Australia cierra importantes acuerdos comerciales

22 Abril 2014

Este 7 y 8 de abril, en un comunicado conjunto, las autoridades de Australia y Japón, por una parte, y Australia y Corea del Sur, por otra, dieron a conocer el acuerdo comercial alcanzado por las partes a fin de promover el comercio y las inversiones.

 

Tras iniciarse las negociaciones en abril de 2007, y después de llevar a cabo un estudio conjunto de viabilidad y un plan de cooperación militar, la semana recién pasada las autoridades de Japón y de Australia firmaron un Acuerdo de Asociación Económica que potenciará el comercio y las inversiones entre las partes.

Tal y como lo señala el comunicado conjunto, el acuerdo supondrá beneficios para sectores altamente sensibles como el agrícola y el automotriz. Cabe destacar que este es el primer acuerdo que Japón lleva a cabo con un importante exportador agrícola. El texto incluye una serie de concesiones en productos que han sido tradicionalmente sensibles para el país japonés.

De hecho, el acuerdo incluye una importante rebaja arancelaria en carne de vacuno congelada del 38,5 al 19,5 por ciento en un periodo de 18 años, mientras que la carne de vacuno fresca bajará al 23,5% en un plazo de 15 años.

En relación a los productos lácteos, el queso es uno de los productos australianos de mayor exportación a Japón, alcanzando un valor de US$ 372 millones en 2013. Este último ha accedido a incrementar la cuota arancelaria libre de aranceles de 27 mil a 47 mil toneladas, lo que implicará una gran oportunidad para el sector agrícola australiano.

Por su parte, las partes han acordado la eliminación arancelaria en los automóviles japoneses, uno de los productos de exportación más importantes para el país asiático. Asimismo, se han eliminado los aranceles en electrodomésticos y productos electrónicos.

El acuerdo fue anunciado durante la visita del primer ministro australiano, Anthony Abbott, al norte de Asia y entraría en vigor a fines de 2015.

TLC Australia-Corea del Sur
Aprovechando la visita del Primer Ministro al continente asiático, Australia firmó un acuerdo de libre comercio con Corea del Sur, su tercer mayor mercado de exportación y cuarto socio comercial.

“Este es un acuerdo comprehensivo de clase mundial que traerá beneficios duraderos a la economía australiana. Es parte de la ambiciosa agenda comercial y de inversiones del gobierno de Abbott para apoyar la creación de comercio y el crecimiento sostenible”, destacó Andrew Robb, actual ministro de comercio e inversiones de Australia.

De acuerdo a las autoridades australianas, se espera que las exportaciones agrícolas hacia Corea del Sur sean 73% más altas después de 15 años de estar el acuerdo en funcionamiento y que tengan un 25% de incremento en relación a las exportaciones totales.

Hoy en día, el comercio con Japón, Corea del Sur y China –con quien Australia mantiene negociaciones para un acuerdo de libre comercio desde el 2005– representan el 55% del comercio bilateral total de Australia, por lo que dichos acuerdos representan un atractivo polo para ampliar las relaciones entre las partes.

TPP en la mira
El acuerdo entre Australia y Japón, dos importantes actores del acuerdo en negociación, ha llamado la atención de los analistas internacionales en cuanto podría implicar un impulso significativo a las negociaciones, fundamentalmente, a las que llevan de modo paralelo Japón y Estados Unidos.

En los últimos meses, los negociadores de estos dos últimos países se han reunido sin éxito a fin de obtener mayores concesiones arancelarias, sobre todo en el sector agrícola japonés y en el sector automotriz estadounidense.

De hecho, este viernes 11 de abril concluyó una nueva serie de rondas de negociación entre estas partes. El encuentro, que comenzó el pasado martes 8 de abril, se consideraba clave para acelerar las negociaciones teniendo en cuenta la reunión bilateral entre el primer ministro nipón Shinzō Abe y el presidente estadounidense Barack Obama prevista para el 24 de abril.

Las discusiones se centraron en productos claves: tarifas niponas sobre arroz, trigo, azúcar, lácteos y carnes de vacuno y cerdo; y los aranceles estadounidenses a los automóviles y camiones ligeros.

“Hay una gran sensación de distancia”, señaló el ministro de Revitalización Económica de Japón, Akira Amari, en relación a las negociaciones con Estados Unidos.

Washington exige la eliminación de casi la totalidad de los aranceles agrícolas, de hecho, en el caso de la carne de vacuno solicitan ir desde el actual 38,5% a un 1%. Tokio, por su parte, solicita la eliminación del 2,5 por ciento de los impuestos en automóviles y un 25% en camiones.

Por lo pronto, las negociaciones del TPP continúan y aun con los obstáculos presentes se espera que este 2014 sea el año de cierre para dicho acuerdo.

Más información en:
Historic Free Trade Agreement concluded with Japan”, Australia Trade Minister's Office, 7 de abril 2014; “Japan-Australia Economic Partnership Agreement – Key Outcomes”, Australia Trade Minister's Office, abril 2014; “Australia signs free trade agreement with South Korea in Seoul”, ABC, 8 de abril 2014; “Korea-Australia FTA signed in Seoul”, Australia Trade Minister's Office, 8 de abril 2014.

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