Acuerdos comerciales de la UE con Centroamérica y Colombia entrarían en vigor el 1 de agosto

26 Julio 2013

El Acuerdo de Libre Comercio entre Colombia y la Unión Europea (UE) entrará a regir el 1 de agosto. Para el caso de Centroamérica (CA), hay expectativas de que el pilar comercial del Acuerdo de Asociación también surta efectos a partir de esa fecha, aunque todavía los procesos internos de aprobación referentes a Guatemala y Costa Rica siguen abiertos.

El acuerdo comercial entre el bloque europeo y Colombia entrará en aplicación provisional el 1 de agosto, una vez que surta efectos la aprobación legislativa y constitucional. Si bien inicialmente se planteó un proceso de negociación regional entre la UE y la Comunidad Andina, a partir de 2010 únicamente Perú y Colombia continuaron las negociaciones comerciales, dando como resultado un acuerdo comercial multipartes. Cabe mencionar que el acuerdo comercial con Perú entró en vigor el 1 de marzo pasado (ver Puentes, febrero 2013).

A su vez, el Acuerdo de Asociación entre Centroamérica (CA) y la Unión Europea (UE) entrará a regir el 1 de agosto para Honduras, Nicaragua y Panamá, países que completaron el proceso de ratificación antes del 15 de julio. Para aquellos países que aún no han terminado los respectivos trámites legislativos (Costa Rica, Guatemala y El Salvador), el acuerdo podría aplicarse en los próximos meses, según ha señalado la UE.

Los gobiernos de Costa Rica y El Salvador han manifestado que Italia se ha opuesto a la aprobación del acuerdo debido a que algunas indicaciones geográficas italianas no han sido avaladas por las autoridades de los países centroamericanos en comento. Por su parte, la viceministra de Integración y Comercio Exterior de Guatemala, María Luisa Flores, ha manifestado que también por el registro de indicaciones geográficas, la entrada en vigor del acuerdo con la UE ocurriría hasta el 1 de octubre.

El Acuerdo de Asociación entre CA y la UE incluye, además de un acuerdo comercial, un pilar de diálogo político y otro de cooperación. Las negociaciones comerciales fueron concluidas en bloque por los países centroamericanos, lo que permitió fortalecer la integración regional y el acceso libre de arancel para productos estratégicos de la región, muchos de ellos anteriormente cubiertos por el Sistema General de Preferencias (SGP) y algunos sin acceso preferencial bajo dicho mecanismo.

El pilar de diálogo político contempla temas bilaterales, regionales y globales de interés para las Partes, incluyendo asuntos ambientales y laborales, derechos humanos, lucha contra el narcotráfico y crimen organizado, entre otros. En el pilar de cooperación se incluyen los mecanismos para la consolidación, ampliación y actualización de los objetivos y áreas prioritarias a las que se dirige la ayuda técnica y financiera.

La entrada en vigor de estos acuerdos ocurre en un contexto favorable para la región. Según el Secretario de Estado español para la UE, Iñigo Méndez de Vigo, América Latina es un área de gran proyección económica y el fortalecimiento de las relaciones políticas y económicas entre las dos regiones jugará un papel fundamental en el restablecimiento de un crecimiento económico fuerte a escala mundial.

La información sobre estos acuerdos puede ser ampliada en la Delegación de la Unión Europea para Nicaragua, Costa Rica, El Salvador, Honduras y Panamá, y en el sitio web del Ministerio de Comercio de Colombia.

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