América Central inicia negociaciones para un TLC con Corea del Sur

9 Octubre 2015

Los equipos negociadores de Corea del Sur, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá sostuvieron la primera ronda de negociaciones con miras al establecimiento de un tratado de libre comercio entre el país asiático y los seis Estados centroamericanos.

 

El encuentro entre las partes se realizó en Seúl, Corea del Sur, entre el 21 y 25 de septiembre y de acuerdo a declaraciones del ministro de Economía de Guatemala, Ricardo Sagastume Morales, la primera ronda sirvió para que las partes presenten sus comentarios al texto a negociar y definir las modalidades y categorías de desgravación.

En las sesiones de trabajo para un tratado de libre comercio (TLC) se iniciaron las negociaciones en torno a reglas de origen, obstáculos técnicos al comercio, procedimientos aduaneros, solución de diferencias, medidas sanitarias y fitosanitarias, entre otros.

El comercio entre Corea del Sur y Centroamérica alcanzó US$ 5 mil millones en 2014. De estos, US$ 3.760 millones corresponden a exportaciones coreanas a Centroamérica mientras que US$ 1.240 millones corresponden a exportaciones al país asiático. A pesar de que Centroamérica representa solo 0,5% del total del comercio coreano, este ha tenido un aumento constante. Según el Banco de Desarrollo de América Latina, este intercambio ha venido aumentando un 16% anual en los últimos 20 años.

De acuerdo a la Agencia Coreana de Promoción del Comercio y la Inversión (Kotra) las principales exportaciones de Corea a Centroamérica son barcos (65%), automóviles (12%) y textiles (7%). Por su parte, las principales exportaciones centroamericanas son productos de azúcar (20%), partes de computadora (17%) y minerales metálicos (11%). Panamá es el país que concentra el 73% de las exportaciones de Corea a Centroamérica y el 40% de las importaciones del país asiático desde el bloque.

De concretarse el acuerdo, Corea del Sur se convertiría en el primer país en tener un acuerdo comercial con el bloque centroamericano. En la actualidad, China cuenta con un TLC con Costa Rica, mientras que China Taipéi tiene acuerdos con Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala y Panamá..

Corea del Sur, por su parte, tiene acuerdos comerciales vigentes con Chile y Perú y ha concluido la negociación de un TLC con Colombia. Además, en agosto pasado los ministros de Comercio de Corea del Sur y Ecuador anunciaron el inicio de la negociación con miras a la suscripción de un acuerdo comercial bilateral (ver Puentes, agosto 2015).

Las partes, que habían anunciado las negociaciones en junio pasado (ver Puentes, junio 2014), tendrán una próxima ronda de negociaciones en San Salvador, El Salvador, entre el 23 y el 27 de noviembre de 2015.

Más información en:

Analyzing the Korea-Central America FTA prospects”, Center for Strategic and International Studies, 29 de julio 2015.

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