Azevedo extiende plazo de negociación para llegar a Bali

18 Noviembre 2013

A solo un par de semanas de la próxima Conferencia Ministerial en Bali, Roberto Azevedo ha extendido el plazo de negociación a fin de asegurar un resultado exitoso ante las diferencias planteadas por los miembros.

 

Se esperaba para la reunión del Comité de Negociaciones Comerciales del martes recién pasado que el Director General anunciara si era posible realmente llegar a un acuerdo en Bali tras el avance de las actuales negociaciones. No obstante, en vez de este anuncio, Azevedo optó por extender el plazo de las conversaciones y así darles mayor espacio a los negociadores para lograr un acuerdo.

En sus declaraciones, el Director General señaló que tenía la esperanza de afirmar que para dicha fecha estarían en buenas condiciones para afrontar exitosamente Bali. En cambio, solo dio más plazo: "Si insistimos en una fecha límite, entonces, en este punto no hay paquete, sin embargo, yo no creo que eso sea lo que quieran los miembros."

Por lo pronto, se ha puesto en agenda la reunión del Consejo General de la OMC, el máximo organismo de decisión después de la Conferencia Ministerial, para este 21 de noviembre, momento en el cual debe quedar claro si los funcionarios tendrán un paquete de negociación para transmitir a sus ministros.

En la forma propuesta, el paquete negociado incluye una pequeña parte de la agenda de Doha (ver Puentes, octubre 2013), conformado por un acuerdo en facilitación del comercio, una propuesta relacionada con agricultura y algunos elementos de interés para los países en desarrollo y menos desarrollados.

Los miembros de la OMC y el Director General han subrayado que Bali no puede ser una "ministerial de negociación" y que todas los asuntos pendientes deben ser resueltos en Ginebra, dejando solo los temas políticos para la conferencia de diciembre.

En particular, el acuerdo de facilitación del comercio es considerado como la clave de este pequeño paquete. Fuentes cercanas a la negociación han señalado que los negociadores han estado trabajando hasta altas horas de la noche, y que dicho ritmo ha traído dividendos, pues se han logrado reducir y acordar varios corchetes del borrador.

En relación a cooperación aduanera, Azevedo señaló que ya existe base para un acuerdo, que aunque no es perfecto, es por lo pronto el avance más notable dada la complejidad de los debates. No obstante lo anterior, aun quedan algunos obstáculos que soslayar, tales como la flexibilidad de implementación para los países en desarrollo que, de acuerdo al Director General, sigue siendo "el hueso más duro de roer". Esto debido a que los países en desarrollo siempre han necesitado garantías definitivas en relación al apoyo necesario para poner en práctica los nuevos compromisos, sin que resulte en un costo mayor que los beneficios.

La sección relativa a agricultura incluye tres propuestas, dos de la coalición de países del G-20 y una de un grupo de países en desarrollo conocido como G-33.

En cuanto a esta última, los miembros han estado trabajando sobre la llamada "cláusula de paz", mecanismo que comprometería a los miembros a no plantear diferencias en este campo a los países que deseen hacer uso de estas flexibilidades. Como es sabido, la propuesta permite la compra de alimentos a precios regulados en los países en desarrollo como parte de los programas de existencias públicas.

Sin embargo, la propuesta del G-20 sobre cómo los miembros pueden administrar sus contingentes arancelarios -que han sido utilizados por algunos países para cobrar aranceles más altos a los productos que se importan después de un contingente inicial- es una historia diferente, señaló Azevedo.

Finalmente, las negociaciones relativas a los aspectos de desarrollo que involucran a los países menos desarrollados han avanzado bien, según declaró el Director General.

Por su parte, las negociaciones del mecanismo de seguimiento siguen pendiente, pero solo con uno o dos párrafos por acordar. El mecanismo, si así se acuerda, revisará el funcionamiento de las disposiciones de las normas de la OMC para trato especial y diferenciado en favor de los países en desarrollo.

Así, solo cabe esperar que las negociaciones puedan cerrarse exitosamente a fin de darle un nuevo respiro a la organización y su relevancia en el comercio internacional de cara a la Ministerial de Bali, programada para tener lugar del 3 al 6 de diciembre en Indonesia.

Traducción y adaptación de "Azevêdo Extends WTO Negotiating Deadline in Bid to Secure Bali Deal", Bridges Weekly Trade News Digest, Vol. 17, No. 38, 14 de noviembre de 2013.

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