“Aunque APEC es voluntario, hay un compromiso de alto nivel; esto habla de su credibilidad”

15 Septiembre 2016

Este año, Perú ejerce la presidencia del Foro de Cooperación Asia-Pacífico. Puentes conversó con la presidenta del Comité sobre Comercio e Inversiones en Lima en agosto pasado para hablar sobre progresos puntuales y desafíos, entre ellos: bienes ambientales, cadenas de valor, mujeres e integración. Además del anfitrión, Chile y México también son miembros de este foro que ha resultado ser un relevante laboratorio de políticas.

 

Nos gustaría conocer sus expectativas de esta reunión APEC en el marco del Comité de Comercio e Inversión que está presidiendo. ¿Nos podría brindar un panorama de los entregables que están esperando en esta materia?
Bajo el Comité de APEC sobre Comercio e Inversiones (CCI) estamos teniendo muchos debates para tener unos entregables positivos en la próxima cumbre. Tenemos por lo tanto trabajo sobre el Estudio Estratégico Colectivo sobre un Área de Libre Comercio Asia-Pacífico (FTAAP, por sus siglas en inglés). Estamos terminando el estudio y las recomendaciones que esperamos que los líderes anuncien o adopten en noviembre. Este es el camino a seguir para un FTAAP, que por mucho tiempo ha sido la visión de largo plazo de APEC, originalmente propuesta por el Consejo Consultivo de Negocios de APEC.

Están las discusiones sobre los caminos hacia un FTAAP. Está el TPP, que concluyó recientemente sus negociaciones. También está la Asociación Económica Integral Regional (RCEP, por sus siglas en inglés), que es otro camino donde todavía se mantienen negociaciones. También tenemos conocimiento de que algunos compromisos regionales también pueden contribuir al FTAAP, como la Alianza del Pacífico.

Hay, asimismo, otros compromisos regionales en marcha. Ya concluimos los capítulos del 1 al 8 del borrador así como el capítulo 9 sobre retos y oportunidades. Hay muchos retos; también hay oportunidades en tal compromiso. Sobre las recomendaciones, se reafirman las Metas de Bogor como la piedra angular de APEC. Respecto al camino a seguir, todavía tenemos que llegar a un acuerdo sobre qué tan detallado será el trabajo el próximo año. Me parece que el camino a seguir será muy retador; cubre muchas áreas: bienes, barreras no arancelarias, servicios, incluidos los asuntos de comercio e inversión de la siguiente generación.

También está el Services Competitiveness Roadmap, pues el año pasado los líderes dieron instrucciones de establecer una hoja de ruta enfatizando qué tan importante son los servicios para todas nuestras economías.

Bienes ambientales
La lista APEC de bienes ambientales que lanzaron en 2012 ha sido muy exitosa. También probó ser una muy buena base para las negociaciones del Acuerdo sobre Bienes Ambientales (ABA). ¿Qué espera respecto a la implementación de estos compromisos y cuál es su visión sobre el futuro de la liberalización de los bienes ambientales?
El año pasado produjimos y publicamos planes de implementación de las economías APEC y la mayoría de ellas han alineado completamente sus aranceles, de acuerdo a las instrucciones de los líderes, de reducirlos a 5% o menos. Todavía hay algunas economías que no han implementado totalmente sus compromisos, aunque han disminuido sus aranceles para numerosos productos.

Algunas economías todavía tienen que implementar sus compromisos de acuerdo a sus planes, de ahora hasta 2021, lo cual no es una muy buena señal. Pero otras economías que no pudieron llegar a la meta de 2015, pudieron lograr mucho de enero de 2016 a la fecha, por lo que también son buenos avances.

Considero que todavía hay varias economías que están muy atrasadas en sus compromisos. Aunque APEC es voluntario, al mismo tiempo hay un compromiso de alto nivel, por lo que estamos monitoreando muy de cerca la implementación por parte de las economías. Esto habla de la credibilidad del Foro. Nos lo tomamos muy seriamente y lo informamos con regularidad a los Altos Funcionarios.

¿Entonces es muy positiva sobre el tema?
Si dices 2021, está muy lejos. Son 5 o 6 años de distancia. 

Pesca
Recientemente hemos observado que la actividad internacional para combatir los subsidios a la pesca y la pesca ilegal no declarada, no regulada ha ganado impulso. En ese sentido, ¿qué espera en términos de resultados en APEC?
Tuvimos un intercambio de información muy positivo sobre subvenciones a la pesca, el cual fue liderado por Perú, pero todavía hay algunas sensibilidades para debatirlo aquí. Las economías prefieren hacerlo en la OMC. No obstante, considero que el intercambio de información que tuvo lugar es un buen paso. Veremos cómo progresa la iniciativa; habrá un seguimiento el próximo año. Por ahora no tenemos un plan de trabajo sobre cómo continuar las discusiones sobre este tema. 

Cadenas globales de valor
¿Cuál es su punto de vista sobre el papel de la innovación y la economía digital en el contexto de las CGV? Vemos que están tratando de enfatizar el rol del financiamiento. ¿Cuáles son sus prioridades en ese sentido?
El CCI tuvo un diálogo de política comercial sobre comercio digital que fue un punto de partida sobre cómo el comercio digital y la innovación pueden apoyar el modelo de cadenas globales de valor (CGV). No recuerdo ninguna discusión específica sobre el rol del financiamiento, pero puede ser porque el CCI no es realmente la vía para ello, tal vez es el proceso de los ministros de finanzas.

Pero estoy segura que lo apoya: es decir, a través de Paypal y todos esos medios. Hay muchos modelos ahora y definitivamente la innovación en esta área favorece el comercio, permite que más gente tenga acceso al financiamiento.

Tuvimos varias discusiones sobre el tema de la privacidad y la seguridad. Todo esto es importante. Tenemos un Grupo Especializado de Comercio Electrónico de APEC que aborda estas áreas en particular. En ese sentido, considero que hay mucho trabajo que está llevándose a cabo.

Pequeñas y medianas empresas
Están poniendo mucha atención a las pymes. ¿Cuáles son los últimos desarrollos que puede compartir con nosotros?
Hay trabajo que se ha estado realizando desde 2014, cuando los líderes adoptaron un proyecto estratégico para promover el desarrollo y la cooperación de las CGV, y luego Corea lideró trabajo sobre la integración de las pequeñas y medianas empresas (pymes) a las CGV. Posteriormente, Filipinas continuó el trabajo con la Agenda de Acción de Boracay. Asimismo, Perú prosiguió con la modernización e internacionalización de las pymes. Por lo tanto, hay muchas iniciativas sobre el tema ahora en mi comité.

¿Considera que APEC está haciendo una diferencia significativa en esa materia?
Sí, porque en esencia ahora está ampliamente aceptado cómo las pymes contribuyen a la economía, pero a la vez su participación en el comercio no es tan amplia. Tal vez de forma indirecta, pero como exportadores directos estoy segura de que no es significativa.

Como participantes indirectos en las CGV son activos, por lo que ahora tenemos muchas propuestas sobre el rol del comercio electrónico para promover más su participación en CGV o en el comercio. Quiero decir, su papel como contribuidores indirectos en las CGV es realmente grande, pero las contribuciones directas a las exportaciones son muy pequeñas, por lo que todavía hay espacio para expandir más su participación y explorar los aspectos que la incrementan.

Estamos haciendo mucho de eso ahora en APEC. De hecho, lo hemos expandido y ahora también cubrimos las pymes en la industria de servicios porque hay muchas de ellas en ese sector. También ese es un trabajo importante, el cual apenas inició este año bajo la presidencia de Perú.

Mujeres y comercio
Hablando sobre crecimiento inclusivo y desarrollo sostenible, ¿cuál es su perspectiva sobre empoderar a las mujeres en las economías de APEC? ¿Qué diferencia están haciendo al respecto?
Tal vez no en el CCI, pero sí en APEC como un todo, en la promoción de las mujeres como facilitadoras del crecimiento y principales impulsoras del comercio. Hay trabajo avanzado en salud. Ciertamente hay un reconocimiento de la contribución de las mujeres a la economía.

De hecho, hay muchas mujeres liderando la industria de servicios. Creo que APEC es un defensor de las mujeres y en los últimos cinco años ha pasado a ser de suma importancia. El Foro tiene una larga historia en asuntos de mujeres; lo que es muy bueno.

No obstante, actualmente no hay ninguna iniciativa específica sobre mujeres en el CCI, pero entiendo que en Mujeres y la Economía se han discutido diversas propuestas y lanzado varias iniciativas. En particular, Filipinas tendrá próximamente un proyecto sobre mujeres y comercio inclusivo.

Integración comercial
¿Cuál es su opinión sobre las actuales iniciativas comerciales de integración, TPP, RCEP y Alianza del Pacífico y el rol de la OMC que pareciera disminuir en los últimos años?
Creo que se debe al estancamiento de las negociaciones de la Ronda de Doha, las que no han estancado al sistema multilateral de comercio, sino a la elaboración de normas. Estas se están formando ahora fuera de la OMC. No obstante, hay mucho trabajo en la OMC que APEC ha estado tomando, como el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio, el cual ha dado un gran impulso a las negociaciones de la Ronda. A la fecha, 16 economías APEC han ratificado el Acuerdo, quedando solo cinco más, por lo que esperamos contribuir a que su entrada en vigor suceda lo antes posible.

También están las negociaciones del ABA. La reducción arancelaria que se hizo en el contexto de APEC fue fundamental para impulsar estas negociaciones, aun cuando no todos los miembros de APEC participan en dichas discusiones, solo diez.[1] APEC también ha apoyado el Acuerdo sobre Tecnologías de la Información.

Cada año APEC lanza una comunicado sobre el trabajo de la OMC en el combate contra el proteccionismo. Este año, tenemos una declaración de la Presidencia que reafirma la primacía del sistema multilateral de comercio y el apoyo de APEC.

América Latina
¿Cómo ve la relación de América Latina con APEC dado que solo tres economías son miembro del Foro?
APEC todavía tiene el ingreso de nuevos miembros pendiente, por lo que no sabría si la expansión de la membresía es una discusión que se vaya a dar en el corto plazo. Se está discutiendo sobre un Área de Libre Comercio Asia-Pacífico, servicios y otros asuntos, pero no realmente sobre la inclusión de nuevos miembros. Sin embargo, se han construido buenas relaciones con miembros no APEC. El año pasado, por ejemplo, durante la Cumbre de Líderes hubo una sesión informal entre los líderes de APEC y los de la Alianza del Pacífico y creo que habrá otra este año.

Crecimiento de calidad y desarrollo humano
El tema de las reuniones de APEC de este año es “crecimiento de calidad y desarrollo humano”. ¿Cómo contribuye el CCI a este propósito?
Se discuten con frecuencia asuntos de comercio e inversiones, así como la creación de capacidades para apoyar la liberalización y la facilitación del comercio y las inversiones; esa es una gran contribución. Es cierto que hay cierto retroceso de los acuerdos comerciales, pero para nadie será bueno que se cierran las economías.

Por lo mismo, creo que promover la apertura del libre comercio es en sí misma una buena contribución para el crecimiento de calidad y el desarrollo humano. Necesitamos enfocarnos en mantener las economías abiertas a los bienes, servicios, inversiones y personas. Sería muy difícil para ciertas economías si se retrocede o se vuelve al proteccionismo.

Muchos países de América Latina, como Chile y Perú, se han desarrollado gracias a la apertura de sus economías y esto es algo que nos gustaría seguir promoviendo, al menos en el CCI.

¿Aun cuando a veces la agenda es bastante ambiciosa y a veces difícil?
Sí, todavía hay formas de promover la apertura y el libre comercio. Y no tiene que ser precisamente por medio de un acuerdo de libre comercio, puede ser solo facilitando el comercio, abordando las barreras en frontera o promoviendo la transparencia en las regulaciones.

La visión de APEC después del 2020
Altos Funcionarios reunidos en Lima han comenzado a discutir la agenda de APEC para después del 2020. ¿Cuáles son las principales preocupaciones y prioridades? ¿De qué manera los miembros están lidiando con el actual ritmo del comercio e inversiones en dicho escenario?

Las discusiones se han centrado en la relevancia de APEC, cómo puede seguir contribuyendo al desarrollo sostenible y al crecimiento inclusivo, teniendo en cuenta que los Metas de Bogor para el 2020 –liberalización y facilitación del comercio e inversiones para las economías en desarrollo­– se están acercando rápidamente. ¿Necesita APEC nuevos objetivos? ¿Ha sido el Foro efectivo? ¿Cuál debería ser el objetivo de APEC y cómo lograrlo? Por lo pronto no hay respuestas y los Altos Funcionarios han acordado continuar con las conversaciones en futuras reuniones.

Hay conciencia, sin embargo, que la liberalización del comercio y las inversiones deberían ir de la mano con una reforma estructural para así obtener el mayor beneficio del comercio y lograr una mayor integración y un mejor crecimiento.


[1] Australia, Canadá, China, Taipéi China, Hong Kong, China, Japón, Corea del Sur, Nueva Zelanda, Singapur and Estados Unidos. 

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