Acuerdo sobre Facilitación del Comercio en el limbo

7 Agosto 2014

La medianoche de este 31 de julio era la fecha límite para adoptar el Protocolo de Enmienda para el Acuerdo de Facilitación del Comercio, no obstante pasó sin resolución alguna debido a que los miembros fueron incapaces de superar la brecha surgida respecto a vincular el protocolo con el progreso de una “solución permanente” en materia de reservas públicas de alimentos.

 

De acuerdo a las palabras de Roberto Azevedo, el director general de la Organización Mundial del Comercio (OMC), fue imposible encontrar una solución a tiempo que les permitiera superar la brecha y por lo pronto no existe una solución viable sobre la mesa.

Lo anterior cierra una semana de suspenso para la comunidad de comercio internacional en cuanto aumentaron las preguntas sobre si el Acuerdo de Bali (ver Puentes, diciembre 2013) podría perderse o ponerse en riesgo serio y cuáles serían las implicaciones para las actuales negociaciones.

Reservas públicas de alimentos
A principios de julio, India fue enfática al señalar que no aprobaría el Protocolo de Enmienda a menos que vea claros avances en lo que respecta a las reservas públicas de alimentos.

La demanda recibió un frío recibimiento por parte de muchos socios comerciales de India, sobre todo por manifestarse en un periodo tan cercano al plazo establecido para finalizar el protocolo, ya que sin este el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC) no sería parte del marco legal de la OMC y es una precondición necesaria para que los países ratifiquen el acuerdo en sus respectivas legislaturas.

Los miembros acordaron en Bali abstenerse de cuestionar las compras de bienes agrícolas subsidiadas bajo esquemas de reservas públicas de alimentos a cambio de información adicional respecto a la escala y naturaleza de la ayuda proporcionada a los agricultores.

India ha señalado que está inconforme con el progreso hacia una solución permanente que remplace el mecanismo provisional que los miembros de la OMC habían acordado concluiría hacia la 11ª. Conferencia Ministerial del 2017.

“A fin de entender completamente y abordar las preocupaciones de los miembros del AFC, mi delegación es de la opinión que la adopción del Protocolo del AFC sea pospuesto hasta que una solución respecto a las reservas públicas para la seguridad alimentaria sea acordada”, señaló el representante de India ante la OMC la penúltima semana de julio durante una reunión del Consejo General.

Algunas fuentes han señalado que India ha recibido el apoyo de Cuba, Sudáfrica, Venezuela y Zimbabue. No obstante, algunos países desarrollados y en desarrollo han criticado la medida, advirtiendo en una declaración conjunta que el compromiso para la implementación del acuerdo de Bali “no sobrevivirá a una decisión que implique alejarse de cualquiera de las medidas adoptadas por los ministros”.

La Unión Europa también ha advertido que no está lista para renegociar elementos o plazos ya acordados, advirtiendo que fallar la fecha límite del 31 de julio podría representar una pérdida de oportunidades de crecimiento y desarrollo.

Tiempo de reflexión
Sin haber podido llegar a un acuerdo, el director general de la OMC, Roberto Azevedo, señaló que los miembros deben tomar agosto, mes de en que cesan las actividades en Ginebra, para considerar las acciones futuras. “Los insto a sopesar la importancia de la situación en la que nos encontramos y la posición en la que nos encontraremos en septiembre”, señaló Azevedo.

Junto al AFC y otras decisiones de Bali, los ministros habían acordado comenzar a preparar un programa de trabajo que esbozaría un posible camino para resolver la Ronda de Doha. La fecha para lo anterior se estableció para fines del presente año. Y mientras que Azevedo señaló una buena disposición en los debates, algunas fuentes han hecho notar las dudas de algunos miembros.

Es más, algunos miembros como Estados Unidos han advertido abiertamente que el fracaso del acuerdo de Bali podría ser catastrófico para la OMC, particularmente para los esfuerzos relacionados al desarrollo de un camino post Bali en relación a la Ronda de Doha.

Acercamiento plurilateral: ¿es el camino?
Los cuestionamientos respecto a si un enfoque plurilateral podría ser acogido para las negociaciones relacionadas al AFC han comenzado a escucharse tras bambalinas. De hecho, fuentes de un país africano han señalado que la tendencia a considerar acercamientos bilaterales o plurilaterales existen incluso antes de Bali. No obstante, un planteamiento plurilateral podría ser una segunda o tercera opción.

“Es un problema de implementación, tenemos un texto acordado. Incluso aquellos que se oponen a la adopción del protocolo no tienen inconvenientes con el AFC en sí mismo”, señaló la misma fuente.

Por lo pronto, y de acuerdo a diversas fuentes, aun cuando ha sido considerado, no es claro que un acercamiento plurilateral sea el camino a seguir en futuras negociaciones.

Traducción y adaptación de Puentes. “WTO trade facilitation deal in limbo as deadline passes without resolution”, Bridges Weekly, 18(28), 31 de julio 2014.

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