América Latina firma un acuerdo sobre democracia ambiental

7 Marzo 2018

El 4 de marzo pasado finalizó en Costa Rica la novena reunión del Comité de Negociación del Acuerdo Regional sobre el Principio 10. El ciclo de negociación, iniciado en la Conferencia sobre Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (Río+20), fue presidido por Costa Rica y Chile, y contó con el apoyo de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) como Secretaría Técnica. La importancia del también llamado “Acuerdo Escazú” -en referencia al distrito de Costa Rica- radica en el carácter vinculante del acuerdo. Los países que lo firmen deberán garantizar los tres ejes fundamentales de la llamada “democracia ambiental”: una adecuada participación social, un adecuado acceso a la información para las comunidades y un adecuado acceso a la justicia.

 

A fin de calibrar el grado de justo cumplimiento de los objetivos de democracia ambiental, el acuerdo contempla la creación de un comité de facilitación y seguimiento -un punto que fue resistido por parte de algunas delegaciones, pero que finalmente se logró incorporar al acuerdo. Asimismo, esta última reunión del Comité de Negociación eliminó la posibilidad de que un país tome “reservas” en caso de considerar dificultoso el cumplimiento de las metas. Según Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la CEPAL, este acuerdo se ubica en línea con lo establecido tanto en la Agenda 2030 como en el Acuerdo de París sobre Cambio Climático, buscando la construcción de sociedades pacíficas que protejan los derechos humanos y garanticen la protección del planeta y sus recursos naturales.

 

La firma de este acuerdo latinoamericano también responde a las acuciantes circunstancias humanitarias que transita la región. Las estadísticas indican que sólo en 2017 se asesinaron a 197 activistas ambientales. El 60% de los casos ocurrió en América Latina -46 en Brasil, 32 en Colombia y 15 en México, entre otros. Uno de los casos más resonantes de estos últimos tiempos ha sido el de la activista hondureña Berta Cáceres, asesinada por paralizar la construcción de la represa de Agua Zarca, que amenazaba la preservación de bosques nativos y territorios indígenas. “Este acuerdo es el único que existe en el mundo vinculante que tiene una disposición específica para la protección y la defensa de los defensores de los derechos humanos y esto lo hacemos en la memoria de todos lo que han trabajado para defender nuestro medio ambiente”, afirmó Bárcena.

 

El acuerdo, suscripto por 24 países latinoamericanos, estará abierto a la firma de todos los países de la región en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York del 27 de septiembre de 2018 al 26 de septiembre de 2020. Su puesta en vigor requerirá la firma de al menos 11 países.

 

Reportaje ICTSD

 

Otras fuentes consultadas:

 

CEPAL. América Latina y el Caribe adopta su primer acuerdo regional vinculante para la protección de los derechos de acceso en asuntos ambientales. (04/03/2018).

 

El Comercio. Latinoamérica adopta acuerdo sobre derechos de acceso en temas ambientales. (04/03/2018).

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