Acuerdo sobre bienes ambientales en camino hacia etapa de negociación

15 Abril 2015

Las conversaciones para asegurar un acuerdo de desgravación arancelaria en bienes ambientales están listas para pasar de las discusiones técnicas a una segunda etapa de negociación.

 

Teniendo en cuenta la quinta ronda de negociación que tuvo lugar en Ginebra a mediados de marzo, la próxima etapa de negociación podría enfocarse en reducir una compilación de potenciales líneas arancelarias a una lista final de bienes para, precisamente, llevar a cabo una liberalización arancelaria en las negociaciones del Acuerdo sobre Bienes Ambientales (ABA).

Un actual borrador de recopilación de las propuestas que los participantes han hecho durante los últimos ocho meses incluyen cerca de 600 líneas arancelarias y bienes.

A la fecha, las conversaciones entre los 17 participantes miembros de la OMC –tanto Turquía como Islandia se unieron formalmente a las negociaciones durante la última ronda– han cubierto productos clasificados bajo diez categorías de bienes ambientales desde el lanzamiento de las conversaciones en julio del pasado año.

Las discusiones de mediados de marzo se enfocaron especialmente en posibles productos relativos a las categorías de monitoreo, análisis y evaluación ambiental (EMAA, por sus siglas en inglés), productos ambientalmente preferibles (EPP, por sus siglas en inglés) y eficiencia de los recursos.

Funcionarios que participan en las negociaciones han señalado que este “enfoque por categoría” está orientado a asegurar la credibilidad ambiental del acuerdo en cuestión. O dicho de otro modo, que los eventuales bienes incluidos tengan una aplicación ambiental positiva.

Antes de que esta segunda etapa de negociaciones comience, cada participante deberá presentar una lista oficial de productos –lo que debería darse mayormente en abril– que permitirá cotejar las diversas propuestas de productos indicativos hechos durante las deliberaciones sobre las categorías.

Durante la próxima ronda de negociaciones del acuerdo ABA, calendarizada para la semana del 4 de mayo, los negociadores comerciales abordarán la compilación de las listas presentadas a fin de identificar las propuestas y las áreas de consenso.

Los negociadores han señalado que no planean utilizar un criterio específico para abordar y filtrar dichas listas, aun cuando podrían agrupar productos similares, por ejemplo, aquellos relacionados con equipos de iluminación LED.

Lo anterior es el resultado de una promesa hecha hace un año en la reunión del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, donde un grupo de 14 miembros de la OMC anunció los planes para negociar el presente acuerdo (ver Puentes, marzo 2014).

Las conversaciones formales comenzaron en julio del año pasado, cuando los participantes del ABA acordaron construir una lista de bienes ambientales bajo los 54 bienes ambientales acordados por el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico en 2012, aunque con la posibilidad de incluir otros productos. De esta manera, las 21 economías que conforman el foro se han comprometido a reducir los aranceles aplicados a estos 54 bienes a 5% o menos a finales de este año (ver Puentes, julio 2014).

Como ya se había acordado, dos sesiones están programadas para los próximos meses: una entre el 15 y 19 de junio y otra entre el 27 y el 31 de julio. Los miembros de las negociaciones ABA han planteado su deseo de resolver los puntos principales a tiempo para la próxima Décima Conferencia Ministerial de la OMC a realizarse en Nairobi, Kenia, entre el 15 y el 18 de diciembre próximo.

Traducción y adaptación Puentes. “Environmental Goods Agreement trade talks on track for negotiation stage”, Bridges, 26 de marzo 2015.

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