Agricultura: ¿se ha avanzado en el comercio agrícola?

2 Diciembre 2013

Texto completo en PDF de la Guía ICTSD sobre las negociaciones en Bali.

Un paquete "poco ambicioso" de medidas sobre comercio agrícola sigue generando tensión en la OMC.

 

A pesar de que los negociadores no se ponen de acuerdo con respecto al "pequeño paquete" de medidas para la Novena Conferencia Ministerial de la OMC en Bali, los proyectos de textos sobre el comercio agrícola se están enviando a los ministros. Sin embargo, el Director General, Roberto Azevedo, ha aclarado que estas medidas no se presentarían como se "acordaron".

El paquete actual se había presentado como un pago inicial de un conjunto más amplio de cuestiones de las negociaciones comerciales de la Ronda de Doha, negociaciones que se habían declarado en estancamiento en 2011. Las perspectivas de un acuerdo sobre facilitación del comercio reavivaron las negociaciones sobre agricultura este año, las cuales según los países en desarrollo, en particular, deben formar parte de cualquier "cosecha temprana" de Doha.

El grupo G-20 de países en desarrollo que apoya la reforma de las políticas de comercio agrícola de los países desarrollados ha presentado propuestas en materia de subvenciones a la exportación y otras medidas similares; también con respecto a la agilización de los procesos administrativos que afectan sus exportaciones agrícolas. De igual manera, la coalición G-33 de países en desarrollo, que es hogar de grandes poblaciones de pequeños agricultores, se ha unido a una propuesta de la India sobre los esquemas de reservas públicas de alimentos.

Por otro lado, una propuesta independiente sobre algodón de los países de África Occidental se está considerando como parte de un conjunto de temas de "desarrollo", incluidos aquellos que afectan a los países menos adelantados.

Antecedentes

Las negociaciones agrícolas de la Ronda de Doha tenían el propósito de establecer compromisos que los gobiernos asumirían para avanzar hacia un "sistema de comercio agropecuario justo y orientado al mercado". El objetivo general era lograr reducciones sustanciales de las ayudas internas distorsionantes al comercio de bienes agrícolas, mejoras significativas en acceso a los mercados y reducciones en las subvenciones de exportación con la intención de suprimirlas completamente. Los ministros de comercio también acordaron que el trato especial y diferenciado a los países en desarrollo sería una parte integral de todos los elementos de las negociaciones.

A pesar de no cumplir con el plazo original de 2005 para concluir las conversaciones, los negociadores lograron un progreso gradual y se pusieron de acuerdo sobre los aspectos generales de un posible acuerdo, lo que resultó en una oferta en julio de 2008 para concluir un acuerdo en una reunión de alto nivel en Ginebra. Cuando hubo problemas en las negociaciones en la llamada Conferencia Mini-Ministerial, solo se consideraba que las negociaciones avanzaban lentamente, hasta que tres años después los ministros admitieron que la ronda se encontraba en un "impasse". Las cuestiones comerciales agrícolas han sido desde entonces los principales objetivos de los esfuerzos para llegar a acuerdos pequeños y avanzar hacia un acuerdo más grande en el periodo previo a la Conferencia Ministerial de Bali.

¿Qué quieren los países en el comercio agrícola?
Los países que son exportadores agrícolas eficientes han impulsado tradicionalmente la liberalización del comercio agrícola; en ese sentido, el Grupo de Cairns une a los países desarrollados como Australia con países en desarrollo como Brasil y Argentina. Por el contrario, los países con sectores agrícolas fuertemente protegidos han estado en contra de las reducciones de aranceles y subvenciones; el grupo G-10 que defiende esta postura reúne a los países desarrollados, como Japón y Suiza, con los que se clasifican a sí mismos como en desarrollo, como Corea del Sur.

Los EE.UU. y la UE, ambos potencias de comercio agrícola, han tratado de abrir mercados para los productos agrícolas al tiempo que defienden sus techos actuales de subvenciones agrícolas. El grupo de países en desarrollo G-20 ha estado tratando de reformar las políticas agrícolas que distorsionan el comercio en todos los países desarrollados desde el año 2003, cuando China y la India se unieron a las naciones agroexportadoras como Brasil. Por último, el grupo de países en desarrollo G-33 ha pedido trato especial para sus pequeños agricultores; esta coalición agrupa a países grandes, como China y la India, con otros más pequeños, como Barbados y Santa Lucía.

¿"Cláusula de paz" en las reservas de alimentos?
La India ha encabezado el esfuerzo de la coalición G-33 para que las normas de la OMC se actualicen con el fin de conceder a los países en desarrollo una mayor flexibilidad para la compra de alimentos a precios regulados cuando se trate del abastecimiento de reservas públicas de alimentos con propósitos de seguridad alimentaria. De acuerdo con las normas vigentes, las compras realizadas a precios de mercado pueden incluirse sin limitaciones en el "compartimento verde" de la OMC para las subvenciones agrícolas que causan solo una mínima distorsión al comercio. Sin embargo, el grupo sostiene que la inflación de precios ha tenido un efecto negativo en las posibilidades de los países para efectuar compras a precios establecidos por los gobiernos, ya que los miembros de la OMC acordaron primeramente una metodología para el cálculo de las subvenciones agrícolas, lo que potencialmente restringe a la India con respecto al establecimiento de un amplio y nuevo sistema de seguridad alimentaria sin que sea cuestionado en un procedimiento de solución de diferencias ante el organismo multilateral.

Los países desarrollados y también algunos países en desarrollo sostienen que permitir una cantidad ilimitada de apoyo a los precios de mercado que se incluirán en el compartimento verde podría distorsionar el comercio, e incluso perjudicar la seguridad alimentaria en otros lugares. Como un posible compromiso, los países han negociado los aspectos generales de una posible "cláusula de paz" que comprometería a todos los países a abstenerse de iniciar acciones legales en estos sistemas en virtud del Acuerdo sobre Agricultura de la OMC, a cambio de mayor información y transparencia sobre la forma en que operan. Por ahora se espera que los países lleguen a un acuerdo para lograr una solución permanente.

Facilitación de contingentes de importación agrícola

El G-20 ha expresado que los países desarrollados deben facilitar a los exportadores agrícolas el acceso a sus mercados en los casos en que los contingentes de importación no se puedan cubrir de manera continua. Los EE.UU., en particular, han respondido insistiendo que los grandes países en desarrollo, como China, deben asumir compromisos similares, algo que Beijing ha indicado que sería difícil de aceptar. Los países parecen estar cerca de una solución consensada donde se vería a los EE.UU., el único de los países desarrollados, exento de las normas sobre acceso a mercado en esta área a partir de 2019.

Japón, que también ha expresado que le resultaría difícil aceptar condiciones similares, recientemente indicó que se abstendría de unirse a los EE.UU. en una lista de países que tienen previsto no participar en las propuestas de disciplinas futuras, siempre y cuando los países pudieran ponerse de acuerdo en resultados ambiciosos en otras áreas de negociación de Bali. Los miembros de G-20 vieron esta postura como algo positivo, así como reacciones similares de la UE, Noruega y Suiza.

Eliminación de subvenciones a la exportación y medidas similares

Los países del grupo G-20 también han pedido que los miembros de la OMC reconozcan que los ministros de comercio acordaron hace ocho años poner fin a todas las subvenciones a las exportaciones y medidas similares en 2013. Aunque los EE.UU. y la UE han insistido en que este acuerdo dependía de los avances en el paquete más amplio de Doha, el G-20 aún insiste en que se necesitan medidas concretas para demostrar que los miembros de la OMC toman en serio el objetivo de alcanzar su meta, incluso si no hay un objetivo específico.

Un proyecto de texto sobre el tema, que los negociadores esperan tome la forma de un proyecto de declaración, comprometería a los países a mantener el avance hacia la eliminación de las subvenciones a la exportación y otras medidas con efectos equivalentes, y los comprometería a someter estos factores "muy por debajo" del nivel de compromiso actual. Sin embargo, los países agroexportadores, como Argentina, siguen estando decepcionados debido a que el acuerdo que se propuso es todavía mucho más débil de lo que esperaban.

Excepción del G-33
De los diversos elementos que se plantearon para un acuerdo de Bali, uno de los menos polémicos fue una propuesta del G-33 para que los miembros de la OMC reconocieran que un conjunto de subvenciones agrícolas deben quedar exentas de las limitaciones de la OMC bajo el argumento de que solo causan efectos mínimos de distorsión al comercio. Estos incluyen varios programas de "servicios generales" relacionados con la reforma agraria y la seguridad del sustento rural: rehabilitación de la tierra, conservación de suelos, gestión de sequía e inundaciones, empleo rural, emisión de títulos de propiedad y asentamiento agrícolas.

Programa posterior a Bali

El futuro sobre el programa posterior a Bali aún está por resolverse, principalmente el papel de las negociaciones de Doha como parte del mismo. Mientras que los EE.UU. se han mostrado renuentes a reconocer el progreso del programa de Doha hasta la fecha como una base útil para un acuerdo final, otros miembros de la OMC, principalmente países en desarrollo, han tomado una postura a favor de avanzar rápidamente hacia la conclusión de la ronda.

Los negociadores se han mostrado con pocos ánimos de participar en un debate amplio sobre el programa posterior a Bali hasta que el resultado de la propia reunión ministerial de Bali esté más claro. Se esperaba que el Director General de la OMC, Roberto Azevedo, presentara propuestas a los gobiernos sobre esta cuestión, aunque la manera en que lo haría y el formato que esto podría tomar continúan siendo indefinidos.

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