Acuerdo sobre Bienes Ambientales podría perfilarse hacia Nairobi

20 Agosto 2015

El presidente de las conversaciones enfocadas en la liberalización del comercio de bienes ambientales compilará y circulará un borrador consensuado de una lista de productos para su reducción arancelaria en las siguientes semanas de acuerdo a la información que diversas fuentes confirmaron al cierre de la ronda de negociación ocurrida durante la última semana de julio en Ginebra, Suiza.

Andrew Martin, Consejero en la Misión de Australia ante la Organización Mundial del Comercio (OMC), y quien preside las conversaciones a título personal, comentó que no usará criterios específicos para filtrar unos 650 productos que han sido propuestos por los 17 miembros que participan en las negociaciones plurilaterales encaminadas a un Acuerdo sobre Bienes Ambientales (ABA).

En cambio, el presidente tomará un enfoque flexible y buscará enlistar productos que hasta ahora han logrado mayor consenso en las negociaciones. Asimismo, el presidente también incluirá algunos productos con amplia credibilidad ambiental, aún cuando estos no han ganado un apoyo transversal. Los miembros del ABA revisarán la lista durante la próxima ronda de negociación que tendrá lugar del 14 al 18 de septiembre.

Desde que las conversaciones se lanzaron formalmente en julio del año pasado, los miembros del ABA han llevado a cabo cinco “rondas de discusión” enfocadas en las credenciales ambientales de los potenciales bienes para incluir en el acuerdo, seguidas de tres rondas enfocadas en revisar las nominaciones de productos propuestas por la mayoría de los participantes desde abril pasado.

Ronda de julio
Las negociaciones sostenidas durante la última ronda que tuvo lugar del 27 al 31 de julio lograron buenos progresos tanto en las sesiones bilaterales como en las plenarias, señalaron fuentes cercanas a las conversaciones. Asimismo, el presidente le solicitó a las delegados enfocarse en las nominaciones de productos donde se necesita más claridad respecto al apoyo recibido.

Aunque la lista compilada de productos no es pública, las nominaciones abarcan bienes relacionados a energía más limpia y renovable, eficiencia energética, control de la contaminación del aire, monitoreo y análisis ambiental, gestión de residuos sólidos y peligrosos, entre otros.

Las áreas principales de debate, por lo tanto, se refieren a productos relacionados con automóviles, autopartes, bicicletas, residuos y chatarra, así como ciertos productos de cerámica, plásticos y fibras, dijeron fuentes. Algunos productos naturales también se estiman complicados, pues algunos miembros cuestionan la credibilidad ambiental en relación a la nominación de ciertos productos de madera y bambú, por ejemplo.

En el lanzamiento de las conversaciones en julio pasado, los miembros del ABA han señalado sus planes de construir sobre la base de la lista APEC. No obstante, mientras algunas fuentes han informado que es probable que la lista completa de APEC sea incluida en el ABA, otros han explicado que los términos del acuerdo final todavía no están definidos.

Diez de los participantes del ABA también son miembros de APEC, con la excepción de Costa Rica, Islandia, Israel, Noruega, Suiza, Turquía y la Unión Europea. Mientras el compromiso de APEC en bienes ambientales se concentra en aranceles aplicados, expertos han sugerido que el ABA podría disminuir los aranceles consolidados y buscar su eliminación total. Los aranceles aplicados son aquellos que efectivamente se cobran en frontera y los aranceles consolidados son los niveles máximos fijados por los miembros de la OMC en sus Listas de Concesiones.

Algunas fuentes han sugerido que la lista final ABA podría enfocarse en aproximadamente 200 productos adicionales a la lista APEC. No obstante, todavía no se conoce la lista.

China y Costa Rica son los únicos actores que no han circulado una lista finalizada de nominaciones hasta ahora, según han confirmado fuentes, debido a cuestiones de mandato. Beijing recibirá un mandato completo para las negociaciones ABA cerca de septiembre y por el momento ha presentado nominaciones indicativas de productos.

Cabe mencionar que en estos últimos meses los participantes han llevado a cabo intercambios con funcionarios de aduanas a fin de aclarar la clasificación arancelaria de varios productos conforme el Sistema Armonizado de la Organización Mundial de Aduanas, pues presentan diferencias en los códigos arancelarios nacionales, en tanto algunas de las nominaciones de los países involucrados en estas negociaciones han evidenciado inconsistencias en cuanto a las descripción de algunos productos o grupos de productos.

Respecto al tema de servicios ambientales, por ahora estos están siendo discutidos en el marco de las negociaciones para un Acuerdo sobre el Comercio de Servicios (TISA, por sus siglas en inglés), la cual espera liberalizar los servicios en todos los sectores. Es preciso destacar, sin embargo, que los miembros de estos dos acuerdos plurilaterales no son idénticos.

Productos sobre la mesa, traslape con ITA
Un acuerdo plurilateral para expandir el Acuerdo sobre Tecnología de la Información (ITA), y el cual acaba de ser firmado en Ginebra, podría presentar tensiones con relación al ABA. Según fuentes, hay un traslape de cerca de 50 productos entre el universo de las nominaciones de bienes ambientales y la expansión del ITA. Los negociadores comerciales por lo tanto tendrán que considerar cómo gestionar la consistencia entre estos dos frentes, como por ejemplo en relación a los plazos de la eliminación de aranceles.

La expansión del ITA, no obstante, ha generado varias preocupaciones en los observadores respecto a las negociaciones del ABA. Originalmente firmado en 1996, los esfuerzos para expandir la cobertura del ITA debido a los rápidos avances tecnológicos se vieron obstaculizados el año pasado luego de que China y Corea del Sur llegaron a un estancamiento sobre la inclusión de varios productos como las pantallas de cristal líquido, pues Seúl pedía dicho cambio. Finalmente y de acuerdo a fuentes cercanas a la negociación, estas pantallas no habrían sido incluidas en el acuerdo.

Algunos observadores han señalado su preocupación sobre la dificultad de que Beijing logre acuerdos en el ABA, aunque fuentes han apuntado al hecho de que el gigante asiático se ha comprometido en estas negociaciones. La dinámica del ITA, sin embargo, propició que varios actores pidieran la inclusión de un mecanismo de revisión en el marco del ABA a fin de evitar lentas renegociaciones debido a la presencia de nuevas tecnologías.

Borrador de declaración
Durante la última ronda de negociación, la Unión Europea distribuyó un borrador de declaración ministerial para la eventual adopción del ABA. La propuesta incluye algunas secciones que enfatizan la estructura del acuerdo, su cobertura, sus plazos así como arreglos institucionales, según fuentes. La UE eliminará los aranceles en todos los productos enlistados hacia enero de 2017.

También se emprenderán esfuerzos, desde la visión de la UE, para liberalizar el comercio en ciertos servicios ambientales referentes al suministro transfronterizo y consumo en el extranjero hacia enero de 2022. Los participantes del ABA también celebrarán algunas consultas sobre la posibilidad de liberalizar ciertos servicios ambientales relacionados con el movimiento temporal de personas.

Fuentes comentaron que la UE visualiza el establecimiento de un comité para ayudar a gestionar el trabajo futuro en servicios así como en áreas como barreras no arancelarias (BNA) al comercio de bienes ambientales. Un número de actores han compartido que las BNA pueden ser un freno importante para el comercio de bienes ambientales. Dicho comité trabajaría para revisar con regularidad la lista de bienes ambientales del ABA a partir de enero de 2018.

Según fuentes, el borrador de texto de la UE también incluirá lenguaje reconociendo el papel del comercio de bienes ambientales en la protección ambiental, la lucha en contra del cambio climático, el crecimiento verde, así como el reconocimiento de la contribución del acuerdo a la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático y otros Acuerdos Ambientales Multilaterales.

Los participantes del ABA han señalado previamente que las negociaciones serían una “contribución significativa” a las conversaciones climáticas. Alrededor de 200 países están esperando firmar un nuevo acuerdo universal para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en París a fin de año.

“Costa Rica ve en estas negociaciones una oportunidad para que el sistema multilateral de comercio de la OMC contribuya con los objetivos de desarrollo sostenible, en particular con la mitigación del cambio climático”, declaró Jaime Coghi, ministro consejero de la Misión de Costa Rica ante la OMC a Puentes.

“De igual forma, consideramos que el EGA podría constituir un instrumento importante para atraer inversión extranjera relacionada con la producción y exportación de bienes ambientales, así como una forma de fomentar la transferencia de tecnología en este tipo de bienes que le ayudaría a Costa Rica a cumplir con sus metas ambientales internas”, añadió Coghi.

Costa Rica es el único país de la región que está participando en estas negociaciones. No obstante, expertos han señalado que podrían recibirse más solicitudes por parte de países en desarrollo conforme se acerque la próxima Conferencia de las Partes sobre cambio climático. En tal sentido, los países miembros del ABA han comentado que están abiertos a que otras economías se sumen a estas negociaciones.

El ABA es un acuerdo plurilateral, pero los participantes han comentado que planean extender los beneficios del pacto al resto de los miembros de la OMC sobre la base del principio de Nación Más Favorecida una vez que se concluya el acuerdo y siempre y cuando participe un número suficiente de países que comercien con bienes ambientales.

Algunos funcionarios han sugerido cerrar algunos puntos clave del ABA a tiempo para la Décima Conferencia Ministerial a tener lugar en Nairobi, Kenia, del 15 al 18 de diciembre.

“Cuando regresemos en septiembre estaremos en el proceso político real, que nos llevará a la Conferencia Ministerial en Nairobi en diciembre”, habría declarado la comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmström, a principios de junio. 

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