Agricultura: Costa Rica propone acciones respecto a productos tropicales

29 Noviembre 2004

Del 15 al 19 de noviembre, los miembros de la OMC se reunieron por segunda vez desde que se logró el acuerdo sobre el "Paquete de Julio" (WT/L/579) durante la segunda "semana de la agricultura".

Productos tropicales

Entre los avances alcanzados en las reuniones informales, Costa Rica, a nombre de Bolivia, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Perú y Venezuela, presentó una propuesta sobre productos tropicales y productos que sirvan de alternativa a los cultivos narcóticos ilícitos. Según la propuesta, el tema de los productos tropicales fue lanzado por primera vez durante la Ronda de Uruguay, y el tema está firmemente arraigado en el Paquete de Julio, el cual indica que "la total puesta en práctica del antiguo compromiso para alcanzar la liberalización total del comercio de productos agrícolas tropicales y de los productos de particular importancia para la diversificación de la producción de cultivos narcóticos ilícitos está ya suficientemente retrasada y será tratada con eficacia en las negociaciones de acceso a mercados". Por lo tanto, la propuesta señala que es hora de deliberar respecto a este mandato, que también servirá para que los miembros puedan operacionalizar las dimensiones de desarrollo de la Ronda de Doha.

La propuesta señala que la liberalización total de mercados para los productos tropicales proporcionaría ventajas significativas en el desarrollo de esos países, incluso en términos de creación de nuevos puestos de trabajo. Ante tal escenario -anota la propuesta- los países podrían responder mejor a temas como su deuda externa, dado que en un buen número de países en desarrollo, los productos agrícolas tropicales representan más del 50 por ciento de las exportaciones. Beneficios en forma de precios bajos también fluirían hacia los consumidores de los países desarrollados.

El documento sometido a los miembros propone por lo tanto una reducción de aranceles para esos productos, remover los picos arancelarios, suprimir las cuotas, abordar el tema de barreras no arancelarias y proporcionar el tratamiento de nación más favorecida (NMF). Las medidas deben ser permanentes, y sin condicionamientos, según la propuesta. El documento añade que los miembros no deben poder designar los productos tropicales como "productos sensibles" -blindándolas así de la liberalización total- en las negociaciones multilaterales sobre agricultura.

Un buen número de países en desarrollo respondieron positivamente a la propuesta, y Perú, uno de sus copatrocinadores, precisó que esto servirá para demostrar cómo el trato especial y diferenciado (TED) podría ser aplicado dentro de los acuerdos de la Ronda de Doha de una manera positiva y ofensiva, más que defensiva en cuanto a darles a los países en desarrollo períodos más largos para implementar los acuerdos.

La próxima "semana de la agricultura" ha sido programada del 13 al 17 de diciembre, 2005.

Reportaje ICTSD y CINPE.

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