APTDEA a un paso de ser prorrogada por un año

15 Diciembre 2009

Los países andinos se encontraban a la expectativa de si la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas y Erradicación de Drogas (APTDEA, por sus siglas en inglés) sería extendida, o no, y por cuánto tiempo. Sin embargo, el futuro de la APTDEA fue definido el pasado 14 de diciembre, cuando la Cámara de Representantes aprobó la prórroga por un año más, pero únicamente para Colombia, Ecuador y Perú, quedando Bolivia de nuevo excluida del Programa.

Con el visto bueno de la Cámara de Representantes, el Senado debe ahora dar el siguiente paso para que luego la prórroga sea firmada por el Presidente estadounidense Barack Obama, trámite que los andinos esperan culmine durante esta semana.

Las preferencias arancelarias vencen al 31 de diciembre del presente año, lo cual explica la ansiedad de los beneficiarios. Los gobiernos, así como las asociaciones de empresarios de los países andinos y de los EE.UU., venían ejerciendo presión para lograr la extensión de las preferencias consideradas indispensables para la generación y conservación de empleos y para la efectiva lucha contra el narcotráfico.

Según Luis Gallegos, embajador de Ecuador ante los EE.UU. se estima que la interrupción de los beneficios para los países andinos provocaría la pérdida de decenas de miles de empleos, no sólo en la región andina, sino también en los EE.UU.

Uno de los rubros que más se vería afectado con pérdidas de empleos directos e indirectos sería el floricultor. Según las proyecciones del embajador Gallegos y de Bruno Traversari, director de la Cámara Ecuatoriano Americana, en este sector se emplean miles de personas en la siembra, corta, transporte y empaque.

Exactamente la misma situación aplicaría para Colombia, en favor de la cual intercedieron unas veinte empresas y asociaciones de industriales estadounidenses. En una carta dirigida a los congresistas Max Baucus, Charles Grassley, Charles Rangel y Dave Camp a finales de octubre pasado, empresas de los sectores textiles, de flores y de detallistas solicitaron la pronta aprobación de la extensión de las preferencias con base en argumentos que demostrasen la bondad del programa para los EE.UU., más que para la región andina.

En ese sentido debe mencionar la importancia que la ATPDEA tiene para el sector textil estadounidense. Y es que los textiles que entran a los EE.UU., libres de arancel gracias a estas preferencias, son fabricados con hilos, algodón y tejidos estadounidenses. Con ello, las exportaciones de algodón desde los EE.UU. hacia la región andina totalizaron unos US$ 150 millones en 2008, mientras que las de hilos y tejidos unos $160 millones.

La carta también menciona la necesidad de que la ATPDEA sea prorrogada para Colombia y Perú. Y aunque éste último cuenta ya con un acuerdo comercial con los EE.UU., necesitaría del marco de preferencias por productos que son producidos conjuntamente con Colombia, país que tiene la aprobación de su acuerdo comercial congelado en el Congreso estadounidense.

Por su parte, Bolivia continúa excluido de las preferencias. Esta situación se produjo en diciembre de 2008, cuando Bolivia fue excluida por el entonces Presidente George W. Bush dada la posición sumamente crítica del Presidente Evo Morales hacia su gobierno. Hace pocos días el Canciller boliviano, David Choquehuanca, manifestó que su país ha logrado sustituir con todo éxito el mercado estadounidense (para la colocación de sus textiles) por los mercados argentino y brasileño.

El documento de los empresarios estadounidenses es enfático en la necesidad de que las preferencias sean prorrogadas por un plazo más extenso, dado que las cortas extensiones pasadas (de un año) generan un clima de incertidumbre para las empresas estadounidenses que han invertido en la región andina o que planean hacerlo. Al respecto, el gobierno colombiano habría manifestado su interés en que la extensión se aprobara por dos años, para dar tiempo a la aprobación del acuerdo comercial. Por el momento, los andinos habrán de contentarse con esta prórroga anual.

Reportaje ICTSD y CINPE; fuentes consultadas:

Cámara de Representantes de EE.UU aprobó Atpdea por un año más. (2009, 14 de diciembre). El Espectador. Consultado el 14 de diciembre de 2009 en http://www.elespectador.com/articulo177383-camara-de-representantes-de-e...

Las exportaciones subieron 131 por ciento desde que Morales asumió el poder, según el Gobierno (2009, 6 de diciembre). EFE. Consultado el 14 de diciembre en http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5hIafW900gh04Zp9wPkktF...

National Cotton Council of America (2009, 27 de octubre). Letter Urges Andean Trade Preference Act Renewal. Consultado el 12 de diciembre en http://www.cotton.org/issues/2009/loader.cfm?csModule=security/getfile&p...

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