceso debería concluir el 4 de diciembre de 2015, por lo que algunos detalles podrían aprobarse por los ministros en Nairobi. El acuerdo entraría en vigor una vez que las listas de concesiones presentadas por los países firmantes alcancen el 90% del comercio mundial de los productos involucrados.

Cabe destacar que la declaración por la que se da cuenta de la expansión del acuerdo incluye el requerimiento de que las partes se reúnan periódicamente. Las partes también se deberían reunir al menos un año antes de que se lleven a cabo cambios por la Organización Mundial de Aduanas a la nomenclatura del Sistema Armonizado y no más tarde de enero de 2018 a fin de revisar la lista de productos cubierta por el Acuerdo ITA para ver si es necesario llevar a cabo alguna actualización.

Dicha disposición sería particularmente importante para asegurar que la lista continúe reflejando los cambios de la realidad del comercio internacional de este tipo de bienes dados los rápidos cambios en el desarrollo de dicho sector. Muchos de los productos de la lista de expansión del Acuerdo ITA original ya están fuera de uso, mientras que otros han surgido en el mercado.

La declaración en cuestión también incluye un acuerdo para mejorar las consultas sobre barreras no arancelarias en este sector, junto con apoyar un posible desarrollo de una actualización del programa de trabajo en esta área.

Entre los países latinoamericanos que suscribieron originalmente el acuerdo se encuentran Colombia, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Perú y República Dominicana, Costa Rica y Guatemala, estos dos últimos participaron, además, de la extensión del acuerdo.

Implementación de Bali
Otro de los asuntos clave antes de la conferencia de Nairobi es si los miembros de la OMC podrán implementar aquellos resultados logrados en Bali en 2013 (ver Puentes, diciembre 2013).

Uno de los posibles escenarios que ha sido impulsado por varios miembros, incluyendo al anfitrión, es la ratificación y entrada en vigor del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio alcanzado en dicha conferencia.

A la fecha, solo 11 miembros de la OMC han presentado sus instrumentos de aceptación, muy por debajo de los 108 necesarios para que el acuerdo cobre fuerza. Estas ocho economías son Trinidad y Tobago, Corea del Sur, Hong Kong, China, Singapur, Estados Unidos, Mauricio, Malasia, Japón, Australia, Botsuana y ahora Nicaragua.

Otro de los resultados de la Conferencia de Bali fue la decisión de llevar a cabo una excepción para conceder un trato preferencial en servicios y proveedores de servicios de países menos adelantados (PMA).

A principios de este año, varios miembros de la OMC presentaron en una reunión del Consejo del Comercio de Servicios indicaciones de áreas donde pretenden proveer dichos tratamientos preferenciales, mientras que se habían comprometido a esforzarse por presentar notificaciones formales sobre el tema para fines de julio, después de completar sus procedimientos legales internos.

No obstante lo anterior, hasta el 31 de julio solo 11 miembros de la OMC habían presentado sus ofertas de preferencias: Canadá, Australia, Noruega, Corea del Sur, China, Hong Kong, China Taipéi, Singapur, Nueva Zelandia, Suiza y Japón.

La falta de avances en la Ronda Doha preocupa a más de uno, sobre todo dada la cercanía de la Conferencia Ministerial y el peso global de las negociaciones comerciales multilaterales. “El Banco Mundial ha abogado ampliamente por una conclusión de la Ronda de Doha, sobre todo por las ganancias que traería a los países en desarrollo”, declaró a Puentes Anabel González, directora senior de la Práctica Global de Comercio y Competitividad del Banco Mundial.

“Resultados como la reducción de las distorsiones al comercio agrícola harían una contribución significativa al objetivo de terminar con la pobreza hacia 2030. Por lo mismo, estamos preocupados por la evaluación del director general de la OMC en relación a las brechas que aún se mantienen entre los miembros”.

“Apoyamos completamente su llamado a lograr un intenso involucramiento en las negociaciones luego del receso estival. Esperamos que los miembros puedan construir sobre los recientes logros como la expansión del ITA, la adhesión de Kazajistán y las preferencias en servicios ofrecidas a los países menos adelantados para que puedan unirse y acordar en Nairobi”, puntualizó Anabel González.

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