Asia-América Latina: el interés es mutuo

18 Diciembre 2009

América Latina y Asia están aprovechando el movimiento en la distribución de los poderes internacionales para acercarse y afianzar relaciones en áreas hasta ahora poco explotadas. La diversificación de mercados es uno de los grandes objetivos para ambas regiones.

En octubre pasado un taller celebrado en Jakarta, Indonesia dejó claro que América Latina y los países integrantes de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN, por sus siglas en inglés)[1] tienen posibilidades aún no exploradas para generar sinergias en el tema económico.

Nuevos escenarios, nuevos acercamientos

La actividad "Prospectos de las relaciones económicas entre el Sureste Asiático y Latinoamérica: Algunas opciones para las pequeñas y medianas empresas", organizada por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la ASEAN intentó responder no sólo a la pregunta de cómo impulsar las relaciones entre ambas regiones, sino según lo planteara el propio vicesecretario general del bloque asiático, Sundram Puspanathan[2],  el por qué y para qué.

Con la creación de nuevas cadenas de suministro y el impulso de eslabones de negocios para involucrar no sólo a grandes corporaciones transnacionales, sino también a pequeñas y medianas empresas, Latinoamérica y Asia han podido acercarse y mostrar que pueden ser dos "chispas" para la recuperación económica.

Un ejemplo del impulso de las relaciones económicas entre ambas regiones es el uso del Mercosur como puente de entrada de los países asiáticos hacia América Latina. La idea no es nueva, pues ya en noviembre de 2008 se realizaba en Brasilia la Primera Reunión Ministerial ASEAN-Mercosur[3], donde se hablaba sobre cómo lograr una mejor cooperación en diversas áreas comerciales.

Países ajenos al Mercosur también han venido propiciando de manera bilateral un estrechamiento de sus relaciones con los países ASEAN, y en general con Asia. Perú, por ejemplo, ha emprendido una agresiva campaña de acercamiento a ese continente; mientras tiene en marcha negociaciones comerciales con Japón y Corea del Sur, recientemente logró finiquitar un acuerdo de libre comercio con Tailandia, todo lo cual se suma a los acuerdos que ha suscrito con China y Singapur. Perú además es miembro del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC, por sus siglas en inglés) y está en discusiones con Brasil para constituirse literalmente en su "puerta de salida" hacia los países APEC[4]. Chile, por su parte, tiene suscritos acuerdos comerciales con China, Corea del Sur, Japón y Singapur. Asimismom Colombia se alista para comenzar negociaciones para un acuerdo comercial con Singapur en 2010, y está fuertemente interesado, al igual que Costa Rica, en pertenecer a APEC.

Posibles obstáculos

Entre los potenciales problemas a la maximización de las relaciones entre las dos regiones se encuentra que los productos que se exportan desde Latinoamérica hacia los países de la ASEAN, tales como fertilizantes, azúcar o cereales, son ya producidos por los países asiáticos, o bien éstos tienen de dónde abastecerse en términos más favorables. A su vez, los productos que se importan de Asia, como calzado y grasas animales y vegetales, tienen altos aranceles de entrada al mercado latinoamericano y son calificados como productos sensibles. Esto significa que ambos grupos tendrían que hacer un esfuerzo particularmente grande por ofrecer al otro un mejor acceso a mercados.

Otro posible contratiempo es que el esquema de integración del Mercosur se dirija hacia el de una unión aduanera con un arancel externo común, lo cual no es el caso de los países ASEAN. Una vía para solventar este reto sería la modalidad de negociación multipartes, en la que el Mercosur negocie como bloque - con su arancel externo común - y cada país ASEAN lo haga por separado con su propio arancel.

A pesar de lo anterior, el comercio entre ambas regiones ha venido a la alza en los últimos años, quedando de manifiesto el interés de empresarios y gobiernos por dinamizar los mercados y comenzar un intenso proceso de reforzamiento de lazos comerciales. Así, mientras que para el año 2006 el intercambio comercial inter regional alcanzaba los US$ 18.37 mil millones, en 2007 llegó a los US$ 24.07 mil millones, mostrando un incremento del 33.1%, esto es, un tanto más del doble del crecimiento del comercio global de la ASEAN.

El fomento a pequeñas y medianas empresas innovadoras y competitivas es una acción necesaria para contribuir a un mayor crecimiento y desarrollo social. ASEAN ha identificado que más del 96% de sus empresas son PyMES, pero su contribución al PIB es únicamente del orden de un 30% a un 53%. Capacitación y ayuda en la promoción de sus productos son dos formas de apoyo a este tipo de empresas.

El taller de Jakarta fue tan sólo el primero de una serie de actividades que se planea organizar en ciudades de los países ASEAN. Los asistentes, entre los que se contaron personas de negocios, oficiales de gobierno y embajadores de ambas regiones, fueron instados a "romper el bloqueo mental de la distancia entre ASEAN y América Latina y forjar las relaciones económicas".

[1] Integrada por Brunei Darussalam, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia, Viet Nam.

[2] Press Conference "Enhancing ASEAN-Latin America Economic Connectivity" (2009, 13 de octubre). ASEAN Secretariat. Consultado el 14 de diciembre de 2009 en http://www.aseansec.org/Speech-DSG-AEC-Prospects-of-Economic-Cooperation-Between-SEA-Latin-America.pdf

[3] Press Statement "1st ASEAN-MERCOSUR Ministerial Meeting, Brasilia, 24 November 2008".  ASEAN Secretariat. Consultado el 14 de diciembre de 2009 en http://www.aseansec.org/22011.pdf

[4] Perú será puerta de salida de Brasil al Asia con integración vial de Interoceánicas, afirman. (2009, 8 de diciembre). Andina. Consultado el 15 de diciembre en http://www.andina.com.pe/Espanol/Noticia.aspx?Id=dju34K1BGrk=

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